comment l’un des chromosomes X des cellules souches embryonnaires femelles est réduit au silence


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  • Chez la plupart des mammifères, les femelles ont deux chromosomes X et les mâles ont un chromosome X et un chromosome Y dans chacune de leurs cellules. Pour éviter une double dose de gènes liés à l’X chez les femmes, l’un des X est réduit au silence au début du processus de développement. Ce silence est essentiel, mais la manière dont cela se produit est relativement mystérieuse. Deux nouvelles études sur l’UM en révèlent davantage sur ce processus de silence et des informations qui pourraient améliorer la recherche sur les cellules souches.

    Les cellules souches embryonnaires humaines (CSEh) sont extrêmement prometteuses pour la recherche sur le développement précoce ainsi que pour la médecine régénérative pour des maladies allant du diabète de type 1 à la maladie de Parkinson. Pourtant, les biologistes travaillant avec des CSEh femelles en laboratoire se heurtent souvent à un phénomène dans lequel le chromosome X normalement inactivé perd cette suppression lors de sa croissance dans une boîte de culture.

    « Si vous ne pouvez pas maintenir les CSEh exactement telles quelles en culture, vous ne pouvez pas les utiliser pour une application en aval », a déclaré Sundeep Kalantry, Ph.D., professeur agrégé de génétique humaine. Lui, avec Marissa Cloutier, Ph.D. stagiaire et leur équipe ont cherché à déterminer pourquoi l’inactivation de X s’érode dans certaines conditions expérimentales au fil du temps.

    Leur principal suspect était la substance utilisée pour faire croître les cellules en culture, appelée milieu. Les cellules sont cultivées dans des milieux qui leur fournissent des instructions chimiques appelées facteurs de croissance. Ces facteurs de croissance signalent aux cellules souches de continuer à se diviser. Un milieu populaire, appelé mTeSR1, semblait être corrélé à la perte d’un régulateur clé de l’inactivation de X, un brin non codant d’ARN appelé XIST. Un autre milieu, appelé Xenofree, n’a pas entraîné de perte d’inactivation de X.

    « Nous avons examiné les différences dans la composition de ces deux milieux et identifié le chlorure de lithium comme étant présent dans mTeSR1 mais pas dans Xenofree », a déclaré Cloutier.

    Le chlorure de lithium est parfois inclus dans les milieux pour favoriser la prolifération des cellules souches, cependant, il est connu pour interférer avec de nombreuses voies de signalisation cellulaire en inhibant les protéines GSK-3. (Les inhibiteurs des protéines GSK-3 ont été utilisés pour traiter plusieurs maladies, et le lithium, utilisé pour traiter le trouble bipolaire, a été l’un des premiers inhibiteurs naturels de la GSK-3 découverts.)

    Pour confirmer que le chlorure de lithium était le coupable, ils ont ajouté le composé au milieu Xenofree et ont constaté une perte d’inactivation de X. Leur article est publié dans Communication Nature.

    « Globalement en termes de notre compréhension de l’inactivation de X, notre étude fournit un nouveau modèle possible pour la régulation de ce processus », déclare Cloutier. Kalantry ajoute que leur étude suggère que les chercheurs doivent être un peu plus prudents quant à l’utilisation d’inhibiteurs de GSK-3 comme le lithium. « Ils peuvent non seulement interférer avec l’inactivation de X, mais aussi avec d’autres modes de régulation transcriptionnelle épigénétique à travers le génome. »

    Rôle d’un ancien gène lié à l’X dans l’inactivation de l’X

    Un article séparé, également publié dans Communication Nature par Kalantry et ses collègues, donne un aperçu de l’évolution de l’inactivation de X chez les mammifères. La prémisse de l’étude était que l’inactivation de X est déclenchée par un ou plusieurs d’un sous-ensemble de gènes liés à l’X qui échappent paradoxalement à l’inactivation de X une fois que l’inactivation de X a commencé. Ces gènes sont exprimés à partir des deux chromosomes X chez les femmes par rapport à un seul X chez les hommes et, par conséquent, sont plus fortement exprimés chez les femmes que chez les hommes. Le laboratoire de Kalantry, en étroite collaboration avec le laboratoire de Shigeki Iwase, également à l’Université du Michigan, a découvert qu’en raison de l’expression plus élevée chez les femmes par rapport aux hommes d’un tel gène lié à l’X, Kdm5cil induit Xist et donc X-inactivation sélectivement chez les femelles.

    Suppression Kdm5c sur les deux chromosomes X dans une cellule femelle a désactivé presque complètement l’inactivation de X. Inversement, lorsque les chercheurs ont introduit Kdm5c dans des cellules de souris mâles, ils ont réussi à initier l’inactivation de X, ce qui, dans des circonstances normales, ne se produirait pas.

    Kdm5c est un gène lié à l’X ancestral partagé par toutes les espèces de mammifères. Les auteurs ont testé et trouvé que Kdm5c des lignées de mammifères marsupiaux et monotrèmes (par exemple, l’ornithorynque pondeur d’œufs) éloignées de l’évolution, qui se sont séparées des mammifères placentaires il y a plus de 150 millions d’années, pourraient également induire remarquablement Xiste et X-inactivation dans les cellules de souris mâles. Ce constat suggère que Kdm5c a conservé une fonction ancestrale pour induire Xist et X-inactivation chez la souris et l’homme.

    « Si vous exprimez des gènes liés à l’X à des niveaux supérieurs à la normale dans une cellule féminine, cette cellule souffrira et mourra souvent. Chez les hommes, si vous réduisez l’expression des gènes liés à l’X au-delà des niveaux normaux en inactivant ce seul X, le les cellules souffrent et meurent également », a déclaré Kalantry. « Le bon niveau de gènes du chromosome X est vraiment, vraiment important pour la santé de la cellule. »

    L’équipe espère ensuite expliquer le processus aléatoire qui détermine quel X dans une cellule féminine est réduit au silence : celui de la mère ou celui du père. La détermination de ce mécanisme de base, dit Kalantry, pourrait à l’avenir être appliquée pour réactiver à volonté les gènes liés à l’X à des fins thérapeutiques potentielles.

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