Les robots sexuels débarquent, quid des lois sur l’éthique et la vie privée ?

Les robots sont parmi nous. Et les robots sexuels commencent également à arriver sur le marché. Et il y a davantage de questions éthiques et juridiques sur les Sexbots que de vrais Sexbots sur le marché. Ces robots ont le potentiel de révolutionner de nombreux aspects de notre société. Et il faudra faire attention aux lois réactionnaires.


Le robot Mark 1 ressemble à l'actrice Scarlett Johansson - Crédit: Reuters/Bobby Yip

Du Drudge Report au New York Times, les robots sexuels font de plus en plus partie des discussions nationales sur l’avenir du et des relations humaines. Derrière les unes des journaux, un certain nombre d’entreprises développent actuellement des robots conçus pour fournir à l’ un sentiment de camaraderie et de plaisir sexuel et quelques-uns sont déjà sur le marché.

Contrairement aux jouets sexuels et aux poupées gonflables, qui sont généralement vendus dans des magasins clandestins et cachés dans des placards, les robots sexuels peuvent devenir grand public. Selon une enquête menée en 2017, près de la moitié des Américains pensent que les relations sexuelles avec des robots deviendront une pratique courante dans les 50 ans.

Un ingénieur tient le visage de "Samantha", une poupée sexuelle doté d’une intelligence artificielle - Crédit : Reuters/Albert Gea

Un ingénieur tient le visage de « Samantha », une doté d’une – Crédit : Reuters/Albert Gea

En tant que spécialiste de l’intelligence artificielle, des neurosciences et du droit, je m’intéresse aux questions juridiques et politiques que posent les robots sexuels. Comment pouvons-nous nous assurer qu’ils ne représentent pas de danger ? Comment l’intimité avec un sexuel affectera-t-elle le cerveau humain ? Le sexe avec un enfant est-il éthique ? Et qu’est-ce qu’un sexbot ?

Définir un robot sexuel

Il n’existe pas de définition universellement acceptée du terme robot sexuel. Cela peut ne pas sembler important, mais c’est en fait un problème grave pour toute proposition pour les légiférer ou les interdire. La principale difficulté est de savoir comment distinguer un robot sexuel et un robot sexy. Le fait qu’un robot attire un être humain et lui procure une gratification sexuelle mérite-t-il l’étiquette robot sexuel ?

Il est tentant de les définir comme certaines législatures l’ont fait pour les jouets sexuels, en se concentrant sur leur utilisation principale. En Alabama, le seul État américain qui interdit encore totalement la vente de jouets sexuels, le gouvernement identifie ces jouets comme des dispositifs pour stimuler principalement les organes génitaux humains.

Le problème avec l’application de cette définition aux robots sexuels est que ces derniers fournissent beaucoup plus que le sexe. Les robots sexuels ne sont pas simplement des poupées avec une puce. Ils utiliseront des algorithmes d’auto-apprentissage pour interagir avec les émotions de leur partenaire.

Les consommateurs peuvent commander ces poupées sexuelles en silicone sur un catalogue au prix de base de 6 150 dollars - Crédit : Reuters/Vincent Kessler

Les consommateurs peuvent commander ces poupées sexuelles en silicone sur un catalogue au prix de base de 6 150 dollars – Crédit : Reuters/Vincent Kessler

Prenons le robot Mark 1, qui ressemble à l’actrice Scarlett Johansson. Il est régulièrement considéré comme un robot sexuel. Pourtant, lorsque j’ai interviewé son créateur, Ricky Ma Tsz Hang, il a rapidement précisé que Mark 1 n’était pas destiné à être un robot sexuel. Ces robots auront plutôt pour but d’aider à toutes sortes de tâches, de la préparation du repas de l’enfant à la tenue en compagnie d’un parent âgé.

Bien entendu, les humains peuvent naviguer avec aisance dans les contextes sexuels et non sexuels. Et si un robot pouvait faire la même chose ? Comment conceptualiser et gouverner un robot qui peut passer du mode « jouer avec les enfants pendant la journée » à celui de « jouer avec des adultes pendant la nuit » ?

Des questions juridiques complexes

Dans une affaire historique de 2003, Lawrence v. Texas, la Cour suprême a invalidé la loi du Texas sur la sodomie et établi ce que certains spécialistes ont décrit comme un droit à la vie privée à caractère sexuel. Il existe actuellement un débat entre les tribunaux en ce qui concerne l’application de la jurisprudence Lawrence sur les restrictions imposées par les États concernant la vente de jouets sexuels. Jusqu’à présent, l’interdiction de l’Alabama a été maintenue, mais je soupçonne que toutes les interdictions de jouets sexuels seront finalement annulées. Si tel est le cas, il semble improbable que les États soient en mesure de restreindre les ventes de robots sexuels.

Le robot Mark 1 ressemble à l'actrice Scarlett Johansson - Crédit: Reuters/Bobby Yip

Le robot Mark 1 ressemble à l’actrice Scarlett Johansson – Crédit: Reuters/Bobby Yip

L’interdiction des robots sexuels ressemblant à des enfants peut toutefois être différente. Il n’est pas clair si des Américains possèdent déjà un robot sexuel de type enfantin. Mais même la possibilité de robots sexuels pour enfants a suscité un projet de loi bipartite à la Chambre, appelée la Curbing Realistic Exploitative Electronic Pedophilic Robots Act ou CREEPER. Introduit en 2017, elle a été adoptée à l’unanimité six mois plus tard.

