Les exorcismes font partie du christianisme depuis des siècles

L’exorcisme reste une pratique ancrée dans le christianisme même si elle a perdu énormément son importance dans la pratique religieuse.


Un tableau représentant saint Francis Borgia, un saint du XVIe siècle, exerçant un exorcisme - Crédit : Francisco Goya
Un tableau représentant saint Francis Borgia, un saint du XVIe siècle, exerçant un exorcisme - Crédit : Francisco Goya

« L’Exorciste », un film d’horreur sorti il ​​y a 45 ans, est une représentation terrifiante du . Le film raconte l’histoire d’une jeune fille américaine possédée par un démon et éventuellement exorcisée par un . De nombreux spectateurs ont été séduits par la représentation du film de l’ dans le . En tant que chercheur en , mes propres recherches sur l’histoire des exorcismes chrétiens révèlent à quel point la notion de lutte contre les démons est un moyen important pour les chrétiens de comprendre leur et le monde.1

Le et médiéval

Le récit biblique de la vie de Jésus contient plusieurs récits d’exorcisme. Les évangiles, qui reflètent les points de vue courants dans le au premier siècle de l’année, décrivent les démons comme des esprits opposés à Dieu qui hantent, possèdent ou tentent les gens vers le mauvais chemin.2 Les individus possédés sont décrits comme affichant des comportements bizarres et erratiques. Dans l’Évangile de Luc, par exemple, un garçon est possédé par un démon qui le fait baver et fait l’expérience de violents spasmes. On montre que Jésus a le pouvoir unique de chasser les démons et promet que ses disciples peuvent faire de même.

Au cours des siècles qui ont suivi, il est courant d’utiliser le nom de Jésus pour chasser les démons. Origène, théologien des premiers chrétiens, écrit au IIe siècle, explique comment les chrétiens utilisent le nom de Jésus pour chasser les mauvais esprits de… leurs âmes et leurs corps.3

Au fil des ans, l’exorcisme est devenu plus largement associé à la foi chrétienne. Plusieurs auteurs chrétiens ont mentionné que les exorcismes se déroulant publiquement étaient un moyen de convaincre les gens de devenir chrétiens. Ils ont soutenu que les gens devaient se convertir parce que les exorcismes réalisés par les chrétiens étaient plus efficaces que ceux des païens.4

Les premiers textes chrétiens mentionnent diverses méthodes d’exorcisme utilisées par les chrétiens, notamment en faisant le signe de la croix sur les personnes possédées ou même en soufflant dessus.5

L’exorcisme mineur

À partir du début du Moyen Âge, des prêtres spécifiques ont été spécialement formés et sanctionnés pour l’exorcisme. Cela reste le cas aujourd’hui dans le catholicisme romain, alors que les traditions orthodoxes orientales permettent à tous les prêtres de pratiquer des exorcismes.6

Les premiers chrétiens pratiquaient aussi ce qu’on appelle parfois un exorcisme mineur.7 Ce type d’exorcisme ne convient pas à ceux qui sont considérés comme extrêmement possédés.

Cela a eu lieu avant ou pendant le rituel du baptême, une cérémonie par laquelle quelqu’un se joint officiellement à l’Église. La pratique émerge de l’hypothèse selon laquelle tous les individus sont généralement sensibles aux forces spirituelles diaboliques. Pour cette raison, une sorte de prière ou de déclaration contre le pouvoir du diable serait souvent récitée pendant la catéchèse, une période de préparation avant le baptême, le baptême ou les deux.

Les Démons et Protestants

Entre le XVe et le XVIIe siècle, les démons en Europe occidentale suscitaient une inquiétude croissante. Il existe non seulement de nombreux récits de prêtres exorcisant des individus de cette époque, mais aussi d’animaux, d’objets inanimés et même de terres.

Les récits sont également beaucoup plus détaillés. Quand une personne possédée par un démon était confrontée à un prêtre exorciste, on pensait que le démon se déchainerait et inciterait l’individu à adopter un comportement plus intense et violent. Il y a des rapports sur des altercations physiques, des personnes flottant dans la pièce et parlant ou criant fort et avec colère pendant le processus d’exorcisme.

Une gravure sur bois datant de 1598 montre un exorcisme exécuté sur une femme par un prêtre et son assistant, un démon émergeant de sa bouche - Crédit : Pierre Boaistuau et al., Histoires prodigieuses et mémorables, extraites de plusieurs auteurs célèbres, Grecs, et Latins, sacrez et propanes (Paris, 1598), vol. 1.

Une gravure sur bois datant de 1598 montre un exorcisme exécuté sur une femme par un prêtre et son assistant, un démon émergeant de sa bouche – Crédit : Pierre Boaistuau et al., Histoires prodigieuses et mémorables, extraites de plusieurs auteurs célèbres, Grecs, et Latins, sacrez et propanes (Paris, 1598), vol. 1.

