Le Bitcoin consommera 0,5 % de la consommation mondiale d’électricité à la fin de 2018

Un papier tente d’analyser la consommation d’électricité du Bitcoin et on arrive à un résultat de 0,5 % de toute la consommation mondiale d’électricité. Mais si le prix du Bitcoin continue d’augmenter, alors cela incitera les mineurs à augmenter leur puissance de calcul ce qui peut cannibaliser 5 % de la consommation mondiale dans quelques années.


Un papier tente d'analyser la consommation d'électricité du Bitcoin et on arrive à un résultat de 0,5 % de toute la consommation mondiale d'électricité. Mais si le prix du Bitcoin continue d'augmenter, alors cela incitera les mineurs à augmenter leur puissance de calcul ce qui peut cannibaliser 5 % de la consommation mondiale dans quelques années.


Les demandes croissantes d’électricité de Bitcoin ont attiré presque autant d’attention que la valeur follement fluctuante de la crypto-monnaie. Mais l’estimation exacte de la quantité d’électricité utilisée par le Bitcoin est nécessaire pour comprendre son impact et mettre en ?uvre sa politique.

La consommation d’électricité du Bitcoin

Dans le premier papier du genre, qui quantifie les besoins énergétiques de Bitcoin, publié dans la revue Joule, Alex de Vries, économiste financier et spécialiste de la blockchain, utilise une nouvelle méthodologie pour identifier la consommation d’énergie électrique de Bitcoin.1

Nous avons vu beaucoup de calculs approximatifs, mais nous avons besoin de plus de discussions scientifiques sur la direction du Bitcoin. En ce moment, l’information disponible est de mauvaise qualité, donc j’espère que d’autres chercheurs vont utiliser ce papier pour explorer davantage ce domaine de recherche selon de Vries, qui travaille au centre d’expérience de PwC aux Pays-Bas et est le fondateur de Digiconomist, un blog qui vise à mieux informer les utilisateurs de crypto-monnaie.

Ses estimations, basées sur l’économie, placent l’utilisation actuelle minimale du réseau Bitcoin à 2,55 gigawatts par an ce qui signifie qu’il consomme presque autant d’électricité que l’Irlande. Une seule transaction consomme autant d’électricité qu’un ménage moyen aux Pays-Bas en un mois. À la fin de cette année, il prévoit que le Bitcoin pourrait consommer jusqu’à 7,7 gigawatts, soit autant que l’Autriche et 0,5 % de la consommation mondiale totale.

Le Bitcoin consommera 7,7 gigawatts à la fin de 2018

Pour moi, 0,5 % est déjà considérable, car c’est déjà supérieur par rapport au système financier standard et cette demande croissante d’électricité ne va certainement pas nous aider à atteindre nos objectifs climatiques selon de Vrie. Si le prix de Bitcoin continue d’augmenter comme certains experts l’ont prédit, de Vries pense que le Bitcoin pourrait consommer 5 % de l’électricité mondiale.

Le Bitcoin dépend des ordinateurs qui horodatent les transactions dans une chaîne en cours pour éviter les dépenses en double. Les ordinateurs du réseau effectuent des calculs en continu, en compétition pour la chance, une fois toutes les 10 minutes, d’être nommé pour créer le prochain bloc de transactions dans la chaîne. L’utilisateur de l’ordinateur gagnant remporte 12,5 Bitcoins et c’est un processus connu sous le nom de minage Bitcoin. Mais même les utilisateurs, qui ne gagnent pas, dépensent de la puissance de calcul. Vous générez constamment des nombres avec une consommation d’électricité en continu. Et si vous voulez obtenir une plus grande part du gâteau, alors vous devez augmenter votre puissance de calcul selon de Vries.

L’incitation pour les mineurs

Il s’agit de déterminer quand cette incitation cesse d’être attirante pour les mineurs ce qui est au coeur de la méthode d’estimation de De Vries. Les principes économiques suggèrent que l’ensemble du réseau Bitcoin atteindra finalement un équilibre où les coûts du matériel et de l’électricité utilisés pour extraire sont égaux à la valeur du Bitcoin exploité. Et cette information peut approximer la quantité totale d’électricité que le réseau utilisera à cet équilibre.

D’autres chercheurs ont déjà utilisé les fondamentaux de cette méthode, mais de Vries va plus loin. Il utilise des informations sur la production de Bitmain, le plus grand fabricant de machines minières de Bitcoin, pour estimer à la fois comment les coûts d’un mineur sont associés au matériel plutôt qu’à l’électricité et quand cet équilibre peut être atteint.

Et bien qu’il ait confiance dans ses estimations, le problème avec cette méthode est que ces fabricants sont extrêmement secrets. Parfois, les meilleures informations que nous avons sont des récits de témoins oculaires approximatifs. Cependant, il estime que l’obtention d’une bonne estimation est importante pour déterminer la durabilité des cryptomonnaies et pour aider à façonner la politique qui les entoure.

Certains États des États-Unis ont déjà commencé à mettre des restrictions autour de l’exploitation minière du Bitcoin. Mais vous devez baser votre politique sur quelque chose et je pense que ma méthode est importante à cet égard, car elle est très orientée vers l’avenir, elle ne se concentre pas sur le présent, mais sur ce que nous sommes en train de faire. Il souligne également qu’il y a beaucoup de place pour la discussion de sa méthode.

Je pense que tout le monde est d’accord sur la consommation d’énergie minimale, mais l’estimation future est en fait assez discutable. Nous n’avons pas vraiment une approche commune pour arriver à une estimation future de la consommation d’électricité. C’est pourquoi j’espère que ce papier va lancer le débat pour remédier à ce problème de consommation croissante de l’électricité.

Sources

1.
Bitcoin’s Growing Energy Problem. Joule. 10.1016/j.joule.2018.04.016″ target=”_blank” rel=”noopener noreferrer”>http://dx.doi.org/10.1016/j.joule.2018.04.016. Published May 15, 2018. Accessed May 15, 2018.
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About Jacqueline Charpentier

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Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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