Qu’est-ce qui motive les re-brûlures à travers la Californie et l’Ouest ? Alors que le changement climatique déclenche de nouveaux incendies dans les anciennes zones brûlées, comprendre les causes sous-jacentes peut aider à façonner les stratégies de gestion des terres


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  • La température saisonnière, la perte d’humidité des plantes et la vitesse du vent sont principalement à l’origine des incendies qui balaient plusieurs fois le même paysage, révèle une nouvelle étude. Ces découvertes et d’autres pourraient aider les gestionnaires des terres à planifier des traitements plus efficaces dans les zones sensibles aux incendies, en particulier dans les interfaces terres sauvages et urbaines ravagées par les incendies de Californie.

    « Le changement climatique rapide est la force derrière ces ré-incendies, qui augmentent à travers l’Ouest à peu près au même rythme que les incendies à combustion unique », a déclaré Kurt Solander, hydrologue au Laboratoire national de Los Alamos. Solander est l’auteur correspondant de l’article basé sur l’intelligence artificielle dans la revue Recherche environnementale : climat. « Les modèles informatiques prédictifs des brûlis sont donc essentiels pour mieux comprendre leurs causes afin que les pratiques de gestion forestière, telles que les brûlages dirigés et l’éclaircie forestière, puissent être mises à jour pour tenir compte de ces événements. »

    L’étude a défini les réincinérations comme des zones qui ont brûlé plusieurs fois sur une période de 10 à 20 ans. D’autres facteurs contribuant aux réincinérations comprennent les températures minimales et maximales mensuelles, les niveaux d’humidité de la canopée, les précipitations, le ruissellement et plus encore.

    Les re-brûlures menacent davantage l’Occident

    Le changement climatique provoque davantage de ré-incendies dans l’Ouest américain, a déclaré Solander, à une fréquence comparable à celle des incendies à une seule combustion. L’étude a appliqué deux formes d’intelligence artificielle aux données sur les re-brûlures survenues entre 1984 et 2018 pour les 11 États de l’ouest des États-Unis, une superficie d’environ 34 000 milles carrés et à peu près égale à la taille de l’Indiana. L’étude a également analysé les données spécifiquement de la Californie.

    Pour comprendre le rôle des personnes dans ces incendies, les chercheurs ont zoomé sur les ré-incendies qui se sont produits à l’interface entre la nature et l’urbain. Cela comprenait des zones avec plus de 2,4 maisons par mile carré et couvertes à au moins 50% de végétation sauvage et des zones avec des densités de peuplement plus élevées et moins de 50% de couverture de végétation sauvage situées à moins d’un mile et demi de terres fortement boisées.

    La Californie était le seul État où le taux d’augmentation du nombre de ré-incendies était systématiquement plus élevé dans les interfaces entre la nature et les zones urbaines à toutes les périodes, ce qui suggère une plus forte influence de l’activité humaine.

    « L’activité humaine est si importante en Californie car elle provoque environ 90% des allumages, par rapport à des niveaux beaucoup plus faibles dans d’autres régions de l’Ouest, où la foudre provoque plus d’incendies », a déclaré Solander. L’activité humaine comprend tout, d’un feu de camp incontrôlable à une ligne électrique tombée ou à l’attelage d’une remorque traînant sur le trottoir et provoquant des étincelles, a-t-il déclaré.

    L’incendie de camp massif et historique en Californie en 2018 a été causé par des lignes électriques et a brûlé 153 336 acres, détruit 18 804 structures et fait 85 morts parmi les civils. « Le feu a brûlé sur des terres qui avaient connu une douzaine d’incendies au cours des deux décennies précédentes », a déclaré Solander.

    En comprenant les conditions dans lesquelles le combustible brûle à nouveau et en étant capables de prédire où elles pourraient se produire, les organismes responsables de l’atténuation des incendies de forêt peuvent concentrer davantage leurs efforts sur les brûlages dirigés et l’éclaircissage et éventuellement proposer de nouvelles stratégies de traitement efficaces qui sont plus résistantes à la ré -brûlures dans ces zones, a déclaré Solander.

    Le financement : Institut des sciences et technologies de l’information du Laboratoire national de Los Alamos.

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