Actualités scientifiques de la semaine #7


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  • Les actualités scientifiques de la semaine que nous n’avons pas pu traiter dans des articles dédiés. Toutes les sources sont en anglais.


    Les actualités scientifiques de la semaine du 3 au 8 octobre 2016.

    L’espérance de vie maximale est de 115 ans – Une étude démographique suggère que l’espérance de vie maximale ne pourra pas dépasser plus de 115 ans. Malgré l’augmentation continue de l’espérance de vie moyenne ces dernières années, l’âge maximal a stagné avec des exceptions comme Jeanne Calment qui a vécu jusqu’à 122 ans. Mais l’étude est critiqué, car elle ne prend pas en compte les différences selon les pays comme le Japon où les centenaires sont de plus en plus nombreux, mais également le progrès de la médecine dans les prochaines années. A cause de l’engouement pour l’anti-aging, ce type d’étude jette un pavé dans la mare ce qui ne plait pas à certains qui veulent nous croire que nous pouvons vivre des siècles. En sachant que l’utilité de vivre des siècles reste à déterminer…

    Une vie extra-terrestre pourrait s’alimenter grâce aux rayons cosmiques – On a découvert une bactérie appelée Desulforudis audaxviator en Afrique du Sud qui vit à plus de 2,8 km de profondeur sous Terre. Sa particularité est qu’elle vit uniquement grâce à la radiation de l’uranium naturel dans les mines d’or. Cette découverte suggère que des formes de vie pourraient exister en s’alimentant uniquement grâce aux radiations. Les rayons cosmiques galactiques sont principalement émis par les Supernovas et ces émissions radioactives pourraient permettre à ce type de bactérie de survivre. Le résultat est vraiment intéressant, même si on doit le prendre avec une pincée de sel. Nous sommes bombardé constamment par ce type de rayonnement cosmique, mais la Terre est protégé grâce à son champ magnétique. Sur Mars, les rayons cosmiques sont beaucoup plus pénétrants et cela suggère que la vie peut se développer par des moyens inattendus.

    Une utilisation d’outils chez les abeilles – Les abeilles ne cessent de nous surprendre. On pensait que les insectes étaient totalement dénué d’intelligence, mais une expérience montre que les abeilles peuvent effectuer des tâches qui sont proches de l’utilisation d’outils.

    A la recherche de Proxima b – Les astronomes attendent avec impatience que l’exoplanète Proxima b transite devant son étoile pour étudier sa composition, sa masse et même la possibilité d’un océan. Mais pour le moment, les chercheurs font chou blanc, car la probabilité d’un transit de Proxima b devant son étoile est seulement de 1,5 %.

    Les pandas ne sont plus des animaux menacésL’Union internationale pour la conservation de la nature, l’une des principales organisations qui détermine si un animal est menacé d’extinction ou non, envisage de retirer le panda des espèces en voie d’extinction. D’une part, c’est une victoire, car cela prouve que la Chine a fait des efforts colossaux pour protéger les pandas et réduire le braconnage. Mais certains scientifiques ne sont pas d’accord en estimant que la protection n’est pas finie et que cela enverra un mauvais message pour la protection des espèces menacées. De nombreuses organisations utilisent le panda comme leur emblème alors qu’ils devraient plutôt prendre celui de la salamandre ou d’autres batraciens qui sont bien plus menacés.

    PubPeer ne va plus collecter les adresses IP de ses commentateurs – PubPeer est un site qui permet aux scientifiques et au grand public de discuter de la recherche scientifique. Basé principalement sur l’anonymat, ce n’est que l’année dernière qu’on a découvert que Brandon Stell, un chercheur au CNRS, était derrière le site. Désormais, le site ne collectera plus les adresses IP de ses commentateurs pour les protéger contre les procédures judiciaires. Un chercheur, Fazlul Sarkar, a décidé d’attaquer le site en justice, car un de ses articles a été critiqué et qu’il veut poursuivre le commentateur en question. C’est une bonne chose, car l’absence de collecte d’IP court-circuite la poursuite judiciaire.

    Est-ce que l’un de vos ancêtres a été un soldat médiéval ? Le site Medievalsoldier.org possède une base de données de près de 250 000 personnes qui se sont battu pour la couronne britannique à l’époque médiévale. Le dernier ajout concerne des soldats dans la bataille d’Agincourt. Mais comment les chercheurs ont-ils retrouvé le nom de ces soldats. Très simple, ils sont consulté les archives et les comptes qui contenaient les fiches de paie.

    Une bande dessinée pour décrire la crise de reproductibilité en science – Une excellente bande dessinée qui résume tous les problèmes liés aux publications scientifiques. L’incitation à publier des « découvertes majeures », des tailles d’échantillon insignifiants et le mépris des revues pour publier des études de reproductibilité. Mais la science est toujours sur la bonne voie, mais elle doit surmonter cette crise de confiance qui donne du grain à moudre aux anti-sciences tels que les climato-sceptiques, les anti-OGM et les anti-vaccinations.

    Le Congrès américain se pose des questions sur le financement du CIRC par le NIH – Le Congrès va interroger des membres du NIH sur l’octroi de subventions au Centre international de recherche sur le cancer (CIRC). Le CIRC est une organisation internationale qui classifie notamment les substances potentiellement cancérigènes. Mais les américains critiquent cette organisation parce que  le CIRC classifie trop rapidement certaines substances comme potentiellement cancérigènes. Ils citent l’exemple du café ou du bacon ou encore des téléphones portables. Pour le Congrès, ce type d’alerte crée une incompréhension pour le public avec des peurs déraisonnables.

     

     

     

     

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