Pourquoi les personnes âgées devraient-elles être autorisées à changer leur âge légal

Les personnes âgées sont souvent victimes de discrimination. Est-ce qu’on devrait pouvoir changer d’âge légal pour devenir plus jeune ? Oui et il n’y a aucune objection valable qui tienne la route sauf l’acceptation par la société.


Les personnes âgées sont souvent victimes de discrimination. Est-ce qu'on devrait pouvoir changer d'âge légal pour devenir plus jeune ? Oui et il n'y a aucune objection valable qui tienne la route sauf l'acceptation par la société.
Toujours aussi vifs. Les Rolling Stones en Live à Londres en 2018 - Crédit : Ralph_PH/Flickr

Disons qu’en moyenne, vous êtes en meilleure forme que d’autres personnes de votre . Vous êtes plus capable qu’eux: plus rapide, plus vif, plus vivant. Vous vous sentez et identifiez comme plus jeune que votre officiel. Cependant, malgré toute votre énergie de jeunesse, vous êtes également victime de discrimination en raison de votre grand .

Changer d’âge légal pour devenir plus jeune

Vous ne pouvez pas obtenir un emploi ou, si vous le faites, vous pourriez gagner moins que certains de vos jeunes collègues simplement en raison de vos années avancées. La question est la suivante: devriez-vous être autorisé à modifier votre âge officiel afin d’éviter cette discrimination et de mieux correspondre à vos identités et à vos sentiments ?

La question est devenue réelle en 2018 lorsque le Néerlandais Emile Ratelband, âgé de 69 ans, a demandé à un tribunal de modifier sa date de naissance pour qu’il soit plus jeune de 20 ans (cela, selon lui, l’aiderait à trouver des femmes sur des sites de rencontres). Bien que l’on puisse remettre en question les motivations de Ratelband, certaines personnes sont sérieuses dans leur quête de devenir officiellement plus jeunes.

Il existe de bonnes raisons morales pour lesquelles ils devraient être autorisés à changer d’âge légal. Bien que, en principe, je ne sois pas opposé à ce que les jeunes augmentent leur âge officiel, je ne m’attacherai pour l’instant qu’à abaisser l’âge officiel.

Les conditions du changement d’âge

Le changement d’âge devrait être autorisé lorsque les trois conditions suivantes sont remplies. Premièrement, la personne risque de faire l’objet d’une discrimination en raison de son âge. Deuxièmement, le corps et l’esprit de la personne sont en meilleure forme que ce à quoi on pourrait s’attendre en fonction de son âge chronologique (c’est-à-dire que la personne est biologiquement plus jeune qu’elle n’est chronologiquement). Troisièmement, la personne ne pense pas que son âge légal est convenable.

L’idée d’un changement d’âge légal se heurte souvent aux mêmes objections initiales. Certains soutiennent, par exemple, qu’il est impossible de changer d’âge et que la société ne peut permettre quelque chose d’impossible. Cette opposition peut être interprétée de deux manières. Selon le premier, l’âge est nécessairement et toujours l’âge chronologique. L’âge n’est, par définition, qu’une mesure de la ancienneté d’une chose et de rien d’autre. Comme on ne peut pas voyager dans le temps, on ne peut tout simplement pas changer d’âge.

L’âge chronologique et biologique

La deuxième interprétation indique que le changement d’âge modifierait, en pratique, la date de naissance dans les documents d’identité. Parce que l’un ou l’autre est né ou n’est pas né un certain jour, changer la date de naissance donnerait de fausses informations et les fausses informations ne devraient pas être autorisées sur les documents officiels.

La première interprétation n’est pas totalement convaincante. L’âge ne fait pas toujours référence au moment où quelque chose a existé. Par exemple, le whisky ne vieillit pas dans une bouteille. L’âge d’un whisky se réfère uniquement au temps écoulé entre la distillation et la mise en bouteille. Un whisky de 21 ans a toujours 21 ans, même s’il est en bouteille depuis 10 ans. Ainsi, alors que le whisky existe de manière chronologique depuis 31 ans, nous disons (à juste titre) que le whisky a 21 ans. En effet, l’âge chronologique du whisky n’a pas d’importance.

Supposons maintenant qu’il devienne possible de cryoconserver des êtres humains à très basse température pendant des dizaines d’années et de réduire ainsi leur taux de vieillissement biologique à, par exemple, 10 % du taux normal. Une personne gelée à l’âge de 40 ans et réveillée après 100 ans serait biologiquement aussi en forme qu’une cinquantaine d’années. La loi ne devrait sûrement pas le traiter comme étant âgé de 140 ans, même s’il existe depuis si longtemps ?

