Nous ne sommes jamais vraiment en contrôle, alors pourquoi s’inquiéter des neurointerventions ?

Les neurointerventions, qui visent à changer le comportement, déclenchent la peur. Mais dans nos processus mentaux, on n’a jamais le contrôle. L’inquiétude de ces neurointerventions n’est visible que dans des oeuvres dystopiques comme Black Mirror.


Les neurointerventions, qui visent à changer le comportement, déclenchent la peur. Mais dans nos processus mentaux, on n'a jamais le contrôle. L'inquiétude de ces neurointerventions n'est visible que dans des oeuvres dystopiques comme Black Mirror.
Black Mirror: Bandersnatch - Crédit : Netflix

Dans le film interactif Choisissez votre propre aventure, Black Mirror: Bandersnatch (2018), les téléspectateurs peuvent contrôler le personnage principal, Stefan. Cela commence assez innocemment avec des choses comme déterminer son choix de céréales pour le petit-déjeuner, mais les événements prennent rapidement une tournure sombre et vous pourriez vous retrouver à dicter comment vous débarrasser du corps de son père.

Les neurointerventions

Mais cette altération de Stefan ne passe pas inaperçue: il se plaint régulièrement du sentiment que quelqu’un d’autre contrôle sa vie, lui donnant des envies qui ne sont pas tout à fait les siennes. Bien que ce genre de marionnettisme puisse sembler amusant dans un monde fictif, il semble évident pourquoi il serait insupportable dans la réalité. Un tel contrôle direct sur les choix d’un adulte autonome irait à l’encontre des plus grandes théories de l’éthiques.

Il n’est donc pas surprenant que les neurointerventions visant à modifier le soient controversées. Nous n’aimons pas perdre le contrôle de ce que nous faisons. Bien que les drogues, diminuant la libido destinées aux délinquants sexuels, soient utilisées depuis des décennies, notre capacité croissante à modifier directement le cerveau pourrait bientôt être utilisée pour réduire l’agressivité et les préjugés raciaux, renforcer la confiance et, en définitive, modifier nos valeurs.

Outrepasser les choix d’une personne

Et, s’il existe de nombreuses objections valables à cette perspective, l’une des plus récurrentes est que de telles neurointerventions peuvent outrepasser les choix d’une personne sans engager ses capacités rationnelles. En d’autres termes, plutôt que d’utiliser la raison pour convaincre les gens de changer eux-mêmes de comportement, les neurointerventions activent ou désactivent un commutateur hormonal ou neural, leur privant ainsi du contrôle de leur vie. Cela semble inquiétant, ou du moins évocateur de Bandersnatch et d’autres dystopies du style Big Brother.

Les neurointerventions, qui visent à changer le comportement, déclenchent la peur. Mais dans nos processus mentaux, on n'a jamais le contrôle. L'inquiétude de ces neurointerventions n'est visible que dans des oeuvres dystopiques comme Black Mirror.

Image by kai kalhh from Pixabay

Mais je tiens à suggérer que la perte de contrôle que certaines neurointerventions pourraient entraîner ne constitue pas vraiment un problème, car nous n’avons jamais le contrôle de toute façon, même si nous avons l’impression que nous l’avons. Le vrai problème est que les sujets de ces neurointerventions peuvent s’éloigner de leurs propres pensées et comportements.

Le

Laissez-moi m’expliquer. Pensez aux personnes souffrant du Syndrome de la main étrangère. Tout comme Stefan, ce sont des personnes qui, généralement après une neurochirurgie ou un accident vasculaire cérébral, découvrent qu’une de leurs mains a commencé à agir de son propre chef. Dans des cas bénins, la main rebelle peut caresser leur visage et leurs cheveux sans le savoir ou le vouloir. Dans les plus macabres, la personne peut tenter de se frapper ou même de s’étrangler ou de faire du mal à quelqu’un d’autre.

Cependant, il est bon de rappeler que même si peu d’entre nous voudraient se frapper ou s’étrangler involontairement, nous grattons, frottons, modifions et ajustons régulièrement divers fragments de notre corps sans intention consciente, ni même souvenir. Ce qui différencie une main étrangère, ce n’est pas qu’elle se comporte sans notre intention ou notre , mais bien d’une manière qui ne coïncide pas avec les autres souhaits ou désirs, telle que notre de pouvoir arrêter de tels mouvements quand nous le voulons.

Un comportement qui ne nous correspond pas

En d’autres termes, il y a une différence entre contrôler directement nos actions et nous trouver à nous comporter d’une manière qui ne correspond pas à la façon dont nous voulons nous comporter à un moment donné. Un sentiment de cohérence, d’harmonie relative entre nos croyances, nos désirs et nos actions, plutôt que le contrôle est ce qui compte réellement pour nous.

