Les guerriers des lymphocytes T ont besoin de leur R & R


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  • Les cellules T, nous enseignent les manuels de biologie, sont les soldats du système immunitaire, constamment prêts à répondre à une variété de menaces, des virus aux tumeurs. Cependant, sans repos ni entretien, les cellules T peuvent mourir et rendre leurs hôtes plus sensibles aux agents pathogènes, rapportent les scientifiques de Yale le 27 mai dans la revue La science.

    « Nous devrons peut-être changer la façon dont nous enseignons la biologie des cellules T », a déclaré Lieping Chen, professeur à United Technologies Corporation en recherche sur le cancer à Yale et professeur d’immunobiologie, de dermatologie et de médecine et auteur principal de l’étude.

    Jusqu’à ce que des agents pathogènes soient détectés, les lymphocytes T restent dans un état quiescent. Cependant, les mécanismes moléculaires qui maintiennent les lymphocytes T inactifs étaient auparavant inconnus.

    Dans la nouvelle étude, les chercheurs de Yale montrent qu’une protéine connue sous le nom de CD8a – qui se trouve dans un sous-ensemble de cellules T appelées cellules CD8 – est cruciale pour maintenir les cellules dans cet état dormant. Lorsque les scientifiques ont supprimé cette protéine chez la souris, les cellules CD8 protectrices n’ont pas pu entrer dans un état de repos et sont mortes, laissant l’hôte vulnérable aux infections.

    De plus, ils ont identifié une autre protéine, PILRa, qui fournit un signal biochimique au CD8a. En perturbant cette paire de protéines, les cellules CD8 « mémoire » – des cellules qui avaient été précédemment exposées à des agents pathogènes – et des cellules naïves sont mortes parce qu’elles n’avaient pas la capacité de rester dans un état de repos.

    Les chercheurs espèrent que comprendre pourquoi cet état de repos est crucial pour le maintien et la survie des lymphocytes T peut conduire à une amélioration du fonctionnement du système immunitaire.

    Chen a noté qu’à mesure que les gens vieillissent, ils ont tendance à perdre à la fois des cellules T naïves et mémoire, ce qui rend les personnes âgées plus sensibles aux infections. Il est possible que l’incapacité des lymphocytes T à rester dans un état de repos puisse rendre les personnes plus sensibles aux infections et au cancer, suggèrent les auteurs.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Yale. Original écrit par Bill Hathaway. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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