La modification génétique du riz pour qu’il ait une meilleure tolérance au sel pourrait lui permettre d’être cultivé dans des endroits où il échouerait autrement


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  • Le riz génétiquement modifié pourrait être la clé de la lutte contre les pénuries alimentaires causées par le changement climatique

    • Selon des chercheurs de l’Université de Sheffield, la réduction du nombre de stomates du riz le rend plus tolérant à l’eau salée.
    • À mesure que le niveau de la mer monte, l’eau de mer atteint des endroits qu’elle n’atteindrait pas auparavant, causant des dommages croissants aux cultures
    • Les scientifiques de Sheffield avaient déjà découvert que le riz avec moins de stomates est plus résistant à la sécheresse, nécessitant jusqu’à 60 % d’eau en moins – maintenant, ils ont montré que les mêmes plantes sont également capables de pousser dans des conditions salées.
    • Le riz est sans doute la culture vivrière la plus importante sur terre – 3,5 milliards de personnes en dépendent chaque jour, et 30 % de l’approvisionnement mondial en eau douce est utilisé pour faire pousser cette culture.

    La modification génétique du riz pour qu’il ait une meilleure tolérance au sel pourrait lui permettre d’être cultivé dans des endroits où il échouerait autrement, selon une nouvelle recherche de l’Université de Sheffield.

    Alors que le niveau de la mer monte en raison du changement climatique, de plus en plus d’endroits dans le monde sont aux prises avec des inondations d’eau de mer – où l’eau salée de la mer inonde plus à l’intérieur des terres et détruit les cultures qui ne peuvent pas faire face à l’augmentation de la salinité.

    Le riz est l’une des cultures les plus touchées – le glucide le plus important sur terre, dont dépendent 3,5 milliards de personnes chaque jour, mais dans des pays comme le Vietnam, il devient de plus en plus difficile à cultiver en raison de l’interférence croissante de l’eau de mer.

    Cependant, les découvertes de l’Institute for Sustainable Food de l’Université de Sheffield ont révélé que la modification génétique du riz pour réduire le nombre de stomates – de minuscules ouvertures utilisées pour la perte d’eau – le rend plus résistant au sel.

    Les stomates sont des ouvertures que possèdent la plupart des plantes et qui régulent l’absorption de dioxyde de carbone pour la photosynthèse, ainsi que la libération de vapeur d’eau. Il y a plusieurs années, les scientifiques de Sheffield ont révélé que la réduction du nombre et de la taille des stomates des plants de riz leur permettait d’utiliser jusqu’à 60 % d’eau en moins, ce qui les rend extrêmement bénéfiques dans les endroits sujets à la sécheresse.

    Ces découvertes, ainsi que ces nouveaux résultats, publiés dans le Nouveau Phytologuesignifient que le riz peut être adapté pour survivre dans des environnements de plus en plus difficiles en raison du changement climatique, ce qui contribuera à lutter contre l’insécurité alimentaire dans le monde entier.

    Cependant, les chercheurs ont également découvert que la réduction du nombre et de la taille des stomates pouvait rendre le riz plus difficile à cultiver à des températures extrêmement chaudes. Par conséquent, pour s’assurer que le riz puisse pousser aussi efficacement que possible dans différents pays et environnements, différentes modifications devront être apportées. Par exemple, le riz avec moins de stomates plus grands pourrait être mieux adapté à la culture à des températures extrêmement chaudes.

    Le Dr Robert Caine, auteur principal de l’étude de la School of Biosciences de l’Université de Sheffield, a déclaré : « Le riz est une culture vivrière extrêmement importante consommée quotidiennement par plus de la moitié de la population mondiale. le changement climatique fera partie intégrante de l’alimentation d’une population croissante qui devrait atteindre 10 milliards dans 60 ans.

    « Nos résultats révèlent comment le riz peut être modifié pour pousser aussi efficacement que possible dans différents climats – les variétés de riz qui ont moins de stomates peuvent survivre avec moins d’eau et dans des endroits avec de l’eau salée. Pendant ce temps, les variétés de riz naturelles avec moins de stomates plus gros sont capable de prospérer dans des températures plus chaudes. »

    Les chercheurs de l’Université de Sheffield, en collaboration avec l’Institut de recherche sur les hautes technologies agricoles (HATRI) au Vietnam, ont étudié 72 variétés de riz, à la fois naturelles et génétiquement modifiées. Ils prévoient maintenant d’étudier s’ils peuvent fabriquer des variétés de riz naines, qui produisent les rendements les plus élevés, plus résistantes à la chaleur.

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