Commment le sexe a ruiné une bromance intellectuelle du 20e siècle

Le sujet épineux et éternel du sexe a fait voler l’une des bromances les plus connues dans le monde intellectuel du 20e siècle, celle de Sigmund Freud et de Carl Gustav Jung.


Le sujet épineux et éternel du sexe a fait voler l'une des bromances les plus connues dans le monde intellectuel du 20e siècle, celle de Sigmund Freud et de Carl Gustav Jung.

Le 27 février 1907, tomba amoureux, au Berggasse 19 à Vienne. L’objet de son affection était  : 19 ans de moins que Freud, le jeune était déjà directeur clinique du prestigieux hôpital Burghölzli et professeur à l’Université de Zurich. Jung avait acquis une reconnaissance internationale pour son invention du test d’association de mots et sa pratique était réputée pour sa douceur de vivre. Mais quand Jung lut The Interpretation of Dreams (1900) de Freud, il fut surpris de la théorie de Freud et décida d’aller parler à l’homme lui-même. Et ils ont parlé : pendant 13 heures, ils ont exploré les profondeurs de l’, les méthodes de et l’analyse des rêves.

Freud et la psychanalyse

L’intellect de Jung impressionnait énormément Freud, mais sa volonté de la faire basculer dans le monde psychanalytique était également motivée par des raisons politiques. En tant que mouvement intellectuel, la psychanalyse primitive ressemblait à un parti politique, peut-être même à une religion naissante, dont le centre immuable était Freud. Il a appelé l’expansion de la psychanalyse la Cause à poursuivre en convertissant les psychiatres traditionnels et en expulsant sans pitié des épigones égarés, tels que Wilhelm Stekel, qui avait autrefois appelé Freud mon Christ. Au sein du cercle freudien, les idées peuvent être honnêtement critiquées, mais, comme il l’a dit à Lou Andreas-Salomé, il faut garder l’homogénéité du noyau.

Dans l’esprit de Freud, l’antisémitisme constituait le plus grand obstacle auquel se heurtait la cause. Freud lui-même était un juif athée et tous les analystes qui se sont regroupés dans le salon de Freud pour fonder la Société psychologique du Mercredi (la première association psychanalytique au monde) étaient juifs. Freud craignait que la psychanalyse ne devienne si associée au judaïsme qu’elle ne parvienne jamais à faire son chemin dans la science traditionnelle. Nos camarades aryens sont, nous dit-il à un ami, tout à fait indispensables sinon la psychanalyse serait victime de l’antisémitisme. Jung était donc tout ce que Freud pouvait espérer: talentueux, ouvert au public, descendant de l’établissement scientifique et, surtout, né sans une goutte de sang juif dans ses veines de suisse protestant. Seule sa comparution, confiait Freud, a sauvé la psychanalyse du danger d’être une affaire nationale juive.

Le premier enthousiasme de Jung pour les théories de Freud

Si Freud a vu un dauphin potentiel en Jung, que voyait Jung en Freud ? Fils d’un pasteur, l’imagination errante de Jung ne pouvait pas être facilement contenue, certainement pas dans les limites de la psychiatrie traditionnelle. Comme beaucoup de psychanalystes primitifs, il était un excentrique, le plus heureux en marge de la respectabilité. Il aurait pu parfois se considérer comme une réincarnation de Goethe (en raison d’un faux lien ancestral avec le poète); il s’est toujours souvenu d’un rêve éveillé qu’il avait eu à l’âge de 12 ans et dans lequel Dieu avait chanté dans la cathédrale de Bâle et ses habitudes de lecture voraces étaient aussi irrégulières que le temps d’un éclair. Lorsque Jung a lu l’Interprétation des rêves, il a trouvé dans les idées de Freud de nouvelles perspectives pour son esprit inquiet, pour un temps.

Le premier cadeau de Jung à Freud était antérieur à leur rencontre. En 1906, Jung avait appliqué son test d’association de mots à la théorie de Freud sur l’association libre, un outil essentiel pour exhumer les souvenirs refoulés. C’était l’un des premiers tests d’observation de la psychanalyse et Freud était ravi du soutien empirique et scientifique qu’il apportait à ses théories. Freud a toujours maintenu que la psychanalyse était une science (il existe des preuves qu’il aurait même pu se considérer comme une sorte de positiviste logique, aussi étrange que cela puisse paraître aujourd’hui). Bien que la spéculation ait déclenché la psychanalyse, il était certain que cela se poserait sur des preuves irréfutables. Jung en a fourni une partie. Il n’est donc pas difficile de comprendre pourquoi Freud l’aimait, aussi teinté que cet amour l’était avec le narcissisme.

Une relation amicale ou plus ?

