Penser à la naissance est aussi étrange que penser à la mort

La peur de la mort est universelle, mais souvent négligée par la philosophie occidentale, la peur de la naissance peut être tout aussi inquiétante.


La peur de la mort est universelle, mais souvent négligée par la philosophie occidentale, la peur de la naissance peut être tout aussi inquiétante.
Crédit : Kelley Sikkema/Unsplash

Beaucoup de gens s’inquiètent de la perspective de leur décès. En effet, certains philosophes ont fait valoir que l’ de la mort est universelle et que cette lie et organise l’existence humaine. Mais souffrons-nous aussi d’ à la ? Peut-être. Après tout, nous sommes tous des êtres qui naissent aussi bien que des êtres qui meurent.

L’anxiété de la naissance

Alors que les philosophes ont beaucoup parlé de notre anxiété face à la mort, ils ont peu parlé de l’anxiété liée à la naissance. Cela fait partie intégrante de la négligence plus générale de la naissance dans la tradition philosophique occidentale. La pensée directrice a été que « tous les hommes sont mortels » (les hommes au sens d’êtres humains) plutôt que « tous les êtres humains sont mortels et nataux « .

Une fois que nous nous souvenons que nous sommes tant nataux que mortels, nous voyons des façons dont la naissance peut aussi causer de l’anxiété. Comme l’écrit le bioéthicien David Albert Jones dans L’âme de l’embryon (2004) :

Nous pourrions raconter à quelqu’un un souvenir ou un événement et nous rendre compte ensuite que, à ce moment-là, la personne en face de nous n’existait même pas ! Quelqu’un qui est réel et significatif dans nos vies, qui est au centre de sa propre histoire… n’existait pas. Si nous considérons sérieusement l’existence et le début de tout être humain en particulier, nous réalisons que c’est quelque chose d’étrange et de profond. De nombreux philosophes ont reconnu que l’existence du monde est quelque chose de mystérieux… Cependant, si nous comprenons vraiment l’existence d’une personne, nous voyons que cela aussi est mystérieux…

Exister à un moment unique

Il en va de même pour l’existence de chaque individu. J’ai commencé à exister à un moment donné et cela a quelque chose de mystérieux. Je n’ai pas toujours été là; pendant des siècles, les événements du monde se sont déroulés sans moi. Mais le passage de la non-existence à l’existence semble tellement absolu qu’il est difficile de comprendre comment j’ai pu le traverser.

Pour aggraver le mystère, il n’existait pas de point de passage unique. En réalité, nous ne commençons pas de la manière soudaine et dramatique annoncée par Ruby Lennox, la narratrice et protagoniste du roman de Kate Atkinson intitulé Dans les coulisses du musée (1995): J’existe ! Je suis conçu au son de minuit sur la pendule du manteau de la cheminée dans la pièce située de l’autre côté de la salle.

J’ai plutôt commencé à exister progressivement. À la conception, j’étais une cellule unique (un zygote). Ensuite, j’ai développé un corps formé et commencé à avoir un niveau d’expérience rudimentaire pendant la gestation. Et une fois sorti du ventre de ma mère, je me suis impliqué dans la culture et les relations avec les autres et acquis une personnalité et une histoire structurées. Pourtant, le zygote où j’ai commencé, était toujours moi, même s’il n’avait rien de tout cela.

L’amnésie infantile

Cela peut sembler suggérer que la naissance est mystérieuse plutôt que anxiogène. Mais il est déconcertant que mon existence particulière défie la compréhension en ce qui concerne ses débuts et que l’Univers contient de nombreuses personnes dont le début est également mystérieux. Lorsque nous sommes confrontés à ces réalités déconcertantes, nous pouvons nous sentir mal à l’aise. Notre monde quotidien et familier est exposé à des égards dans lesquels il dépasse notre compréhension. Nous ne pouvons pas nous sentir aussi facilement chez nous dans le monde. C’est une sorte d’angoisse.

Un autre facteur qui rend difficile la compréhension de nos propres origines est notre incapacité à nous souvenir de notre naissance. Cela fait partie de notre incapacité plus générale à nous souvenir de notre enfance, un phénomène que Sigmund Freud a appelé en 1905 comme une amnésie infantile. Cette amnésie est essentiellement due au fait que nos systèmes de formation et de mémorisation des souvenirs changent pendant l’enfance.

