Le public aime la colère ou le phénomène Alex Jones

InfoWars, le site complotiste d’Alex Jones, a été supprimé de la plupart des plateformes telles que Facebook ou Google. Mais le complotisme à l’américaine fait quasiment partie de la culture nationale. C’est une mécanique directement liée au rêve américain.


InfoWars, le site complotiste d'Alex Jones, a été supprimé de la plupart des plateformes telles que Facebook ou Google. Mais le complotisme à l'américaine fait quasiment partie de la culture nationale. C'est une mécanique directement liée au rêve américain.

Les personnalités, qui lancent des théories du complot et font la promotion d’idées marginales existent depuis l’invention de la radiodiffusion américaine. D’abord à la radio, puis à la télévision, le public américain a toujours été friand des coups de gueule lancés par des hommes en colère et amers.

Une grande tradition de complotistes

Avant Alex Jones et InfoWars, il y avait Glenn Beck.1 Il y a dix ans, Beck colportait ses théories du complot sur HLN et Fox News. Beck a finalement quitté HLN et a perdu son emploi au sein de Fox News, tout comme l’enflammé Morton Downey Jr. qui avait perdu son émission il y plusieurs des décennies.2 3 4

Et avant Morton Downey Jr., il y avait Joe Pyne, le héros de la guerre qui a fini par se retrouver dans les années 1960 en lançant des diatribes contre les hippies, les homosexuels et les féministes sur les ondes. 5Avant Pyne, il y avait le père Coughlin, le prêtre de la radio. Coughlin a été viré de CBS dans les années 1930 quand il a refusé un droit de regard de la chaine sur son émission.6 7

Le père Charles E. Coughlin pendant son émission à Royal Oak, au Michigan, en 1936 - Crédit : AP photo

Le père Charles E. Coughlin pendant son émission à Royal Oak, au Michigan, en 1936 – Crédit : AP photo

Vous comprenez l’idée. Alex Jones n’est pas unique. Et j’estime, en tant qu’historien des médias américains, qu’il ne sera pas le dernier de son genre.

Les ondes publiques dans les mains privées

Il y a quelques semaines, InfoWars, le site d’Alex Jones, a été interdit par Apple, Facebook, YouTube, Spotify et d’autres distributeurs de contenu Web.8 Il a apparemment violé les politiques contre le discours de haine et l’incitation à la violence. Que vous soyez d’accord ou non avec la décision de restreindre la diffusion des vidéos toxiques InfoWars de Jones, le respect de ces politiques de la parole par les sociétés commerciales représente un problème épineux et historique depuis la création de la radiodiffusion aux États-Unis.9

Traditionnellement, ce n’est pas la censure de l’État qui a nettoyé le débat public américain. Depuis l’avènement de la communication électronique, ce sont les sociétés commerciales qui ont souvent sévi par crainte de représailles de la part du gouvernement et du public. Le système de réglementation des États-Unis en matière de radiodiffusion a débuté en 1912, lorsque le Département du commerce a assumé un rôle administratif.10 Avant, ce sont différentes agences gouvernementales qui assumaient ce rôle de manière aléatoire.

La réglementation des médias aux États-Unis

Ce système a duré jusqu’à ce qu’il soit invalidé par une décision du tribunal fédéral américain en 1926, qui a abouti à la création de la Commission fédérale des radiocommunications par le Congrès et à la Commission fédérale des communications en 1934.11 12 13 Chaque organisme de réglementation à des entités commerciales indépendantes agissant en tant que licenciés des ondes.

Cela signifie que le gouvernement des États-Unis a confié et continue de confier le débat public à des sociétés privées. Les régulateurs sont habilités à agir, mais ils le font rarement, car l’idée de médias indépendants et responsables est profondément enracinée dans le système américain.

