Impulsion électromagnétique ou comment se préparer à un effondrement du réseau électrique

Une impulsion électromagnétique (IEM) fait partie des scénarios apocalyptiques. Mais une panne électrique majeure provoquerait un effondrement en cascade. Est-ce qu’on peut s’y préparer et comment le faire dans nos sociétés modernes ?


Une impulsion électromagnétique (IEM) fait partie des scénarios apocalyptiques. Mais une panne électrique majeure provoquerait un effondrement en cascade. Est-ce qu'on peut s'y préparer et comment le faire dans nos sociétés modernes ?
Image by Colin Behrens from Pixabay

A cause d’une , votre voiture s’arrêterait soudaine sur l’autoroute pendant que les autres véhicules autour de vous perdent le contrôle en provoquant un accident en cascade. Vous pourriez voir les lumières s’éteindre dans votre ville ou apercevoir un avion qui tombe du ciel. Vous avez déjà subi une panne d’électricité, mais celle provoquée par une est différente.

Une impulsion électromagnétique qui provoque une panne électrique géante

Dans des installations critiques à travers le pays, les experts prédisent que ce n’est qu’une question de temps avant d’avoir une géante. Selon le dernier rapport de la Commission du Congrès des États-Unis chargé d’évaluer le , publié en juillet 2017, nous sommes confrontés à la menace de perturbations et de dommages durables, allant de l’électricité à l’eau potable en passant par la banque électronique, les services de premiers secours et des hôpitaux.

Jusqu’à présent, une telle prédiction était associée aux adeptes des scénarios apocalyptiques, mais William Graham, l’ancien président de la Commission du Congrès sur les impulsions électromagnétiques (IEM), affirme que, dans ce cas, ces adeptes pourraient avoir raison.

3 types d’impulsion électromagnétique

Au sens le plus large, un impulsion électromagnétique (IEM) est une explosion soudaine d’interférences électromagnétiques extrêmes qui fait que les systèmes utilisant de l’électricité, en particulier les appareils contrôlés par des puces ou des ordinateurs, crament lorsque la charge est trop élevée. Il existe trois types d’impulsion électromagnétique : un IEM au sol ou à haute altitude libéré par une explosion nucléaire qui pourrait avoir un impact sur les lignes électriques, les transformateurs et autres dispositifs critiques.

Des IEMs contrôlés créés par des armes à micro-ondes puissantes pouvant neutraliser en silence des équipements situés à des centaines de mètres. Et les éjections de masse coronale (CME) résultant d’orage solaire pouvant interférer avec la sphère magnétique entourant la Terre, réduisant ainsi le réseau qui alimente les dispositifs électroniques définissant notre mode de vie contemporain.

La peur des armes à IEM

Selon le rapport de 2017, la Russie, la Chine et la Corée du Nord pourraient déjà avoir ces armes en secret. Et les IEM des tempêtes solaires ressemblent à des tremblements de terre magnétiques métaphoriques. Leur intensité varie d’ondes relativement inoffensives à un Big One potentiel qui pourrait détruire le réseau d’une nation en quelques minutes, créant ainsi une destruction généralisée qui prendrait des années à réparer.

Une impulsion électromagnétique (IEM) fait partie des scénarios apocalyptiques. Mais une panne électrique majeure provoquerait un effondrement en cascade. Est-ce qu'on peut s'y préparer et comment le faire dans nos sociétés modernes ?

Dans le scénario le plus catastrophique d’une impulsion électromagnétique, même les véhicules motorisés non endommagés seront affectés par l’absence de stations-service en état de marche, car elles ne pourront plus distribuer l’essence. Avec des livraisons régulières interrompues par le manque de carburant et d’électricité, les grandes populations urbaines devront faire face à une pénurie complète dans les magasins et à une coupure complète des services essentiels, de la lutte contre l’incendie à la collecte des déchets en quelques jours.

Des dommages très variables

Tout comme un tremblement de terre, l’étendue et la nature des dégâts causés par une impulsion électromagnétique dépendront de son intensité et de sa localisation, ainsi que de son altitude et de sa portée. Plus l’impulsion est intense et à haute altitude, plus les dommages sont étendus. Certaines impulsions sont plus susceptibles d’endommager les longues lignes électriques et téléphoniques et les transformateurs, tandis que d’autres étendront leur impact sur les dispositifs et systèmes électroniques localisés.

Mais les IEM ne se comportent pas nécessairement de manière totalement prévisible. Par exemple, une impulsion électromagnétique au niveau du sol pourrait pénétrer dans le réseau souterrain et voyager, endommageant potentiellement un transformateur crucial et d’autres équipements situés à des kilomètres de distance.

Des exemples historiques de pannes électriques géantes

La technologie qui crée le tissu imbriqué de nos vies modernes nous rend également vulnérables à l’impact réverbérant de toute interruption potentielle. La panne d’électricité de 1965 qui a laissé 30 millions de personnes sans électricité s’est produite à cause d’un relais de ligne de transmission mal réglé.

La panne d’électricité du nord-est de 2003, touchant 50 millions de personnes, aurait été déclenchée par un seule panne lorsqu’une branche d’arbre aurait touché une ligne électrique. La panne de courant de 1977 à New York a été provoquée par le déclenchement de deux disjoncteurs lorsque la foudre a frappé une sous-station.

