Ce que les chauves-souris peuvent nous apprendre sur l’arrêt de la prochaine pandémie


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  • Pourquoi les chauves-souris sont-elles souvent liées à l’incubation de coronavirus tels que ceux à l’origine du COVID-19, du SRAS et d’autres maladies respiratoires hautement contagieuses ?

    Une nouvelle étude de l’Université de Tulane suggère que le lien entre les chauves-souris et les coronavirus est probablement dû à une longue histoire partagée, et que leurs informations génétiques peuvent nous aider à prévenir et à gérer les futures pandémies.

    Hannah Frank, PhD, spécialiste des chauves-souris à la Tulane University School of Science and Engineering, a dirigé l’effort en collaboration avec David Enard (Université de l’Arizona) et Scott Boyd (Université de Stanford).

    « Nous avons constaté que les chauves-souris ont subi une pression inhabituelle des coronavirus par rapport à d’autres mammifères, ce qui soutient l’idée que les chauves-souris sont de riches sources de coronavirus et peuvent donner des informations pour la prévention ou le traitement futurs », a déclaré Frank, professeur adjoint au Tulane Département d’écologie et biologie évolutive.

    Publié dans le Actes de la Royal Society Ble journal de recherche biologique phare de la Royal Society, l’étude a été financée par deux subventions de la National Science Foundation visant à mieux comprendre l’immunité et l’évolution des chauves-souris en réponse aux agents pathogènes, en particulier à la suite de COVID-19.

    « Les pandémies provenant d’animaux mettent en évidence la nécessité de comprendre comment les hôtes naturels ont évolué en réponse aux agents pathogènes humains émergents et quels groupes peuvent être sensibles à l’infection et/ou aux réservoirs potentiels pour atténuer les problèmes de santé publique et de conservation », a déclaré Frank.

    Dans le plus grand ensemble de données sur les chauves-souris et les mammifères à ce jour, l’équipe a étudié une enzyme appelée enzyme de conversion de l’angiotensine 2, ou ACE2, la protéine hôte qui sert de récepteur aux virus qui causent le COVID-19 et le SRAS. Ils ont également étudié la dipeptidyl-peptidase 4, DPP4 ou CD26, qui agit comme un récepteur du MERS-CoV, le virus responsable du syndrome respiratoire du Moyen-Orient.

    Les gènes ACE2 et DPP4 sont soumis à une forte pression de sélection chez les chauves-souris, plus que chez les autres mammifères, et dans les résidus qui entrent en contact avec les virus.

    « De plus, les groupes de mammifères varient dans leur similitude avec les humains dans les résidus qui entrent en contact avec le SRAS-CoV, le SRAS-CoV-2 et le MERS-CoV, et une similitude accrue avec les humains dans les résidus de liaison est largement prédictive de la sensibilité au SRAS-CoV-2 », dit Franck.

    L’étude ajoute à notre compréhension de la relation entre les coronavirus et les mammifères, en particulier les chauves-souris, et fournit diverses données pour des études sur la façon dont les protéines hôtes sont liées par les coronavirus.

    « Cette étude nous donne un meilleur aperçu de la façon dont les mammifères, en particulier les chauves-souris, ont évolué avec les coronavirus », a-t-elle déclaré. « Il met également en évidence de larges schémas de sensibilité qui peuvent s’avérer utiles pour gérer cette pandémie et les futures. »

    Frank prévient que la recherche ne devrait pas amener les gens à craindre les chauves-souris. Ils jouent un rôle important dans notre écosystème, apportant une contribution significative à la lutte antiparasitaire, à la pollinisation des plantes et à la propagation des graines. Le département américain de la faune et de la pêche estime que les chauves-souris mangent suffisamment d’insectes pour économiser plus de 3 milliards de dollars par an en dommages aux cultures et en coûts de pesticides aux États-Unis.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Tulane. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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