Le Web est régi par différents protocoles que les médias de diffusion. Le web a été inventé pour partager largement des informations et ouvrir de nouveaux espaces d’interaction, d’échange et d’engagement communautaires qui étaient quasi impossibles par les anciens médias de masse. Les inventeurs du Web ont vu leur rôle en contraste avec celui des médias audiovisuels : ils facilitent plutôt qu’ils censurent. Le système de réglementation, qui les indemnise et les protège spécifiquement du contenu affiché sous leurs bannières, est une reconnaissance de ce statut.14

Le web, de l’idéal de partage à la censure

Mais malgré ce nouvel idéal du Web, ouvert, démocratique et accessible, à l’opposé des médias de radiodiffusion traditionnels appartenant aux entreprises, le fait que l’accès du web au public américain reste largement contrôlé par des gardiens tels que Facebook et Google. Et cela peut sembler surprenant. Les services du web doivent promouvoir le partage avant tout et non la censure. Pourtant, l’histoire, sous les traits d’Alex Jones et d’InfoWars, semble avoir placé ces géants des médias sociaux et des moteurs de recherche dans un rôle plus traditionnel.

InfoWars, le site complotiste d'Alex Jones, a été supprimé de la plupart des plateformes telles que Facebook ou Google. Mais le complotisme à l'américaine fait quasiment partie de la culture nationale. C'est une mécanique directement liée au rêve américain.

Google et Facebook pourraient ne pas vouloir contrôler le marché des idées, mais il semble qu’ils aient peu de choix à ce stade. Leurs services sont cannibalisés par les théoriciens du complot, et elle a été exploitée par un gouvernement étranger pour nuire au système politique américain.15 16 Mais les mesures visant à limiter les marchands de haine comme InfoWars ne changeront pas grand-chose. Un autre Alex Jones repointera son nez un de ces quatre. Car c’est une mécanique typiquement américaine.

De l’auto-invention à la folie

Quand Richard Hofstadter, célèbre historien américain, a publié Le style paranoïaque dans la politique américaine, il a identifié un problème intemporel et universel inhérent au discours politique américain.17 Les croyances insensées du complot ont continuellement donné naissance à des mouvements tels que le Know Nothings dans les années 1850 et la John Birch Society dans les années 1950. Longtemps avant Hofstadter, Alexis de Tocqueville a noté qu’une insécurité particulièrement américaine provenait de l’idéologie de l’égalité démocratique.18 19 20

Dans les sociétés où chacun connaît sa place, par exemple dans le système des castes de l’Inde ou dans les hiérarchies aristocratiques traditionnelles de l’Europe, le manque d’opportunités personnelles et de mobilité sociale crée souvent de l’apathie et de l’acceptation.21 22 Mais aux États-Unis, où tous naissent officiellement égaux, nous sommes censés pouvoir faire ce que nous voulons.23 24

Un dépliant de 1955 prétendant que la fluoration de l'eau était un complot communiste - Crédit : Wikipedia

Un dépliant de 1955 prétendant que la fluoration de l’eau était un complot communiste – Crédit : Wikipedia

Qu’il s’agisse de théories anti-vaccination, d’anti-sémites ou de racisme scientifique, tout le monde peut être un expert en Amérique simplement en proclamant son expertise.25 26 Bien que cette célébrité puisse aider cette expertise, elle n’est en aucun cas redevable à l’éducation ou à la classe. Et c’est comme ça que fonctionne la société américaine.

L’échec engendre la pensée du complot

Les Alex Jones, Glenn Becks et Father Coughlins dans notre monde médiatique représentent des fissures dans notre idéologie dominante du succès. Quand le rêve américain ne fonctionne pas, alors il faut trouver des boucs émissaires.27

Et il y aura toujours des personnes déçues qui chercheront des excuses.28 Leurs manuels d’éducation civique et leurs enseignants leur ont enseigné que le travail acharné, la diligence, l’obéissance à l’autorité et une vie responsable aboutissent inévitablement à la prospérité économique.29 Mais souvent, cela ne fonctionne pas comme ça.30 Ils se sentent trompés et InfoWars existe pour confirmer leurs soupçons. Ces personnes déçues cherchent quelqu’un qui va s’exciter en s’exprimant sur leurs frustrations. Et il y aura des escrocs comme Alex Jones qui vont exploiter cette demande du public.

