Qu’est-ce que le Temple satanique ?

Le Temple Satanique se bat pour avoir le droit d’exister devant les tribunaux. Dans une Amérique puritaine et chrétienne, cette église satanique force les autorités à définir ce qu’est une religion.


Le temple satanique dévoile une statue de Baphomet, une chèvre ailée, lors d'un rassemblement pour le premier amendement à Little Rock, Arkansas, en août 2018. AP Photo / Hannah Grabenstein
Le temple satanique dévoile une statue de Baphomet, une chèvre ailée, lors d'un rassemblement pour le premier amendement à Little Rock, Arkansas, en août 2018. AP Photo / Hannah Grabenstein

Un groupe appelé The Satanic Temple est allé en justice dans le cadre de son procès contre la ville de Scottsdale, en Arizona, pour discrimination religieuse en janvier 2020.

Les avocats de la ville ont fait valoir qu’ils ne pouvaient pas être coupables de discrimination religieuse parce que le n’était pas une . Cet argument a incité le juge de l’affaire, le juge David Campbell, à demander: « Qu’est-ce que la religion? »

Je suis professeur d’études religieuses, et une partie de mon travail consiste à amener les étudiants à réfléchir de manière critique à la définition de la religion. Après avoir étudié Le Temple satanique pour mon livre « Speak of the Devil« , je trouve que la chose la plus intéressante à propos de ce groupe est la façon dont il perturbe les idées reçues sur ce qu’est la religion.

Histoire du groupe

Le Temple satanique a été créé en 2013 par deux amis sous les pseudonymes Malcolm Jarry et Lucien Greaves. De nombreux membres du Temple satanique utilisent des pseudonymes en raison des menaces et du courrier haineux qu’ils reçoivent.

Les membres du Temple satanique ne croient pas en Dieu ou au diable. Ses croyances sont articulées dans « les sept principes« . Ces principes mettent l’accent sur la raison et la science ainsi que sur des valeurs telles que la compassion et la justice.

Le premier principe déclare: « On devrait s’efforcer d’agir avec compassion et empathie envers toutes les créatures conformément à la raison. » D’autres principes portent sur l’autonomie corporelle, la liberté d’offenser et d’assumer la responsabilité de ses erreurs.

C’est une série d’actions politiques invoquant la liberté de religion qui a amené le groupe aux yeux du public. Ils ont exigé les mêmes privilèges pour les satanistes que de nombreux chrétiens tiennent pour acquis, tels que la construction de monuments religieux sur la propriété du gouvernement et l’utilisation de réunions gouvernementales pour présenter des prières sectaires.

Aujourd’hui, le groupe compte 24 sections officielles en Amérique du Nord et en Europe, dont les membres varient d’une douzaine à plus de 100 personnes. Des sections existent dans les villes côtières mais aussi dans le Sud et le Midwest. Le Texas compte quatre sections, plus que tout autre État.

Il y a aussi des milliers de sympathisants avec des adhésions individuelles ou dans des sections non officielles avec des noms comme « Friends of The Satanic Temple, Arkansas« .

Actions politiques

Les participants d'un premier rassemblement d'amendements organisé par le Temple satanique de Little Rock, Arkansas en août 2018. AP Photo / Hannah Grabenstein

Les participants d’un premier rassemblement d’amendements organisé par le Temple satanique de Little Rock, Arkansas en août 2018. AP Photo / Hannah Grabenstein

L’un des objectifs politiques du groupe est de défendre la valeur de la séparation de l’Église et de l’État. Leur stratégie est de rappeler au public que si les chrétiens peuvent utiliser les ressources du gouvernement pour affirmer leur domination culturelle, alors les satanistes sont libres de faire de même.

Après que l’Oklahoma a installé un monument des Dix Commandements dans son Capitole d’État en 2012, le groupe a exigé que leur statue d’une divinité satanique, Baphomet, une créature ressemblant à une chèvre ailée, soit installée à côté de lui.

Le groupe a reçu 30 000 $ US de dons de personnes à travers le pays pour construire la statue.

La Cour suprême de l’Oklahoma a ordonné la suppression du monument aux dix commandements. Cependant, des milliers de personnes ont apporté leur soutien au Temple satanique, conduisant à la création des premières annexes du groupe.

Invocations de prière

Les problèmes à Scottsdale, en Arizona, ont commencé en 2014 lorsque la Cour suprême a statué dans l’affaire Greece c. Galloway que les conseils municipaux et autres organes gouvernementaux pouvaient commencer des réunions par des « invocations » impliquant des prières sectaires.

Cela signifiait que le gouvernement pouvait inviter un pasteur à dire: « Nous prions au nom de notre Seigneur Jésus-Christ« , tant qu’ils ne faisaient pas de discrimination contre les groupes religieux qui voulaient faire l’invocation.

