Tempête chez Wikipedia, démission de la directrice de Wikimedia

Lila Tretikov, la directrice de Wikimedia vient de démissionner après la protestation des éditeurs de Wikipedia et le conseil d’administration. La dispute concerne le projet d’un moteur de connaissance qui voulait améliorer Wikipedia, mais qui pouvait être utilisé pour des motifs commerciaux.


Lila Tretikov, la directrice de Wikimedia, démissionne après le tollé sur le projet de moteur de recherche de Wikipedia

Lila Tretikov, la principale responsable de la fondation Wikimedia, l’organisation à but non lucratif qui maintient et les autres plateformes, a démissionné du jour au lendemain. Lila Tretikov a déclaré qu’elle quittait son poste de directrice. Le Conseil m’a demandé de faire des changements pour la prochaine génération et de garantir notre impact dans le futur. Mais ces changements sont de grands défis même si j’apprécie la discussion honnête et ouverte pendant tout le processus.

La démission de Tretikov fait suite à une tension extrême entre la communauté des éditeurs et le conseil d’administration qui gère Wikimedia. Le mois dernier, un nouveau membre a dû quitter son poste après que les éditeurs aient signé un vote de non-confiance.

La dispute sur le moteur de recherche de Wikipedia

Après cette première démission, une seconde dispute a éclaté sur une subvention de la Knight Foundation pour aider la fondation Wikimedia à créer un moteur de connaissance pour améliorer la recherche. Certains activistes et éditeurs de Wikipedia demandaient la documentation sur cette subvention depuis des mois, mais Wikimedia trainait les pieds.

Au début du mois, les documents sur la subvention ont fuité et ils ont été publié par The Signpost, le média de Wikipedia. Dans un dossier spécial, The Signpost a publié un accord de 13 pages sur la subvention en estimant que ce moteur de connaissance serait une sorte de moteur de recherche standard. C’est totalement contraire aux déclarations de Jimmy Wales et le conseil d’administration. Mais selon toujours Signpost, ce moteur de connaissance est à l’opposé des moteurs de recherche commerciaux. Il n’y aura pas de publicité, pas de tracking des utilisateurs et pas de vente des données des utilisateurs. Ce moteur sera totalement transparent et ouvert.

Au lieu de rassurer, ces révélations ont provoqué la consternation chez les éditeurs. Certains se sont inquiétés que Wikimedia tente de rivaliser avec Google en construisant un moteur de recherche généraliste qui n’est pas nécessaire pour une organisation à but non lucratif. D’autres éditeurs voient un conflit d’intérêts avec Jimmy Wales, qui possède l’entreprise commerciale Wikia et qui pourrait utiliser Wikipedia pour proposer une recherche commercialisée. Wikia avait tenté de créer un moteur de recherche open source en 2009, mais ça été un flop magistral.

La semaine qui a suivi cette affaire, William Beutler, qui gères un blog appelé The Wikipedian, a écrit un essai appelé Search and Destroy, décrivant des liens douteux entre Tretikov et Wikimedia. Depuis des semaines, peut-on lire, les employés parlent ouvertement de leur manque de confiance sur Lila Tretikova. Lila, Jimmy et les autres ont gardé le secret sur ce moteur de recherche et la subvention alors que c’était en préparation depuis 6 mois. Et on l’a su uniquement parce que les documents ont fuité. Certains contributeurs estiment que c’est ce culte du secret qui a détruit la communauté Wikipedia ces derniers temps. Si le conseil avait été transparent dès le début, on n’en serait pas là. Mais les membres du Conseil veulent devenir aussi excitants que la Silicon Valley et ils veulent lancer des projets qui brilleront sur leur CV.

On espère que le conflit va s’arrêter, mais cela fait des années qu’il y a une sorte de rupture entre le conseil d’administration, adepte d’une bureaucratie rampante et hiérarchisée et les éditeurs qui prônent une culture plus ouverte.

 

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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