Ils parlent, ou prétendent parler au nom des opprimés, mais également à ceux qui se sentent lésés et oubliés. Ils apaisent et attisent simultanément les angoisses et les insécurités des Américains vivant dans un monde de plus en plus complexe et incompréhensible.31 L’auteure Julia Belluz a interviewé les fans de Jones et a écrit : J’ai appris que les auditeurs de Jones se sentaient déçus par le gouvernement, la médecine et les médias.

Les gens se tournent vers Alex Jones et Glenn Beck pour la même raison qu’ils ont écouté les incarnations précédentes, C’est pour obtenir des réponses qui expliquent leur déception. C’est un choix rationnel qui, malheureusement, aboutit souvent à un résultat irrationnel. Les théoriciens du complot sont toujours très doués pour donner des détails, mais ils ont tendance à communiquer beaucoup moins efficacement sur les informations et les connaissances.

Alex Jones n’est qu’un symptôme

Alex Jones promeut InfoWars comme pédagogique, mais sa fonction pédagogique ne ressemble en rien à celle de l’Université Trump, poursuivie par l’État de New York pour… avoir fait de fausses promesses pour convaincre les gens de dépenser des dizaines de milliers de dollars… Trump a réglé ce problème à l’amiable.32 On ignore si Jones croit ou non à ses théories et il existe des doutes à ce sujet. InfoWars ne ressemble plus à rien désormais.33 Même les avocats d’Alex Jones ont fait valoir qu’aucune personne raisonnable ne pouvait croire ce qu’il disait.34

Et c’est pourquoi Jones n’est qu’un symptôme. Les conspirations sont entrelacées dans le tissu de notre culture nationale et, comme l’a souligné Jesse Walker dans United States of Paranoia, elles sont si cycliques et persistantes qu’elles peuvent être détectées de manière thématique à travers les siècles.35 36 Tant que l’insécurité et l’anxiété peuvent être exploitées, il y aura de nouvelles versions d’InfoWars pour polluer notre pays.

Une société américaine conçue pour engendrer des théories du complot, cela pourrait être une belle théorie du complot…

Traduction d’un article sur The Conversation par Michael J. Socolow, professeur associé de communication et de journalisme à l’Université du Maine.