Il existe de nombreux exemples similaires, mais il suffit de dire qu’une impulsion électromagnétique à déclenchement nucléaire causerait des millions de points de défaillance critiques dans le système. Comme la Commission IEM l’a conclu en 2004, même des armes nucléaires à faible rendement pouvant exploser à 30 kilomètres d’altitude pourraient causer des dommages considérables tandis qu’une détonation à 300 kilomètres pourrait toucher l’ensemble du territoire américain et avoir un impact catastrophique sur le pays.

« Quand » plutôt que « Si »

Les réunions d’urgence et les discussions qui se déroulent entre experts gouvernementaux et privés du secteur privé dans les domaines suivants. L’ingénierie liée aux infrastructures, la technologie de l’information, les épidémies, la pandémie, l’application de la loi, la logistique, la psychologie et autres disciplines pertinentes. Et dans tous ces secteurs, nos discussions portent moins sur « si » un tel scénario se produirait plutôt que « quand » et quel sera sa gravité.

Si nous sommes chanceux, la prochaine crise pourrait être moins apocalyptique. Nous serons peut-être suffisamment éloignés pour avoir le temps d’atténuer le pire impact possible. Mais plus probablement, le désastre sera sur nous avant que nous puissions nous préparer pleinement. Plus nous pourrons en faire dans chaque communauté, plus nous serons en mesure de nous aider et d’aider nos voisins. Cela pourrait arriver aussi rapidement que d’éteindre les lumières.

Une panne électrique nous rend impuissants face aux autres catastrophes

C’est une chose de faire face à une catastrophe majeure telle qu’un incendie, un ouragan, un tremblement de terre ou une inondation et de pouvoir mobiliser des ressources régionales essentielles pour converger vers la crise. Ces catastrophes bénéficient d’un phénomène appelé effet de bord, dans lequel les localités et les États voisins sont en mesure de fournir une assistance au relèvement. C’est un autre risque d’être frappé simultanément par des catastrophes nationales, voire mondiales.

Imaginez ce qui se passerait si les feux de forêt extrêmes que les États-Unis ont récemment rencontrés aux États-Unis augmentent de manière exponentielle, car il serait impossible de les éteindre. Imaginez les ouragans Katrina, Sandy ou Michael qui ont touché terre sans aucun moyen de se préparer, de s’échapper ou de réagir.

La mort probable de 90 % de la population américaine

Si la déshydratation, la famine, la maladie et les menaces environnementales ne nous tuent pas assez rapidement, il est probable que nous nous retournions l’un contre l’autre. Certaines catastrophes récentes, telles que les ouragans qui ont frappé le Texas et la Floride, ont montré que des personnes se rassemblaient pour s’entraider et s’imposaient. Et pourtant, nous rencontrons encore des exemples bien trop fréquents de rage au volant et de comportements primitifs similaires même lorsque la vie se déroule comme d’habitude.

Dans les projections en coulisse, certains experts prédisent que si une telle crise d’infrastructures se prolonge au-delà de la régionalisation, 60 à 90 % de la population américaine sera morte dans les 11 premiers mois. Bien que cette prédiction puisse paraître extrême, elle pourrait être optimiste. Dans son témoignage de 2008 devant la Chambre des représentants des États-Unis sur la menace posée par une attaque par un IEM, Graham a résumé le calcul en ces termes:

Nous n’avons pas l’expérience de perdre l’infrastructure dans un pays de 300 millions d’habitants, dont la plupart ne vivent pas de manière à subvenir à leurs besoins alimentaires et autres. Nous pouvons remonter à une époque où les gens vivaient ainsi : 10 %, soit 30 millions de personnes et c’est probablement le domaine dans lequel nous pourrions survivre en tant qu’économie essentiellement rurale.

Différentes stratégies pour tenter de limiter les dégâts

Heureusement, une poignée d’experts travaillent actuellement sur des solutions pratiques pour atténuer les risques. Chez Instant Access Networks (IAN), près d’Annapolis, dans le Maryland, l’accent est mis sur le renforcement des systèmes critiques contre les impulsion électromagnétique et sur le développpement de microréseaux locaux qui fonctionneront de manière autonome, même dans les pires scénarios.

Selon mon collègue Charles Manto d’IAN, le fait de protéger jusqu’à 10 % des infrastructures critiques du pays pourrait potentiellement protéger jusqu’à 85 % de l’économie. Chez Deasil Cognitive, à Houston, au Texas, l’accent est mis sur le développement de systèmes permettant d’analyser et de structurer les communications potentiellement menaçantes dans plusieurs langues et sources, en prévision d’une éventuelle incursion malveillante, et en fin de compte utiliser l’intelligence artificielle et d’autres technologies pour transférer des données vitales de systèmes vulnérables.

Des sauvegardes résilientes dans un Cloud renforcé pour résister contre les impulsions électromagnétiques. D’autres sociétés, telles que CDS, également à Houston, au Texas, se concentrent sur la fourniture de services sociaux d’urgence, d’assistance et de soins médicaux de base. Ces héros méconnus et un groupe interdisciplinaire de collègues travaillent en coulisse pour mettre au point des méthodes efficaces pour éviter ou au moins aider à atténuer la crise. Dans le meilleur des cas, ces efforts aboutiront et la société contemporaine se renforcera.

Traduction d’un article sur Aeon par Keith Harary, consultant stratégique qui travaille sur le développement d’une réponse nationale coordonnée sur la menace imminente des IEMs et d’autres scénarios de catastrophes extrêmes.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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