Le cas des personnes en cryogénie

Vous direz peut-être que ce qui est approprié pour les personnes gelées dans un scénario hypothétique ne convient pas pour les personnes réelles dans le monde réel. Néanmoins, la différence entre des expériences de pensée de ce type et des cas concrets n’est qu’une différence de degré, pas une différence de genre. Dans le monde réel, les gens vieillissent également à des rythmes différents.

La rapidité avec laquelle nos fonctions physiques et mentales s’effritent et celle de nos cellules se détériorent dépendent de nombreux facteurs tels que la génétique, l’épigénétique et les habitudes de vie telles que l’alimentation et l’exercice. Dans le domaine de la médecine gériatrique, l’âge biologique est un terme couramment utilisé.

Bien qu’il existe peu de consensus sur la manière de le déterminer, certaines estimations de l’âge biologique prédisent plus précisément la mortalité que l’âge chronologique. Les personnes qui existent depuis aussi longtemps peuvent vieillir biologiquement à des rythmes différents. Alors, pourquoi leur âge légal doit-il être le même si leur âge biologique est si différent ?

On s’en fout généralement de la date de naissance

La deuxième interprétation de l’opposition au changement de l’âge légal stipule que cela nécessiterait de falsifier la date de naissance sur les documents d’identification. Pour comprendre le problème de cette objection, nous devons reconnaître que la date de naissance d’une personne ne nous intéresse que très rarement.

Lorsqu’un adolescent tente d’acheter de l’alcool, le barman veut connaître sa date de naissance uniquement afin de pouvoir vérifier s’il est assez âgé (par ordre chronologique) pour boire de l’alcool. La date de naissance est simplement un moyen de découvrir cette information, ce n’est pas quelque chose qui l’intéresse en soi.

Et si nos documents d’identité étaient simplement des applications pour smartphone qui montraient notre âge directement (par exemple, 30 ans) plutôt qu’indirectement jusqu’à notre date de naissance (par exemple, le 27 août 1989) ? Si j’ai fait valoir que l’âge chronologique n’a pas d’importance, alors les gens devraient être autorisés à changer cet âge dans leurs identifiants pour qu’ils correspondent à leur âge biologique plutôt qu’à leur âge chronologique.

Une seule situation problématique en cas de changement d’âge

Cela ne constituerait ni un mensonge ni une falsification d’archives, car il n’y aurait simplement pas de date de naissance à falsifier (rappelez-vous que, dans ce scénario hypothétique, l’âge des personnes est directement visible, alors qu’il est indirectement visible jusqu’à la date de naissance). Mais si le changement d’âge pouvait être autorisé dans ce scénario hypothétique, pourquoi ne devrait-il pas être autorisé dans le monde réel ?

Le simple fait de savoir comment nous présentons notre âge, directement en indiquant notre âge ou indirectement en indiquant notre date de naissance (et en calculant les années), est-il vraiment pertinent ? Je ne pense pas. Vous craignez peut-être que le changement de l’âge légal puisse conduire à des situations troublantes. Supposons qu’un homme de 70 ans veuille changer son âge à 50 ans. Supposons en outre que l’homme ait une fille à l’âge de 18 ans.

Si cet homme de 70 ans devient un homme de 50 ans, il sera alors légalement plus jeune que sa fille de 52 ans. Bien que ce résultat soit contre-intuitif et qu’on ne l’ait jamais rencontré auparavant, il n’est pas évident qu’il soit impossible de le croire. Le fait que ce soit inhabituel ne veut pas dire que c’est faux.

La discrimination de l’âge est un problème grave pour une société vieillissante

Le changement d’âge légal devrait être autorisé car il pourrait prévenir les dommages causés par la discrimination tout en ne causant de tort à personne. Il se peut que, parfois, déterminer l’âge chronologique d’une personne soit facile même si son âge légal a été modifié. Cependant, cela ne permet pas de conclure que le changement d’âge est toujours une mauvaise idée qu’il ne faut jamais autoriser.

La discrimination à l’égard des personnes en raison de leur âge est un phénomène réel. Nous devrions également nous concentrer sur les préjugés et les attitudes injustes à l’égard des personnes âgées. Mais je ne suis pas optimiste quant à la modification des attitudes culturelles à l’égard de l’âge. Par conséquent, le changement de l’âge légal pourrait être une solution réalisable et pratique pour un individu victime de discrimination.

Traduction d’un article sur Aeon par Joona Räsänen, bioéthicien à l’université d’Oslo en Norvège.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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