Les reliques sacrées et les souvenirs de célébrités mettent le paradis à portée de main

Aujourd’hui, des objets appartenant à des célébrités peuvent s’arracher à des milliers de dollars. Mais cette tradition est plus que du divertissement et l’époque des reliques religieuses est plus que jamais d’actualité.


La Vierge Marie est apparue sur un sandwich au fromage datant de dix ans - Crédit : Ebay/Getty
La Vierge Marie est apparue sur un sandwich au fromage datant de dix ans - Crédit : Ebay/Getty

En 2006, un minuscule caillou brun, équivalent à un raisin sec, a été vendu aux enchères pour 25 000 $. En réalité, cet artefact sans importance était la pierre dans le rein de William Shatner. L’acteur américain avait persuadé les médecins de lui rendre la macabre après l’opération afin de pouvoir la vendre aux enchères à des fins caritatives.

Les curiosités des célébrités

Il a été acheté par un casino en ligne qui l’a ajouté à sa collection de curiosités, notamment un sandwich au fromage grillé orné d’une image de la Vierge Marie. Plus étrange encore, cet intérêt extraordinaire pour la curiosité n’est pas un événement rare, ni aujourd’hui ni au cours de l’histoire.

Graceland, Neverland, la Porsche 550 Spyder de James Dean, la guitare de Jimi Hendrix: quel est le dénominateur commun ? Ces lieux et objets sont tous des reliques, à la fois extraordinaires et particulières, de personnes passées. Une collection d’histoires mythiques et de rituels a été développée autour de chaque relique afin de nous aider à comprendre les individus qui leur sont associés, de les catapulter à un statut héroïque et de maintenir ainsi leur signification aux yeux des fans et des croyants.

Des personnages spéciaux, dieux, monarques, héros, célébrités, accumulent la conviction qu’ils sont maintenant assis au ciel, travaillant pour le compte de ceux sur Terre, à l’instar des saints populaires du Moyen Âge. Maintenant, par engouement, obsession, déification et même canonisation, ces figures vénérées font désormais partie de la célébrité céleste.

Les reliques des saints

L’attachement à un lieu, une personne ou un objet remarquable est au cœur de la conviction religieuse et spirituelle depuis des millénaires. Aujourd’hui, ce sont en grande partie des objets totémiques de célébrités qui captent une telle attention, des autographes au savon, en passant par la gomme à mâcher, le rouge à lèvres, les tissus et les photographies. les cheveux ou la chair sont supposés être puissamment actifs. Ces reliques avaient le pouvoir de rassembler une communauté dans un ensemble sanctifié et d’attirer des visiteurs de loin. Mais comment et pourquoi ?

La croyance en la puissance et la véracité des reliques est un concept à la fois familier et étrange pour nous aujourd’hui. De la même manière que les objets possédés par les icônes modernes inspirent les croyances, les sites et artefacts associés aux personnes saintes étaient plus que des souvenirs ou des souvenirs (bien qu’ils aient également joué ce rôle), mais des objets du pouvoir divin. En leur présence, et par leur intermédiaire miraculeux, les fidèles pourraient demander à Dieu et avoir confiance en sa capacité d’écoute.

De paysan à pape, tout au long de l’histoire, tous les peuples ont réclamé des reliques. Le latin reliquum, qui signifie reste (dérivé), provient initialement du Nouveau Testament, qui déplorait le pouvoir de guérison des lieux et des objets touchés par le Christ et ses apôtres, par exemple, les chrétiens d’Éphèse affirmaient que: en utilisant des chiffons touchés par la peau de saint Paul, les malades seraient guéris.

Rapprocher le ciel et la terre

La véritable valeur ou authenticité de ces articles divins réside dans leur pouvoir en tant que défenseurs de l’humanité pour rapprocher le ciel et la Terre, afin d’établir un lien avec la communion des saints, entre les mondes naturel et surnaturel, entre l’homme et Dieu. La pratique a continué tout au long de l’église primitive lorsque les reliques de martyrs et de saints sont devenues les principaux sujets de révérence, à tel point que l’empereur Charlemagne (c742-814 de notre ère) a ordonné que le culte des reliques fasse partie intégrante du droit canonique franc, ordonnant à chaque autel de posséder le sien.

La Vierge Marie est apparue sur un sandwich au fromage datant de dix ans - Crédit : Ebay/Getty

La Vierge Marie est apparue sur un sandwich au fromage datant de dix ans – Crédit : Ebay/Getty

Au 12ème siècle, les reliques étaient vénérées dans des églises et des sanctuaires construits pour abriter des vestiges sacrés. Avec le temps, les vêtements et les effets personnels de saints hommes et femmes ont également été des reliquaires enchâssés et décorés, créés pour les afficher et les conserver. C’était le résultat d’une croyance répandue dans le pouvoir miraculeux des saints qui se trouvait dans toutes les parties du corps et dans les objets qui avaient été en contact avec le divin.

La croyance chrétienne en la vie après la mort et la résurrection a conduit à des reliques au Moyen Âge rivalisant même avec les sacrements, car ils ont eu une incidence sur presque toute la vie quotidienne. En temps de crise, de famine, de peste, de récolte, de pauvreté et de maladie, les saints étaient sollicités en tant que serviteurs fidèles pour soulager les maladies du quotidien et des promesses de protection étaient recherchées avec ferveur dans leurs reliques.

