Le Japon, un géant militaire en devenir : budget, armes, alliances


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  • Le pays du Soleil-Levant se prépare à devenir la troisième puissance militaire mondiale d’ici 2027, derrière les États-Unis et la Chine. Pour cela, il prévoit d’acquérir des avions furtifs F-35, des missiles hypersoniques, des drones et des robots. Il envisage aussi de développer une capacité de “contre-attaque” pour frapper les sites de lancement des missiles ennemis.


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    Le pays du Soleil-Levant se prépare à devenir la troisième puissance militaire mondiale d’ici 2027, derrière les États-Unis et la Chine. Pour cela, il prévoit d’acquérir des avions furtifs F-35, des missiles hypersoniques, des drones et des robots. Il envisage aussi de développer une capacité de “contre-attaque” pour frapper les sites de lancement des missiles ennemis.

    Le gouvernement japonais a rencontré des représentants de startups dans des technologies émergentes à potentiel de défense à Tokyo le 6 septembre pour discuter de la manière de soutenir les entreprises en herbe qui travaillent sur des drones et des robots. Le gouvernement japonais a dressé une liste de 200 startups aux technologies de défense prometteuses.

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    Dans un pays où les grands conglomérats produisent sans doute les meilleurs produits électroniques grand public, fibres optiques, automobiles, photocopieurs, télécopieurs et supports visuels, entre autres, la décision de startups de se lancer dans le secteur de la défense avec l’aide du gouvernement peut sembler très ordinaire. Mais, à y regarder de plus près, cela implique un avenir brillant pour l’industrie de la défense japonaise, qui, pour l’instant, semble être loin derrière ses homologues des autres pays développés.

    Ce qui est plus important à noter ici est que, contrairement à ses autres industries, qui portent le label exclusif japonais, le Japon est prêt à produire, plutôt que de coproduire, des armes avec ses alliés et partenaires. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles les fournisseurs d’armes occidentaux ont commencé à transférer leurs QG asiatiques de pays comme la Malaisie et Singapour vers le Japon.

    Le marché de la défense japonais va être très important, le gouvernement actuel, dirigé par le Premier ministre Fumio Kishida, étant déterminé à disposer du troisième budget militaire le plus important du monde d’ici 2027, grâce aux menaces de plus en plus pressantes de la Chine, sans parler des missiles et des armes nucléaires nord-coréens en constante augmentation.

    Le ministère japonais de la défense a demandé une augmentation du budget de près de 12 % la semaine dernière. La demande record de 52,5 milliards de dollars pour l’exercice fiscal 2024 marque la deuxième année d’une expansion militaire rapide sur cinq ans dans le cadre d’une nouvelle stratégie de sécurité que le gouvernement de Kishida a adoptée en décembre.

    Au cours des cinq prochaines années, le Japon prévoit de dépenser 315 milliards de dollars. Cela signifie que le Japon doublera ses dépenses annuelles pour atteindre environ 68 milliards de dollars et devenir le troisième plus grand dépensier militaire du monde après les États-Unis et la Chine.

    Le Japon a le dixième budget de défense le plus important au monde, derrière la Corée du Sud, l’Allemagne, la France, le Royaume-Uni, l’Arabie saoudite, l’Inde, la Russie, la Chine et les États-Unis. Les dépenses de défense du Japon sont actuellement un peu plus de 1 % de son PIB. Ce chiffre doit passer à 2 % du PIB du troisième plus grand pays en termes de PIB, le Japon. Le 16 décembre 2022, le gouvernement de Kishida a publié trois documents importants sur la sécurité nationale et la planification de la défense : la Stratégie de sécurité nationale, la Stratégie de défense nationale et le Programme de renforcement de la défense (DBP).

    Ces trois documents de sécurité constituent une feuille de route qui pourrait fondamentalement remodeler l’approche du Japon pour se défendre et sa relation de sécurité avec ses alliés, y compris les États-Unis. Les documents qualifient la Chine de « défi stratégique sans précédent » et déclarent l’intention du Japon de développer une « capacité de riposte » pour attaquer les sites de missiles ennemis, et énoncent des plans pour augmenter les dépenses de sécurité du Japon à 2 % de son produit intérieur brut national (PIB), conformément aux normes de l’OTAN.

    Comme on le sait, le Japon et les États-Unis ont un traité de défense mutuelle (1951) qui donne au second le droit de baser ses troupes – actuellement plus de 50 000 – et d’autres actifs militaires sur le territoire japonais en échange d’une promesse de protection. Le Japon verse environ 2 milliards de dollars par an pour couvrir le coût du stationnement des forces militaires américaines sur ses territoires. En outre, le Japon verse une compensation aux localités comme Okinawa qui accueillent des troupes américaines, le loyer des bases et les coûts de nouvelles installations pour soutenir le réalignement des forces américaines.