Nous pouvons le voir en regardant la nature de nos vies mentales et notre manque total de contrôle sur elles. Même une tentative superficielle d’introspection montrera que les pensées et les impulsions surgissent simplement dans la sans volonté, ni intention. La source du contenu de notre est toujours un mystère pour nous: les choses nous viennent à l’esprit.

Nous ne pouvons pas mieux prédire notre prochaine pensée que nous ne pouvons prédire les prochains mots qui sortiront de la bouche d’un étranger. Même essayer de prédire nos pensées, c’est en soi penser, et donc changer nos pensées.

L’expérience de penser à un chiffre

Bien sûr, nous pouvons délibérer et nous pouvons répondre aux pensées et aux impulsions avec d’autres pensées et impulsions jusqu’à ce que nous arrivions à une conclusion cohérente. Mais même un tel processus est, en un sens, automatisé: une pensée survient à la fois avec son poids, ce qui déclenche ensuite une cascade de pensées supplémentaires. Mais chacune de ces pensées en cascade se produit d’elle-même comme si elle le faisait sans volonté, sans intention, ni prévoyance de notre part.

Pour l’illustrer, considérons l’expérience de répondre à cette demande: pensez à un nombre compris entre 1 et 100.

Faites attention à quoi ressemble ce processus. Un chiffre vient tout simplement à l’esprit. Le nombre sur lequel vous vous êtes établi a peut-être été choisi parce qu’il revêt une signification particulière pour vous. Imaginez que vous pensiez à 77 et que vous êtes né le 7 juillet 1977. Supposons que cela crée alors le besoin de penser à un nombre différent, moins égocentrique et ainsi 52 nous vient à l’esprit sans raison apparente, accompagnée d’un vague sentiment de satisfaction.

Notez que rien dans ce processus n’est consciemment dirigé ou voulu: 77 a surgi dans votre esprit et les pensées sur la raison pour laquelle ce nombre vous est venu à l’esprit se sont également produites à ce moment-là. De même, l’envie de changer le nombre que vous avez choisi est apparue et, finalement, le nombre 52 vous est venu à l’esprit avec le sentiment qu’il est adéquat.

Aucun contrôle sur votre pensée

Vous pourriez insister sur le fait que, si vous aviez voulu le faire, vous auriez pu choisir un nombre différent. Mais le point ici est que, que vous le vouliez ou non, personne ne le veut non plus. Nous ne décidons pas quels sont les désirs qui naissent en nous à un moment donné, y compris si nous trouvons ces désirs adéquats ou non.

En ce qui concerne l’expérience d’avoir des pensées et des désirs, leur source est toujours un mystère introspectif, comme si chacun d’entre eux avait été implanté en nous par un téléspectateur de Netflix. Tout cela pour dire que nous ne sommes en aucun cas des auteurs conscients de notre vie mentale, ni des actions qui en découlent.

Mais si nous n’avons pas le contrôle de notre vie mentale, pourquoi est-ce si pénible lorsque des personnes « perdent la raison » de façon pathologique ? Encore une fois, je dirais que dans de tels cas, la détresse n’est pas la perte de contrôle, mais l’intrusion de perceptions, de pensées et d’impulsions étrangères.

La perte de contrôle qui provoque un comportement incohérent

Par exemple, la schizophrénie est troublante, ce n’est pas que le contenu mental naisse de l’esprit, quelque chose dont nous souffrons tous, mais que le contenu mental spécifiquement intrusif et étranger apparaît également et ne répond pas aux autres, plus rationnels même si c’est un contenu mental.

Comme dans le cas du syndrome des mains étrangères, ce qui est inquiétant, ce n’est pas la perte de contrôle, mais l’intrusion d’expériences qui vont à l’encontre de désirs plus fermes (comme le souhait de ne pas être soumis à de terribles hallucinations, etc.).

De retour à Stefan, la source de ses souffrances n’était pas qu’il sentait que ses choix étaient faits pour lui, mais qu’il faisait des choix qui lui étaient étranges, des choix qu’il ne pouvait pas immédiatement comprendre du assortiment habituel de choses qui lui venaient généralement à l’esprit. Encore une fois, c’est l’aliénation de ses choix qui est troublante, pas son manque de contrôle sur ces choix.

Si je ne me trompe pas, le véritable problème des neurointerventions, pour changer de comportement, n’est peut-être pas qu’elles peuvent nous priver de contrôle, mais qu’elles peuvent nous faire penser ou agir d’une manière qui soit étrangère à ce que nous avons été jusqu’à présent, des moyens potentiellement dérangeants pour nous et pour ceux qui nous connaissent bien.

Traduction d’un article sur Aeon par Hazem Zohny, chercheur senior en bioéthique et bioprédiction à l’Oxford Uehiro Centre for Practical Ethics.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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