La hiérarchie des reliques

Par la suite, les gens parcouraient des centaines de kilomètres, en pèlerinage, se déplaçant dans les églises paroissiales et les cathédrales pour entrevoir, toucher, voire embrasser les restes physiques d’un saint ou d’un saint. Essentiellement, plus une relique est proche, plus un miracle est probable.

Tous les biens sacrés ne sont pas considérés comme égaux. Ceux qui se trouvaient au sommet de la hiérarchie travailleraient leur magie sacrée de la manière la plus rapide et la plus efficace, et plus le pouvoir déclinait, plus la relique était déconnectée de la personne associée. Le sang, les os ou les cheveux de martyrs, d’apôtres ou de Christ étaient considérés comme ayant le plus grand pouvoir (connus sous le nom de reliques de première classe), le plus emblématique étant la Vraie Croix.

Les reliques de deuxième classe comprenaient des vêtements ou des biens personnels appartenant à la personne sainte, tandis que les reliques de troisième classe étaient des objets ou des lieux touchés ou situés à proximité d’une relique de première ou de deuxième classe, une hiérarchie existant à ce jour.

La recherche de miracles

Cependant, ces objets faciles à transporter et en grande partie introuvables étaient difficiles à vérifier comme authentiques à moins d’être prouvés par l’épreuve ultime: principalement, l’exécution de miracles. Le succès surnaturel de la relique fut une confirmation pour les fidèles et un avertissement pour les non-croyants. Le seul problème avec cette méthode était que, tout comme les reliques elles-mêmes, des miracles pouvaient être simulés.

Bien que la croyance récurrente fût de croire que Dieu confirmerait Veritas (la vérité), son jugement devait être mûrement réfléchi et des preuves recueillies par d’autres moyens, notamment des procès au feu ou à l’eau chaude (des reliques authentiques n’étaient pas inflammables et protégeraient le porteur des brûlures). Cependant, Augustin d’Hippo (354-430 de notre ère) considérait les miracles comme une conséquence secondaire de la aveugle au sens moderne du terme.

Les reliquaires ornés ayant un statut sacré et une valeur artistique attiraient donc beaucoup les communautés religieuses. L’énorme influence du culte des reliques a poussé de nombreuses églises à la recherche du meilleur. Leur acquisition nécessitait beaucoup de temps et d’argent. La concurrence était donc primordiale, mais elle attirait par la suite les plus grands visiteurs et offres par leur présentation et leur présentation (même aujourd’hui, les reliques de célébrités sont des insignes d’honneur et de prestige pour les églises et les attractions touristiques).

Un trafic gigantesque à travers l’Europe

Ces objets sacrés ont fait l’objet d’un trafic alarmant à travers l’Europe. Bien que les ecclésiastiques de haut rang puissent techniquement passer des ordres, les églises ne pouvaient souvent pas se permettre les choix les plus précieux. Une entreprise clandestine rentable composée de membres du clergé qui achetaient, forgeaient, vendaient, léguaient et même volaient des reliques est apparue.

Peut-être sans surprise, après la rupture de l’Angleterre avec Rome au milieu du XVIe siècle, il a été prouvé que beaucoup étaient des faux (du sang de canard, des mélanges d’épices/ herbes, etc.), mais qu’on continuait à être vénérés comme étant imprégnés de pouvoirs divins capables de transformer ou de guérir.

La double vente était même autorisée si l’auteur de la relique était assez talentueux ou suffisamment duplicateur. En conséquence, le trafic de soi-disant antiquités sacrées est devenu tellement répandu que les églises débordaient de versions factices. Bien que le Quatrième Conseil de Latran, en 1215, ait ordonné aux pèlerins de ne pas se laisser tromper par des histoires mensongères ou des faux documents, des problèmes persistaient.

Une conviction pure et une question de foi

Le pardon stéréotypé des Contes de Cantorbéry de Geoffrey Chaucer (1387-1400), chargé de reliques contrefaites en échange de reçus remis en guise de remise de péchés (ou indulgences), est né de la corruption endémique. Le plus gros indice selon lequel les reliques étaient des fausses est apparu lorsque plusieurs sites ont revendiqué la même relique, souvent avec des versions à deux chiffres.

D’innombrables sites ont revendiqué des morceaux de bois comme fragments de la Vraie Croix, avec pas moins de 29 personnes affirmant posséder les clous associés. En réalité, une fois assemblés, ils formeraient probablement la cargaison d’un navire entier, a plaisanté le théologien protestant du XVIe siècle, John Calvin. Cela a conduit certains sites, comme la cathédrale de Sens en Bourgogne, qui possédait des centaines de reliques, à donner à leurs artefacts sacrés une étiquette d’authenticité semblable à la pratique des antiquités modernes.

La réforme du XVIe siècle aurait pu accueillir davantage de saints laïques; Cependant, que vous possédiez le mouchoir usagé de Scarlett Johansson ou que vous soyez l’un des millions à marcher le long du Camino vers le lieu de sépulture réputé de St James à Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne, la clé de leur véracité n’est pas un document d’authentification, mais une conviction pure.

Si vous croyez que ces lieux et objets peuvent être sacrés, vous pouvez vivre un acte de vénération profondément émouvant dans lequel la célébrité ou les morts célébrés sont à la fois mortellement absents et curieusement présents. Sinon, ils ne sont que des expressions vides, voire ridicules, d’art ou de souvenirs. C’est simplement une question de foi.

Traduction d’un article sur Aeon par Emma J Wells, une conférencière dans l’histoire ecclésiastique et architecturale à l’université de York.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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