    Cette relation de sécurité entre les deux pays était basée sur ce que l’on a dit être le concept de « Lance et Bouclier ». Les États-Unis sont la « lance », en fournissant les capacités de projection de puissance, et le Japon est le « bouclier »,en se concentrant sur des opérations strictement défensives. Conformément à ce concept, les forces armées japonaises ont été baptisées Forces d’autodéfense (SDF), qui, en vertu de la Constitution pacifiste du pays rédigée par les États-Unis après la fin de la Seconde Guerre mondiale, sont interdites de faire la guerre.

    Cette Constitution interdit au Japon de fabriquer ou de produire des « armes offensives ». Jusqu’en 2014, le Japon était également interdit d’exporter même ses « armes défensives ». Ce modèle de la lance et du bouclier était un handicap majeur pour le Japon dans le développement d’une industrie de défense avancée comparable à celle des alliés de l’OTAN des États-Unis. Cependant, les choses ont commencé à changer depuis le début de ce siècle. Les États-Unis et le Japon ont convenu d’améliorer les capacités opérationnelles de l’alliance en tant que force combinée.

    Les États-Unis ont encouragé le Japon à entreprendre des réformes de la défense en réformant ses contraintes politiques et juridiques. Ils veulent que le Japon rende ses forces armées plus capables, plus flexibles et plus interopérables avec les forces américaines. C’est dans ce contexte que le gouvernement de Kishida a publié les trois documents de sécurité qui ont fourni une feuille de route qui pourrait fondamentalement remodeler l’approche du Japon pour se défendre et sa relation de sécurité avec les États-Unis.

    Le DBP vise à attirer de nouveaux entrants et des acteurs établis dans l’industrie de la défense « en améliorant la prévisibilité à plus long terme des achats, en offrant des subventions pour les installations industrielles et la cyberdéfense, et en renforçant la sécurité de l’information et industrielle ». Le DBP vise à renforcer la base technologique de la défense japonaise « en resserrant les délais de R&D en ligne avec les exigences d’acquisition du pays, en promouvant de nouvelles initiatives de R&D avec des partenaires étrangers, en adoptant des exigences internationales (remplacement des exigences spécifiques au Japon) et en intégrant les technologies non militaires pour la R&D ».

    Tout en essayant de rétablir la production nationale de défense du pays, le DBP met également l’accent sur l’autosuffisance et la promotion des exportations de défense (qui étaient interdites en 2014). Le DBP permet les transferts d’équipements pour construire des partenariats internationaux essentiels à l’expansion de la base industrielle de défense japonaise.

    L’idée est que la croissance des partenariats internationaux de défense et de sécurité du Japon et des relations bilatérales liées à la défense créera des opportunités d’expansion du marché pour les participants de l’industrie nationale dans les pays alliés et vice versa. Ainsi, les partenariats synergiques axés sur le partage et le transfert de technologies entre les entreprises étrangères et nationales seront les bienvenus pour la croissance de l’industrie.

    Pour l’instant, le Japon a récemment élargi sa coopération en matière de sécurité avec l’Australie, le Royaume-Uni, les Philippines et l’Inde, avec l’encouragement du gouvernement américain. Bien que ces relations ne soient pas aussi développées ou formalisées que l’alliance par traité avec les États-Unis, elles indiquent des efforts du Japon pour diversifier ses partenariats de défense au-delà de celui avec les États-Unis.

    De nombreux experts estiment qu’il faudra un certain temps au Japon pour que son industrie de la défense soit une marque mondiale comme ses homologues électroniques ou automobiles. Les lois nationales protectionnistes dans de nombreux domaines du secteur de la défense doivent encore être libéralisées pour attirer les investissements. De plus, l’industrie de la défense ne donne pas de retours rapides au départ. Elle sera peu rentable pendant quelques années.

    Et puis il y a les « problèmes culturels croisés ». Comme le dit Robert Moss, directeur senior des ventes et du développement commercial en Asie-Pacifique de Teledyne FLIR Defense, basé aux États-Unis, “malheureusement, de nombreuses entreprises américaines – en particulier les entreprises de défense – se lancent dans leurs activités en dehors des États-Unis avec les mêmes normes et idées qu’elles apportent aux États-Unis et au DoD. Et cela ne fonctionne pas dans un pays comme le Japon.”

    « Cela ne fonctionne pas dans un pays comme l’Inde. Cela ne fonctionne pas dans de nombreux endroits. Inversement, les entreprises japonaises doivent comprendre d’où viennent ces entreprises américaines ou européennes, quel est leur processus de pensée et leurs normes. » Pour Moss, ne pas comprendre les normes culturelles « va être un obstacle qui vous empêchera de faire des affaires de manière fluide et efficace et d’être accueilli dans cette culture d’entreprise ».

    Certes, il y a des problèmes. Mais cela ne veut pas dire que ces problèmes ne peuvent pas être surmontés. Il est indéniable que le DBP du Japon est marqué par des ressources historiques et des changements de politique visant à répondre aux défis de sécurité dans la région Indo-Pacifique. Le DBP déclare : « Le Japon mettra l’accent sur la production et la base technologique de défense, caractérisées comme faisant pratiquement partie intégrante d’une capacité de défense. »

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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