Sentir dans un environnement VR possible grâce à la nouvelle technologie de jeu


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  • Une machine à odeurs, appelée olfactomètre, permet de sentir dans des environnements VR. Le premier est un « jeu de dégustation de vin » où l’utilisateur sent le vin dans une cave à vin virtuelle et obtient des points si la supposition sur les arômes de chaque vin est correcte. La nouvelle technologie qui peut être imprimée sur des imprimantes 3D a été développée en collaboration entre l’Université de Stockholm et l’Université de Malmö. La recherche, financée par la Fondation Marianne et Marcus Wallenberg, a récemment été publiée dans le International Journal of Human — Computer Studies.

    « Nous espérons que les nouvelles possibilités techniques conduiront à ce que les parfums jouent un rôle plus important dans le développement de jeux, déclare Jonas Olofsson, professeur de psychologie et responsable du projet de recherche à l’université de Stockholm.

    Dans le passé, les jeux informatiques se concentraient principalement sur ce que nous pouvons voir – des images animées sur des écrans. Les autres sens n’ont pas été présents. Mais un groupe de recherche interdisciplinaire de l’Université de Stockholm et de l’Université de Malmö a maintenant construit une machine à parfum qui peut être contrôlée par un ordinateur de jeu. Dans le jeu, le participant se déplace dans une cave à vin virtuelle, ramassant des verres à vin virtuels contenant différents types de vin, devinant les arômes. La petite machine à parfum est attachée au contrôleur du système VR, et lorsque le joueur soulève le verre, il libère un parfum.

    « La possibilité de passer d’un odorat passif à un odorat plus actif dans le monde du jeu ouvre la voie au développement de mécanismes de jeu entièrement nouveaux basés sur les odeurs et basés sur les mouvements et les jugements des joueurs », déclare Simon Niedenthal, interaction et chercheur de jeu à l’Université de Malmö.

    L’olfactomètre est constitué de quatre vannes différentes reliées chacune à un canal. Au milieu se trouve un ventilateur qui aspire l’air dans un tube. Avec l’aide de l’ordinateur, le joueur peut contrôler les quatre canaux afin qu’ils s’ouvrent à des degrés différents et fournissent différents mélanges de parfum. Des mélanges de parfums qui peuvent imiter la complexité d’un vrai verre à vin. Le jeu a différents niveaux de difficulté avec des niveaux de complexité croissants.

    « De la même manière qu’un jeu informatique normal devient plus difficile à mesure que le joueur devient meilleur, le jeu des odeurs peut également défier les joueurs qui ont déjà un nez sensible. Cela signifie que la machine à parfums peut même être utilisée pour former des dégustateurs ou des parfumeurs,  » dit Jonas Olofsson.

    Tous les codes, plans et instructions de la machine sont librement disponibles en ligne, tout comme le code du jeu virtuel de dégustation de vin. Le groupe de recherche, Sensory Cognitive Interaction Laboratory, situé au Département de psychologie de l’Université de Stockholm, espère maintenant que les jeux informatiques parfumés pourront devenir utiles à d’autres fins.

    « Pour ceux qui, par exemple, ont perdu leur odorat après COVID-19 ou pour d’autres raisons, la nouvelle technologie peut signifier une opportunité de retrouver leur odorat à l’aide d’une formation basée sur le jeu », explique Jonas Olofsson, chercheur chef d’équipe.

    L’entraînement à l’odorat est une méthode recommandée par les médecins pour ceux qui perdent leur odorat après un rhume et d’autres virus, mais selon Jonas Olofsson, beaucoup de gens arrêtent de s’entraîner car cela devient trop ennuyeux.

    « J’espère que le fait que les dessins et le code soient librement disponibles en « open source » offrira aux sociétés de jeux l’opportunité de commencer à créer de nouveaux produits commerciaux pour la formation aux odeurs en utilisant la nouvelle technologie », déclare Jonas Olofsson.

    Selon Simon Niedenthal, « l’open source » conduit à favoriser l’accessibilité, la reproductibilité et la comparaison des résultats en recherche. Il contribue également à créer une communauté de recherche et de conception cohérente dans le domaine du développement de jeux.

    « Mais cela signifie également que les coûts de l’équipement sont considérablement réduits, ce qui le rend accessible à davantage de personnes. Pour nous, c’est important », déclare Simon Niedenthal.

    « Nous croyons en la science ouverte, que les résultats de la recherche devraient être mis à la disposition du public et que d’autres chercheurs devraient pouvoir répéter nos résultats. Avec l’aide de nos recherches, d’autres peuvent construire des machines à odeurs et explorer de nouvelles façons d’utiliser les odeurs dans les jeux. « , déclare Jonas Olofsson.

    La technologie de l’olfactomètre a été développée par Peter Lundén, ingénieur de recherche à l’Université de Stockholm et membre de l’équipe de recherche du SCI LAB.

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