Le Temple satanique a pris au mot la Cour suprême. En 2016, ils ont demandé à Scottsdale d’ouvrir une réunion du conseil municipal avec la prière suivante:

Restons debout maintenant, inflexibles et sans entraves aux doctrines mystérieuses nées d’esprits effrayants à une époque sombre. Embrassons l’impulsion luciférienne de manger de l’Arbre de la Connaissance et dissipons nos illusions béates et réconfortantes d’autrefois.

Exigeons que les individus soient jugés pour leurs actions concrètes, et non pour leur fidélité à des normes sociales arbitraires et à des catégorisations illusoires. Raisonnons nos solutions avec agnosticisme en toutes choses, ne nous en tenant qu’à ce qui est manifestement vrai.

Levons-nous fermement contre toute autorité arbitraire qui menace la souveraineté personnelle de Un ou de Tous. Ce qui ne se pliera pas doit se briser, et ce qui peut être détruit par la vérité ne devrait jamais être épargné. C’est fait. Je vous salue .

Réaction contre les satanistes

Au début, les responsables de Scottsdale étaient d’accord. La sataniste Michelle Shortt, membre de la section de l’Arizona, devait prendre la parole avant une réunion du conseil en avril.

Mais alors la réaction chrétienne a commencé.

Au tribunal, les avocats ont discuté de la façon dont une église a envoyé plus de 15 000 courriels exigeant que les satanistes ne soient pas invités, faisant planter le système de messagerie de la ville. Les responsables de Scottsdale ont annulé l’invocation de Shortt et ont déclaré une nouvelle politique selon laquelle tous les conférenciers doivent avoir « un lien substantiel avec la communauté de Scottsdale ».

Les gens tiennent des pancartes avec des versets bibliques pour protester contre le dévoilement par le Temple satanique de sa statue de la chèvre ailée Baphomet à Little Rock, Arkansas en août 2018. AP Photo / Hannah Grabenstein

Les gens tiennent des pancartes avec des versets bibliques pour protester contre le dévoilement par le Temple satanique de sa statue de la chèvre ailée Baphomet à Little Rock, Arkansas en août 2018. AP Photo / Hannah Grabenstein

Lorsque les satanistes ont poursuivi, le juge Campbell a jugé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour prouver que les fonctionnaires de Scottsdale avaient agi par préjugé religieux.

Qu’est-ce que la religion?

Cependant, une issue importante de l’affaire a été que Campbell a rejeté l’affirmation de Scottsdale selon laquelle le Temple satanique n’est pas une « vraie religion » ou cherche uniquement à se moquer des religions réelles.

Le débat sur ce qui constitue la religion est ancien. En 1961, la Cour suprême a reconnu dans Torcaso c. Watkins qu’il existe de nombreuses religions comme le bouddhisme, le confucianisme et même des expressions du judaïsme qui ne sont tout simplement pas intéressées par Dieu. Torcaso c. Watkins n’a pas défini la religion; il a simplement statué que la religion n’est pas synonyme de théisme.

Les érudits de la religion ont suggéré que la religion n’est pas réductible au théisme ni à aucun élément. Ils ont noté que le mot religion est utilisé différemment dans différents contextes.

Par exemple, la spécialiste des religions Catherine Albanese, dans son livre de 1981 « America: Religions and Religion« , a présenté les religions comme des systèmes composés de « quatre c« . Il s’agit notamment de la croyance ou d’un ensemble de croyances; code ou règles; cultus, signifiant rituels; et la communauté. En d’autres termes, la religion est bien plus que la somme de ses parties.

La religion peut également être redéfinie pour servir certains intérêts politiques. Par exemple, en 2012, l’État de Floride n’a pas pu légalement exécuter le meurtrier schizophrène paranoïaque et condamné John Errol Ferguson parce que la Cour suprême de Floride a statué que les malades mentaux doivent comprendre qu’ils mourront lorsqu’ils seront exécutés.

Ferguson a déclaré qu’il ne pouvait pas mourir parce qu’il était un « prince de Dieu » immortel. L’État a contourné cette loi en décidant que les délires de Ferguson étaient une conviction religieuse et a procédé à l’exécution.

Le mot religion se prête à de telles utilisations légales créatives précisément parce qu’il n’a pas de définition définie. Comme le dit le spécialiste des religions Russell McCutcheon, « l’utilité de la religion est liée à son incapacité à être définie« .

Le Temple satanique est important car il rend ce type de glissement verbal moins tenable. Si ce groupe ne peut plus être rejeté comme un « canular », les gens pourraient être forcés de réfléchir un peu plus à ce qu’est la religion.

Traduction d’un article de The Conversation par Joseph P. Laycock, professeur adjoint des études religieuses à l’université du Texas.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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