Après que Jung eut quitté Vienne, il écrivit à Freud pour leur dire que leur réunion était un événement au sens le plus complet du terme. Au cours des années suivantes, leur correspondance a pris le pas sur les affections saccharines d’amoureux épris et jaloux. Jung a annoncé son béguin religieux pour Freud, et Freud a écrit à son tour : Votre personne m’a confié pour l’avenir. Cette dévotion a pris une forme filiale : Freud le père, Jung le fils. Peut-être y avait-il parfois un soupçon d’homoérotisme. Freud installa bientôt Jung en tant que premier président de l’Association psychanalytique internationale, qui englobait en 1910 des psychanalystes à Vienne, Zurich, Berlin, Londres et même quelques-uns aux États-Unis (dont la grande majorité étaient juifs, à l’exception notable d’Ernest Jones). Jung était maintenant l’héritier officiel de Freud, ravi que l’avenir de la psychanalyse paraisse enfin certain.

Les adeptes viennois n’étaient pas si sûrs. L’élection de Jung à la présidence avec son cercle suisse menaçait de fracturer l’Association. Et pire encore, un ami proche de Freud, Alfred Adler, était venu pour contester le noyau de la psychanalyse. Avec l’aide de Jung, Freud a vaincu les Adleriens et consolidé son emprise sur le mouvement. Cependant, la fidélité de Jung à Freud ne tiendrait pas longtemps.

La fracture sur la théorie de la

Dans les souvenirs de Jung, la première apparition de leur voyage aux États-Unis en 1909 fut l’occasion pour laquelle ils donnèrent tous deux des conférences bien accueillies à la Clark University, dans le Massachusetts. Freud, qui avait l’habitude extraordinairement éprouvée d’analyser à peu près toutes les personnes qu’il a rencontrées, a annoncé qu’il ne voudrait plus être analysé lui-même. Cela affaiblirait son autorité, a-t-il dit. Et à ce stade, Jung commença à se dresser contre la domination de Freud.

Ensuite, il y avait une raison philosophique plus profonde pour leur schisme à venir. La plupart des psychanalystes qui se sont brouillés avec Freud l’ont fait à propos du sexe. Dans sa théorie de la libido, Freud était convaincu d’avoir trouvé le moteur universel de tout désir et de tout accomplissement humain, qu’il soit personnel, culturel ou civilisationnel. Tout cela, a-t-il expliqué, découle en définitive de la sexualité. La psychanalyse s’appuie sur cette théorie de la libido, sa disparition revient donc à tout supprimer. Dès le début, Jung avait des doutes quant à savoir si le sexe était la seule source de telles énergies et motivations. Freud espérait que cette résistance serait éliminée.

Freud et Jung, pionniers de l’inconscient

Ça ne pouvait pas. Freud le craignait depuis le début de leur relation: il pensait que le fils de pasteur chrétien pourrait ne jamais être totalement libéré de son attrait pour le mystique, du moins pas dans la même mesure qu’un Juif sans Dieu. Au coeur de leur rupture se trouvait quel poids accorder à l’éthéré, au psychique, à l’occultique, à l’incontrôlable. Pour Freud, ces détournements pourraient finalement être réduits à la libido, c’est-à-dire à la pulsion sexuelle. Pour Jung, ils doivent être pris au sérieux et ne doivent pas être expliqués.

En 1912, la rupture entre les deux hommes s’élargissait. Quand ils tournaient simultanément leurs regards vers la religion, c’était suffisant pour finir les choses. Freud finirait par produire Totem and Taboo (1913), qui situait l’émergence de la religion (et même de la culture elle-même) dans le complexe oedipien. Jung, qui avait publié un peu avant, offrait une argumentation générale et chaotique contenant les germes des idées pour lesquelles il devint plus tard célèbre: l’inconscient collectif, les archétypes et fatalement pour leur relation, une reconceptualisation de la libido comme une sorte de d’énergie mentale.

La fin de l’amitié était extraordinairement vicieuse. Freud et Jung se sont rarement parlés après une conférence à Munich en 1913, qui ne pouvait être que très pénible. La pause a, bien sûr, un héritage lourd. De même que Freud cherchait à contrôler la psychanalyse de la même manière qu’un chef de parti, Jung la maintenait d’une main de fer sur ce qu’il appelait maintenant la psychologie analytique, en fait, on pourrait dire que la psychologie jungienne était devenue encore plus sectaire que son précurseur freudien.

Bien que souvent accusés d’être des prophètes, notamment par leurs propres disciples, ni Freud ni Jung n’ont fondé de nouvelles religions. Ils n’étaient pas des chefs de secte, mais des pionniers impérieux de l’inconscient. Il y avait des raisons à la fois politiques et intellectuelles pour qu’elles aient besoin les unes des autres au début des journées capiteuses de découvertes. Car ce qu’ils cherchaient à éclairer était profondément étrange, même si aujourd’hui, c’est une idée qui a la familiarité d’un cliché. Comme le dit Richard Rorty, la théorie de l’inconscient sous-entend que quelque chose en nous ressemble à une autre personne qui prétend tout aussi bien prétendre être nous que notre esprit conscient. Peut-être l’intense étrangeté de l’amitié entre les deux hommes reflète-t-elle à quel point cette idée était et reste surprenante.

Traduction d’un article sur Aeon par Sam Dresser.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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