Sources

1.
Grey Ellis E. Win or Lose, the Alex Jones Lawsuit Will Redefine Free Speech. WIRED. https://www.wired.com/story/alex-jones-lawsuit-will-help-redefine-free-speech/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
2.
Glenn Beck’s Show On Fox News To End. npr.org. https://www.npr.org/2011/04/06/135181398/glenn-beck-to-leave-daily-fox-news-show. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
3.
Carter and Brian Stelter B. Fox News Hires Glenn Beck Away From CNN. nytimes.com. https://www.nytimes.com/2008/10/17/business/media/17fox.html. Published October 16, 2008. Accessed August 8, 2018.
4.
Morton Downey Jr. chicagotribune.com. http://www.chicagotribune.com/entertainment/tv/ct-morton-downey-jr-documentary-20150817-story.html. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
5.
Cook K. Joe Pyne Was America’s First Shock Jock. Smithsonian. https://www.smithsonianmag.com/history/joe-pyne-first-shock-jock-180963237/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
6.
CHARLES E. COUGHLIN. ushmm.org. https://www.ushmm.org/wlc/en/article.php?ModuleId=10005516. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
8.
YouTube, Apple and Facebook Ban Infowars, Which Decries “Mega Purge.” npr.org. https://www.npr.org/2018/08/06/636030043/youtube-apple-and-facebook-ban-infowars-which-decries-mega-purge. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
9.
Alex Jones and Infowars Content Is Removed From Apple, Facebook and YouTube. nytimes.com. https://www.nytimes.com/2018/08/06/technology/infowars-alex-jones-apple-facebook-spotify.html. Published August 6, 2018. Accessed August 8, 2018.
10.
Early Commerce Department and FRC/FCC Records: Examples. earlyradiohistory.us. https://earlyradiohistory.us/doc_recs.htm. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
11.
United States v. Zenith Radio Corporation, 12 F.2d 614 (N.D. Ill. 1926). Justia Law. https://law.justia.com/cases/federal/district-courts/F2/12/614/1490149/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
12.
Anniversary of the Radio Act of 1927, The Beginning of Broadcast Regulation. blogs.loc.gov. https://blogs.loc.gov/law/2016/02/anniversary-of-the-radio-act-of-1927-the-beginning-of-broadcast-regulation/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
13.
Communications Act of 1934 | Definition, History, & Federal Communications Commission. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Communications-Act-of-1934. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
14.
Section 230 of the Communications Decency Act. Electronic Frontier Foundation. https://www.eff.org/issues/cda230. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
15.
Why conspiracy theories are everywhere. Financial Times. https://www.ft.com/content/fffb59b0-3ef9-11e8-b7e0-52972418fec4. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
16.
Inside a 3-Year Russian Campaign to Influence U.S. Voters. nytimes.com. https://www.nytimes.com/2018/02/16/us/politics/russia-mueller-election.html. Published February 17, 2018. Accessed August 8, 2018.
17.
The Paranoid Style in American Politics. Harper’s magazine. https://harpers.org/archive/1964/11/the-paranoid-style-in-american-politics/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
18.
Know-Nothing party | Definition, Platform, & Significance. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/topic/Know-Nothing-party. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
19.
How the John Birch Society Was Founded. Time. http://time.com/3623761/john-birch/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
20.
Alexis de Tocqueville – Facts & Summary – HISTORY.com. HISTORY.com. https://www.history.com/topics/alexis-de-tocqueville. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
21.
What is India’s caste system? bbc.com. https://www.bbc.com/news/world-asia-india-35650616. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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Ranks And Privileges Of The Peerage. debretts.com. https://www.debretts.com/expertise/essential-guide-to-the-peerage/ranks-and-privileges-of-the-peerage/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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The Role of the Frontier in Jacksonian Politics: David Crockett and the Myth of the Self-Made Man on JSTOR . jstor.org. https://www.jstor.org/stable/967284?seq=1#page_scan_tab_contents. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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Democracy’s Family Values: Alexis de Tocqueville on Anxiety, Fear and Desire on JSTOR . jstor.org. https://www.jstor.org/stable/3233003?seq=1#page_scan_tab_contents. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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McCoy C. Anti-vaccination beliefs don’t follow the usual political polarization. The Conversation. https://theconversation.com/anti-vaccination-beliefs-dont-follow-the-usual-political-polarization-81001. Published August 24, 2017. Accessed August 8, 2018.
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Guernsey L. Suddenly, Everybody’s an Expert. nytimes.com. https://www.nytimes.com/2000/02/03/technology/suddenly-everybody-s-an-expert.html. Published February 3, 2000. Accessed August 8, 2018.
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I talked to Alex Jones fans about climate change and vaccines. Their views may surprise you. vox.com. https://www.vox.com/science-and-health/2017/4/20/15295822/alex-jones-fans-climate-change-vaccines-science. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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33.
President Trump’s Favorite Conspiracy Theorist Is Just “Playing a Character,” His Lawyer Says. Time. http://time.com/4743025/alex-jones-infowars-divorce-donald-trump/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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Alex Jones’s Attorneys Argue That No Reasonable Person Would Believe What He Says. Texas Monthly. https://www.texasmonthly.com/politics/alex-joness-attorneys-defamation-suit-argue-no-reasonable-person-believe-says/. Published July 31, 2018. Accessed August 8, 2018.
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Suspicious? In “United States Of Paranoia,” It’s Not Just You. npr.org. https://www.npr.org/2013/09/07/219718597/suspicious-in-united-states-of-paranoia-its-not-just-you. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
36.
The United States of Paranoia – Jesse Walker – E-book. HarperCollins Publishers: World-Leading Book Publisher. https://www.harpercollins.com/9780062383228/the-united-states-of-paranoia/. Published August 8, 2018. Accessed August 8, 2018.
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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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1 réponse

  1. Francis Taquin dit :

    Bravo, Alex ! INFOWARS est plus populaire que les médias de masse. Le Nouvel Ordre Mondial va finir par s’écrouler. M’enfin j’espère… GO TRUMP !

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