Aucun souvenir de notre enfance formatrice

Ce processus de changement est en grande partie achevé entre six et huit ans. Alors que nos premières formes de mémoire sont tacites, pratiques et émotionnelles, les formes de mémoire que nous avons acquises à l’âge de huit ans sont explicites, linguistiques et narrativales. Ce changement rend les souvenirs antérieurs inaccessibles et certains sont même détruits.

En même temps, la petite enfance est formatrice pour nous. C’est à ce moment que se dessinent de nombreuses caractéristiques fondamentales de nos personnalités, sous l’influence des individus et des circonstances que nous rencontrons à l’époque, ainsi que de nos relations avec nos premiers aidants. Nous formons des habitudes, des schémas d’action et de réaction qui resteront avec nous tout au long de notre vie.

Chaque fois que j’ai peur d’un chien qui m’approche, j’exprime une réaction émotionnelle que j’ai formée pendant mon enfance. En marchant avec une démarche et un style de mouvement particuliers, je reproduis les habitudes que j’ai établies dans mon enfance. Mais puisque la petite enfance et l’enfance sont formatrices pour nous et que pourtant nous ne nous en souvenons que très peu, nous nous retrouvons dans l’obscurité quant aux caractéristiques fondamentales de notre propre personnalité.

Rester étranger à soi-même

Pourquoi tombons-nous en amour avec ceux que nous faisons ? Pourquoi une certaine chanson m’émeut aux larmes et te laisse-t-elle froid ? L’amnésie infantile signifie que la raison d’une grande partie de nos vies émotionnelles est hors de notre portée. Naître et donc commencer sa vie de nourrisson et d’enfant, c’est être destiné à oublier la majeure partie de sa jeunesse, même si elle vit toujours au sein de celle-ci.

Il faut limiter la mesure dans laquelle on peut se comprendre et comprendre les sources de motivation à partir desquelles on agit et réagit. Cet aspect de la naissance, ainsi que le mystère de nos propres débuts, peuvent susciter l’anxiété. Car, lorsque nous sommes attentifs à l’amnésie infantile, nous pouvons nous sentir mal à l’aise en réalisant que nous ne serons jamais en mesure de nous comprendre pleinement, ni de nos propres motivations et impulsions. Nous sommes liés de manière importante à rester étrangers à nous-mêmes.

Pourtant, il pourrait toujours exister une raison fondamentale pour laquelle nous ne pouvons pas nous sentir anxieux d’être nés comme nous sommes angoissés par la mort. Ma naissance est dans le passé, alors que ma mort est dans le futur. On pourrait penser intuitivement que nous ne pouvons nous inquiéter que des possibilités futures.

Une vulnérabilité constante

De nouveau, parfois, les gens se sentent anxieux face au passé. Parfois, ils ressentent une anxiété sociale en se souvenant d’avoir dit ou fait la mauvaise chose dans une situation sociale passée. Et le trouble de stress post-traumatique est une anxiété liée à des événements traumatiques subis dans le passé. En effet, le théoricien en analyse psychanalytique Otto Rank, auteur de The Trauma of Birth (1924), estimait que nous vivions tous dans une anxiété de naissance comprise comme une forme de trouble de stress post-traumatique (bien qu’il n’ait pas utilisé l’expression): anxiété provoquée par des souvenirs. du traumatisme de quitter le ventre de la mère.

Mais si nous prenons conscience que nous pouvons ressentir de l’inquiétude pour les événements passés, les formes d’anxiété à la naissance décrites dans cet article ne traitent pas de ma naissance en tant qu’événement passé spécifique. Ce sont plutôt des angoisses au sujet des caractéristiques de mon existence en cours qu’il a eues depuis ma naissance, par exemple, l’inquiétude de savoir si je suis forcément étrange de moi-même en raison de ma naissance.

Ici, ces formes d’angoisse à la naissance ne sont pas si différentes de l’anxiété de la mort après tout, parce que l’anxiété de la mort concerne également mon état actuel de mortel, je suis toujours vulnérable à la mort, qui peut toujours intervenir pour laisser mes projets interrompus et inachevés. De même, dans l’anxiété à la naissance, c’est tout mon état de naissance qui me rend anxieux.

Traduction d’un article sur Aeon par Alison Stone, professeure de à l’université de Lancaster.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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