Les protestants, qui étaient sceptiques à propos de nombreux rituels catholiques, combattaient la possession démoniaque avec des pratiques plus informelles telles que la prière impromptue pour l’individu affligé.

Pendant les Lumières, entre le XVIIe et le XIXe siècle, les Européens ont commencé à jeter le doute sur des éléments de la religion dits superstitieux. De nombreux intellectuels et même des dirigeants d’église ont fait valoir que la psychologie et d’autres sciences pouvaient expliquer les expériences des démons. L’exorcisme a commencé à être considéré par beaucoup comme inutile ou même dangereux.

L’exorcisme aujourd’hui

De nombreuses confessions chrétiennes pratiquent encore une forme d’exorcisme mineur. Avant de baptiser les gens dans l’Église épiscopale, par exemple, il leur est demandé: Renoncez-vous à Satan et à toutes les forces spirituelles méchantes qui se rebellent contre Dieu ?8

L’Église catholique a toujours un ministère actif consacré à la réalisation d’exorcismes d’individus possédés.9 La pratique actuelle comprend des garanties qui obligent, entre autres, les personnes soupçonnées d’être possédées à faire l’objet d’une évaluation médicale et psychiatrique avant l’exorcisme.

L’exorcisme est particulièrement répandu dans le , une forme de christianisme qui a connu une croissance rapide au cours des dernières décennies.10 11 Cette branche du christianisme met l’accent sur l’expérience spirituelle dans la vie quotidienne. Les pentecôtistes pratiquent quelque chose qui s’apparente à l’exorcisme, mais s’appelle généralement délivrance. Ils soutiennent que les possédés peuvent être délivrés par la prière par d’autres chrétiens ou par un chef spirituel reconnu. Le pentecôtisme est une tradition chrétienne internationale et les pratiques de délivrance spécifiques peuvent varier considérablement d’un pays à l’autre.

Aux États-Unis, la croyance en les démons reste élevée. Plus de la moitié des Américains croient que les démons peuvent posséder des individus.12 Ainsi, malgré le scepticisme moderne, l’exorcisme reste une pratique courante chez les chrétiens du monde entier.

Traduction d’un article de The Conversation par S. Kyle Johnson, étudiant doctorant en théologie au Boston College.

Sources

1.
Kyle  Johnson S. God, Sexuality, and the Demonic: An Essay on the Trinity, Combative Prayer, and Sarah Coakley. academia.edu. https://www.academia.edu/32863568/God_Sexuality_and_the_Demonic_An_Essay_on_the_Trinity_Combative_Prayer_and_Sarah_Coakley. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
2.
How the Serpent Became Satan – Biblical Archaeology Society. Biblical Archaeology Society. https://www.biblicalarchaeology.org/daily/biblical-topics/bible-interpretation/how-the-serpent-became-satan/. Published October 14, 2018. Accessed December 17, 2018.
3.
Contra Celsum, Book I. newadvent.org. http://www.newadvent.org/fathers/04161.htm. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
4.
On the Incarnation of the Word. newadvent.org. http://www.newadvent.org/fathers/2802.htm. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
5.
New Catholic encyclopedia. Google Books. https://books.google.com/books?id=7kbotwEACAAJ&dq=new+catholic+encyclopedia&focus=searchwithinvolume&q=exorcism. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
6.
Exorcism in the Orthodox Church – Theology – Greek Orthodox Archdiocese of America. goarch.org. https://www.goarch.org/-/exorcism-in-the-orthodox-church. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
7.
New Catholic encyclopedia. Google Books. https://books.google.com/books?id=7kbotwEACAAJ&dq=new+catholic+encyclopedia&focus=searchwithinvolume&q=baptism. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
8.
The Book of Common Prayer. episcopalchurch.org. https://www.episcopalchurch.org/files/bcp_04-28-2017.compressed_0.pdf. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
9.
Frequently Asked Questions about Exorcism. usccb.org. http://www.usccb.org/prayer-and-worship/sacraments-and-sacramentals/sacramentals-blessings/exorcism.cfm. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
10.
The Pentecostal Church in Latin America. Pew Research Center’s Religion & Public Life Project. http://www.pewforum.org/2014/11/13/chapter-4-pentecostalism/. Published November 13, 2014. Accessed December 17, 2018.
11.
Pentecostalism. bbc.co.uk. http://www.bbc.co.uk/religion/religions/christianity/subdivisions/pentecostal_1.shtml. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.
12.
Poll Results: Exorcism | YouGov. today.yougov.com. https://today.yougov.com/topics/philosophy/articles-reports/2013/09/17/poll-results-exorcism. Published December 17, 2018. Accessed December 17, 2018.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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