Les troubles de la glycémie n’ont aucun effet sur le poisson cavernicole

Les chercheurs qui tentent de mieux comprendre et traiter les troubles de la glycémie tels que le diabète de type 2 peuvent rechercher de nouveaux indices chez des petits poissons étranges qui vivent dans des grottes mexicaines.


Les chercheurs qui tentent de mieux comprendre et traiter les troubles de la glycémie tels que le diabète de type 2 peuvent rechercher de nouveaux indices chez des petits poissons étranges qui vivent dans des grottes mexicaines.

Ces gros poissons cavernicoles sans yeux portent la même mutation génétique que les personnes atteintes d’une forme héréditaire de diabète grave et subissent des instabilités de la glycémie après avoir mangé, mais ils sont en parfaite santé selon une étude publiée dans Nature menée par des généticiens à l’École de médecine de Harvard.

Le poisson cavernicole

La découverte est vraiment intéressante selon Ariel Aspiras, co-premier auteur du papier et un étudiant diplômé dans le laboratoire de Cliff Tabin au HMS. La dérégulation du glucose provoque généralement toute une série de problèmes, mais ce poisson en tire des effets bénéfiques. Le poisson offre une nouvelle occasion de découvrir comment les animaux peuvent prospérer avec des traits qui pourraient affecter les humains selon le co-auteur principal Nicolas Rohner.

Les girafes ont une pression artérielle élevée ce qui permet au sang d’atteindre leur long cou et les phoques développent des niveaux de sucre dans le sang extrêmement élevés, mais presque personne ne regarde ces stratégies naturelles. L’étude soulève la possibilité que les poissons cavernicoles ont d’autres mutations qui protègent contre les effets nocifs d’une mauvaise régulation de la glycémie selon le co-auteur principal Tabin, le professeur George Jacob et Jacqueline Hazel du HMS.

Si de telles mutations existent, alors leur étude permettrait de développer de nouvelles interventions pour la maladie humaine selon Tabin. Nous ne savons pas si l’étude du poisson nous aidera directement selon Rohner, mais l’évolution a essayé beaucoup de variantes génétiques sur des millions d’années et je pense que c’est plus intelligent que tout ce que nous pouvons imaginer.

Une surcharge du sucre sans aucun effet nocif

La physiologie frappante du poisson semble être une adaptation à leurs conditions de vie extrêmes. Sombres et presque entièrement coupés du monde extérieur, leurs habitats souterrains ne fournissent pas de nourriture pour la plupart de l’année. La famine prolongée du poisson est ponctuée par des inondations printanières qui amènent les nutriments tels que les vers et les algues.

Tabin et ses collègues ont précédemment révélé que les poissons cavernicoles ont des mutations dans le même gène que les personnes aux appétits insatiables. Bien que nocif chez les humains, le gène altéré aide les poissons à manger tout ce qu’ils peuvent et à accumuler de la graisse corporelle en période d’abondance. Les chercheurs ont montré qu’un métabolisme remarquablement lent permet au poisson de vivre de cette graisse jusqu’à la prochaine inondation.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs se sont penchés pour voir si d’autres aspects du métabolisme des poissons cavernicoles étaient anormaux. Ils ont constaté que les poissons sont également résistants à l’insuline. Leurs cellules ne réagissent pas correctement à l’hormone qui absorbe le glucose après un repas. En étant une caractéristique de nombreux troubles métaboliques et un précurseur du diabète de type 2, la résistance à l’insuline chez les personnes peut provoquer à un pancréas surchargé, un excès dans le stockage des graisses et une hyperglycémie chronique.

Des expériences ont révélé que les poissons cavernicoles ont constamment une glycémie élevée, mais ne semblent pas subir les conséquences que les humains comme les dommages aux nerfs et aux vaisseaux sanguins. Quand les protéines de notre sang sont imbibées dans du sucre, alors elles ne fonctionnent pas aussi bien parce qu’elles sont essentiellement enrobées de sucre selon Misty Riddle, co-auteur de l’étude. Les poissons des cavernes ont un taux élevé de sucre dans le sang, mais pas de protéines enrobées de sucre.

Une analyse plus profonde

Étant donné que les poissons cavernicoles ne sont pas un modèle bien étudié pour le métabolisme humain, les chercheurs ont dû déterminer les protocoles au fur et à mesure, notamment en mettant au point une version de test de tolérance au glucose. Ils ont comparé trois populations différentes de cavernicoles avec leurs cousins métaboliquement normaux vivant à la surface et ont découvert que les poissons cavernicoles jouissent d’une durée de vie équivalente malgré leur résistance à l’insuline.

Les chercheurs ont ensuite élevé le poisson cavernicole avec le poisson de surface et étudié des centaines d’hybrides résultants. Ils ont trouvé que les hybrides avec la mutation cavernicole pesaient plus et avaient des niveaux de sucre dans le sang plus élevés que ceux sans la mutation. En allant plus loin, les chercheurs ont transplanté la mutation du poisson-caverne en poisson-zèbre et confirmé qu’elle contribue à la fois à la résistance à l’insuline et à la prise de poids.

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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