Comment Mengzi a trouvé mieux que la règle d’or

La Règle d’or existe dans la plupart des sociétés avancées et religions. Mais le philosophe chinois Mengzi nous propose quelque chose de mieux.


Family Training, artiste inconnu, dynastie Ming (1368-1644) ou Qing (1644-1911) - Crédit : Met Museum, New York
Family Training, artiste inconnu, dynastie Ming (1368-1644) ou Qing (1644-1911) - Crédit : Met Museum, New York

Il y a quelque chose que je n’aime pas dans la règle d’or, qui consiste à recommander de ne pas faire une chose à d’autres ce qu’on ne voudrait pas qu’on vous le fasse. Considérez ce passage de l’ancien philosophe chinois (Mencius):

Ce dont les gens sont capables sans apprendre, c’est leur véritable capacité. Ce qu’ils savent sans réfléchir est leur véritable connaissance. Parmi les bébés dans les bras, aucun ne sait aimer ses parents. Quand ils grandissent, il n’y a personne qui ne sache pas vénérer ses frères aînés. Traiter ses parents comme des parents, c’est de la bienveillance. Révérer les anciens, c’est la justice. Il n’y a rien d’autre à faire que d’étendre cela au monde.

L’extension de la morale de Mengzi

Une chose que j’aime dans ce passage, c’est qu’il suppose que l’amour et le respect de la famille sont une donnée, plutôt qu’une réalisation particulière. Il décrit le développement moral simplement comme une extension de cet amour naturel et de ce respect.

Dans un autre passage, Mengzi note la gentillesse du tyran vicieux, le roi Xuan, à sauver un bœuf effrayé de la tuerie et exhorte le roi à faire preuve de la même gentillesse envers les habitants de son royaume. Selon Mengzi, une telle extension consiste à peser les choses correctement, à traiter de la même façon des choses similaires et à ne pas surévaluer ce qui se trouve simplement à proximité.

Si vous avez pitié d’un bœuf innocent conduit au massacre, vous devriez avoir la même pitié pour les innocents mourants dans vos rues et sur vos champs de bataille, malgré leur invisibilité au-delà des murs de votre magnifique palais.

La différence de l’approche Mengzienne et de la Règle d’or

L’extension Mengzienne part de l’hypothèse que vous êtes déjà préoccupé par les autres qui sont proches et relève le défi d’étendre cette préoccupation au-delà d’un cercle étroit. La règle d’or fonctionne différemment, de même que l’avis général de s’imaginer à la place de quelqu’un d’autre. Contrairement à l’extension Mengzienne, le conseil de la Règle d’or assume les intérêts personnels comme le point de départ et traite implicitement le dépassement de l’égoïsme égoïste comme le principal défi cognitif et moral.

Peut-être pourrions-nous modéliser de la Règle d’or en pensant ainsi:

  1. Si j’étais dans la situation de la personne x, je voudrais être traité selon le principe p.
  2. Règle d’or: faites aux autres ce que vous voudriez que les autres vous fassent.
  3. Ainsi, je traiterai la personne x selon le principe p.

Et peut-être que nous pouvons modéliser l’extension Mengzienne comme ceci:

  1. Je me soucie de la personne y et veux traiter cette personne selon le principe p.
  2. La personne x, bien que peut-être plus distante, est similaire.
  3. Ainsi, je traiterai la personne x selon le principe p.

Il y aura d’autres formulations plus soigneuses et détaillées, mais cette esquisse illustre la différence essentielle entre ces deux approches de la cognition morale. L’extension Mengzienne modèle les préoccupations morales générales sur la préoccupation naturelle que nous avons déjà pour nos proches, tandis que la règle d’or représente les préoccupations morales générales sur le souci de soi.

Une compassion naturelle pour une cognition morale

J’aime mieux l’extension Mengzienne pour trois raisons. Premièrement, l’extension Mengzienne est plus plausible sur le plan psychologique en tant que modèle de développement moral. Naturellement, les gens ont de l’inquiétude et de la compassion pour ceux qui les entourent. Il n’est pas nécessaire de recourir à des exhortations explicites pour susciter cette préoccupation et cette compassion naturelles et ces réactions naturelles seront probablement la graine principale à partir de laquelle la cognition morale mûre se développera.

Nos réactions morales face à des cas évidents et proches deviennent la base de principes et de politiques plus généraux. Si vous avez besoin de raisonner ou d’analyser votre inquiétude, même pour les membres proches de votre famille, vous êtes déjà dans une situation de grave problème moral. Deuxièmement, l’extension Mengzienne est moins ambitieuse, dans le bon sens.

La règle d’or envisage de passer de l’intérêt personnel au traitement général généralisé des autres. Ce conseil peut être excellent et utile, en particulier pour les personnes qui se préoccupent déjà des autres et qui réfléchissent à la manière de mettre en œuvre cette préoccupation. Mais l’extension Mengzienne a l’avantage de démarrer le projet cognitif beaucoup plus près de la cible, nécessitant moins d’étapes. Le moi à l’autre est une énorme fracture morale et ontologique. De famille à voisin, de voisin à citoyen, c’est beaucoup moins un clivage.

Appliquez l’approche Mengzienne sur vous

Troisièmement, vous pouvez retourner l’extension Mengzienne sur vous-même, si vous faites partie de ceux qui ont du mal à défendre leurs propres intérêts, par exemple, si vous êtes le genre de personne qui est excessivement sévère avec vous-même ou qui a tendance à trop diverger des autres. Vous voudriez défendre vos proches et les aider à s’épanouir.

Appliquez l’extension Mengzienne et offrez-vous la même gentillesse. Si vous voulez que votre père puisse prendre des vacances, sachez que vous méritez probablement des vacances aussi. Si vous ne voulez pas que votre sœur soit insultée publiquement par son époux, sachez que vous ne devriez pas non plus avoir à subir cette indignité.

La différence entre Rousseau et Mengzi

Bien que Mengzi et le philosophe français Jean-Jacques Rousseau du XVIIIe siècle approuvent tous les deux les devises qui se traduisent généralement par le fait que « la nature humaine est fondamentalement bonne » et ont des points de vue similaires d’une manière importante, il y une différence entre les deux penseurs.

Dans Émile (1762) et dans Discours sur l’inégalité (1755), Rousseau souligne que l’intérêt personnel est à la base du développement moral, en rendant secondaire la compassion pour les autres. Il reconnaît l’importance fondamentale de la règle d’or, concluant que l’amour des hommes né de l’amour de soi est le principe de la justice humaine.

Cette différence entre Mengzi et Rousseau n’est pas une différence générale entre l’Est et l’Ouest. Confucius, par exemple, approuve quelque chose comme la règle d’or dans les Analectes: N’imposez pas aux autres ce que vous ne désirez pas vous-même, impose artificiellement ses règlements et ils voient donc l’application de règles plutôt que l’extension mengzienne comme le fondement du développement moral. L’extension morale est donc spécifiquement mengzienne plutôt que généralement chinoise.

Ne te soucie pas de moi, car tu peux imaginer ce que tu voudrais égoïstement si tu étais moi. Prenez soin de moi parce que vous voyez à quel point je ne suis pas si différent de ceux que vous aimez déjà.

Traduction d’un article sur Aeon par Eric Schwitzgebel, professeur de à l’université de Californie, Riverside.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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