Les politiciens de chaque Etat vont suivre dans la foulée et nous verrons probablement de nombreuses tentatives d’interdire les robots sexuels ressemblant à des enfants. Mais il n’est pas clair si de telles interdictions survivront à la contestation constitutionnelle. D’une part, la Cour suprême a statué que les interdictions relatives à la pornographie enfantine ne constituaient pas une violation du premier amendement, car l’État avait un intérêt impératif à réduire les effets de la pornographie enfantine sur les enfants représentés.

Le problème des robots sexuels de type enfant

Mais la Cour suprême a également jugé que la loi de 1996 sur la prévention de la pornographie enfantine était trop large dans sa tentative d’interdire la pornographie enfantine qui ne représente pas un enfant réel. Les robots sexuels de type enfant sont des robots, pas des humains. À l’instar de la pornographie enfantine virtuelle, le développement d’un robot sexuel enfantin ne nécessite aucune interaction avec un enfant. Mais on pourrait également soutenir que des robots sexuels ressemblant à des enfants auraient de graves effets préjudiciables qui obligeraient les États à agir.

Les yeux du robot "Mark 1" incluent des fonctions de suivi du visage et des couleurs - Crédit : Reuters/Bobby Yip

Les yeux du robot « Mark 1 » incluent des fonctions de suivi du visage et des couleurs – Crédit : Reuters/Bobby Yip

Peut-être qu’un jour les robots sexuels deviendront plus sensibles. Mais pour l’instant, ce sont des produits. Et une question presque entièrement ignorée est de savoir comment la Commission américaine de sécurité des produits de consommation devrait réglementer les dangers associés aux robots sexuels. Les produits sexuels existants ne sont pas bien réglementés, ce qui est préoccupant, compte tenu de la multitude de façons dont les robots sexuels pourraient nuire à leurs utilisateurs.

Par exemple, on peut courir des risques dans une situation apparemment innocente où un robot sexuel et un humain se tiennent la main et s’embrassent. Et si les lèvres du sexbot étaient fabriquées avec de la peinture au plomb ou une autre matériau toxique ? Et si le robot, avec la force de cinq humains, écrasait accidentellement le doigt de l’être humain dans une démonstration de passion ?

Ce n’est pas seulement un préjudice physique, mais aussi de sécurité. Par exemple, tout comme un partenaire humain apprend en se rappelant quels sont les mots qui apaisent et quels sont les contacts réconfortants, un robot sexuel est également susceptible de stocker et de traiter des quantités énormes d’informations intimes. Quels sont les lois pour garantir que ces données restent privées ? Dans quelle mesure le robot sexuel sera-t-il vulnérable au piratage ? L’État pourrait-il utiliser des robots sexuels pour surveiller les délinquants sexuels ?

Sexbots and the City

La manière dont les gouvernements réglementeront les robots sexuels dépendra de ce que nous apprenons, ou de ce que nous supposons, des effets des sexbots sur les individus et la société. En 2018, le conseil municipal de Houston a fait la une des journaux en promulguant une ordonnance interdisant l’exploitation de ce qui aurait été le premier bordel robotique américain. Lors d’une réunion de la communauté, un participant a averti: Une telle entreprise détruirait des foyers, des familles, les finances de nos voisins et provoqueront de grands émeutes dans la ville.

Mais de telles prédictions sont de la pure spéculation. À l’heure actuelle, rien n’indique que l’introduction de robots sexuels affecterait les individus ou la société. Par exemple, un homme utilisant un robot sexuel de type enfant serait-il plus ou moins susceptible de nuire à un enfant humain ? Est-ce que les robots pourraient remplacer les humains dans les relations ou amélioreraient-ils les relations comme le font les jouets sexuels ?

La série Westworld montre comment les humains interagissent avec les robots, incluant les Sexbots :

Les robots sexuels rempliraient-ils un vide pour ceux qui sont seuls et sans compagnons ? Tout comme les pilotes utilisent des simulateurs de vol virtuels avant de piloter un véritable avion, les vierges peuvent-elles utiliser des robots sexuels pour pratiquer le sexe en toute sécurité avant d’essayer « le vrai » ?

En d’autres termes, il y a beaucoup plus de questions sans réponse sur les robots sexuels que de véritables robots sexuels. Bien qu’il soit difficile de mener des études empiriques tant que ces Sexbots ne se démocratisent pas, la gouvernance informée oblige les chercheurs à explorer ces sujets de toute urgence. Sinon, nous pourrions voir des décisions de gouvernance réactionnaires fondées sur des scénarios de supposition et de crainte de la catastrophe.

Un nouveau monde qui arrive

Une question fascinante pour moi est de savoir comment le tabou actuel sur les robots sexuels va évoluer avec le temps. Il n’y a pas si longtemps, les êtres humains attirés par le même sexe se sentaient gênés de l’avouer en public . Aujourd’hui, la société est également ambivalente vis-à-vis de l’éthique de la digisexualité, une expression utilisée pour décrire un certain nombre de relations intimes homme-technologie.

Y aura-t-il un moment, pas si lointain dans le futur, où les humains, attirés par les robots, sortiront fièrement du placard ?

Personne ne connaît la réponse à cette question. Mais je sais que les robots sexuels seront probablement bientôt sur le marché américain et il est important de se préparer à cette réalité. Imaginer les lois régissant les sexbots n’est plus simplement des hypothèses pour un professeur de droit ou un écrivain de science-fiction. C’est un défi du monde réel que la société est sur le point de relever pour la première fois. Et j’espère que la loi réussira.

Traduction d’un article sur The Conversation par Francis X. Shen, professeur adjoint de droit à l’université du Minnesota

 

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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