« Nous ne considérons pas les baby-boomers comme des consommateurs de drogues à des fins récréatives, mais c’est un problème croissant » —


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  • Un stéréotype commun pour un «adulte plus âgé» pourrait inclure des offres spéciales pour les lève-tôt, des prothèses dentaires et des billets pour le spectacle en matinée.

    Une nouvelle étude de Northwestern Medicine qui a analysé 20 ans de données sur les surdoses mortelles d’opioïdes chez les adultes de 55 ans et plus brosse un tableau très différent. Entre 1999 et 2019, les décès par surdose liés aux opioïdes ont augmenté de façon exponentielle chez les adultes américains âgés de 55 ans et plus, passant de 518 décès en 1999 à 10 292 décès en 2019 : une augmentation de 1 886 %.

    « Beaucoup d’entre nous pensent que l’abus de drogues est un problème pour les jeunes. Cependant, les personnes âgées connaissent une explosion des surdoses mortelles d’opioïdes », a déclaré Maryann Mason, professeure agrégée de médecine d’urgence à la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

    Les résultats seront publiés le 11 janvier dans Réseau JAMA ouvert.

    « Beaucoup sont des baby-boomers qui, dans leur jeunesse, utilisaient des drogues récréatives et, contrairement aux générations précédentes, ils ont continué à en consommer jusqu’à leur âge avancé », a déclaré l’auteur principal Lori Post, professeur Buehler de médecine gériatrique et professeur de médecine d’urgence. et sciences sociales médicales à Feinberg. « Ce genre va à l’encontre de nos stéréotypes de la » personne âgée « . Nous ne les considérons pas comme des consommateurs de drogues à des fins récréatives, mais c’est un problème croissant. »

    En l’espace de 20 ans, 79 893 personnes aux États-Unis âgées de 55 à 80 ans sont mortes d’une surdose d’opioïdes, dont environ la moitié avait entre 55 et 64 ans, a déclaré Mason. Le taux de mortalité global annuel pour 100 000 personnes de 55 ans et plus variait d’un minimum de 0,9 en 1999 à un maximum de 10,7 en 2019 et a augmenté chaque année à partir de 2000, selon l’étude.

    Post a déclaré que l’âgisme est l’un des facteurs contribuant à l’augmentation des surdoses mortelles d’opioïdes chez les personnes âgées, expliquant que les médecins ne dépistaient souvent pas l’abus de drogues lors des rendez-vous avec les personnes âgées parce que « cela ne correspond pas au stéréotype de ce que signifie être vieux. »

    « Ils sont invisibles », a déclaré Post. « Nous parlons de grands-mères et de grands-pères qui consomment de la drogue, et au point d’en faire une overdose. Nous ne pensons pas à eux sérieusement. Pas en tant que victimes potentielles de violence domestique, d’agression physique ou sexuelle ou de toxicomanie. Cela doit changer. »

    Les hommes afro-américains ont connu les plus fortes augmentations de décès par surdose d’opioïdes chez les personnes âgées depuis 2013, selon l’étude. En 2019, le taux de mortalité par surdose d’opioïdes chez les hommes noirs ou afro-américains non hispaniques âgés de 55 ans et plus était de 40,03 pour 100 000 habitants, soit quatre fois plus que le taux global de mortalité par opioïdes des autres personnes du même âge.

    « C’est vraiment une grande question de savoir ce qui se passait avec cette population qui ne se passait pas avec d’autres populations », a déclaré Mason. « Cela suggère le début de la troisième vague de l’épidémie d’opioïdes, lorsque le fentanyl a commencé à faire sa présence dans l’approvisionnement normal en drogues. Les hommes noirs plus âgés sont plus impliqués dans la consommation de drogues illicites, tandis que d’autres populations sont plus impliquées dans la consommation de médicaments sur ordonnance. »

    Mason a noté que les hommes noirs sont également plus susceptibles d’avoir subi un traumatisme, de ne pas avoir accès à l’assurance maladie et aux soins de santé, de ne pas faire confiance aux prestataires de soins de santé et d’être sous-traités pour la douleur par rapport à d’autres sous-populations d’adultes plus âgés.

    L’étude a suggéré d’autres facteurs contributifs à l’augmentation exponentielle chez les personnes âgées. Ils pourraient inclure l’isolement social et la dépression; l’exposition aux opioïdes médicalement prescrits pour des maladies chroniques telles que l’arthrite et le cancer, qui augmentent avec l’âge ; déclin de la fonction cognitive qui peut interférer avec la prise d’opioïdes tels que prescrits. De plus, la capacité du corps à métaboliser les opioïdes diminue avec l’âge, ce qui signifie que les gens sont plus vulnérables aux surdoses.

    « Nous devons informer les services qui s’adressent aux personnes âgées, tels que les services de livraison de repas ou d’entretien ménager, de ces problèmes potentiels et de la manière de reconnaître les signes d’abus de drogues, comme la confusion, les chutes et la demande de médicaments trop souvent ou hors cycle,  » a déclaré le poste.

    Mason a souligné que les taux disproportionnés chez les hommes noirs nécessitent de s’attaquer en premier lieu aux déterminants sociaux de la santé qui entraînent l’abus de drogues.

    D’autres auteurs du nord-ouest sur le papier incluent le Dr Howard Kim et Rebekah Soliman.

    Le financement de l’étude a été fourni par le Buehler Center Smith Gerontology Endowment Research Fund et l’Institute for Policy Research Summer Undergraduate Research Assistant Program award.

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