La recherche met en évidence une tendance croissante et dangereuse, en particulier pour les personnes novices en matière de consommation de drogue


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  • Selon une nouvelle étude, les saisies par les forces de l’ordre de pilules contenant du fentanyl illicite ont considérablement augmenté entre janvier 2018 et décembre 2021. Le nombre de pilules individuelles saisies par les forces de l’ordre a été multiplié par près de 50 entre le premier trimestre de 2018 et le dernier trimestre de 2021 et la proportion de pilules par rapport au total des saisies a plus que doublé, les pilules représentant plus d’un quart des saisies illicites de fentanyl par le fin 2021. L’étude a également révélé une augmentation du nombre de saisies de poudre contenant du fentanyl pendant cette période.

    Cette étude est publiée aujourd’hui dans Dépendance aux drogues et à l’alcool et financé par le National Institute on Drug Abuse (NIDA), qui fait partie des National Institutes of Health. Selon les données les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention, les États-Unis ont atteint un record du nombre de décès par surdose jamais enregistrés, estimant que près de 106 000 personnes sont décédées des suites d’une surdose de drogue au cours de la période de 12 mois se terminant en octobre 2021. Cette augmentation est largement due au fentanyl illicite et à d’autres opioïdes synthétiques.

    Le fentanyl illicite est très puissant, fabriqué à moindre coût et facile à transporter, ce qui en fait un stupéfiant rentable. Alors que les gens peuvent rechercher intentionnellement du fentanyl illicite, de nombreuses personnes ne savent pas que la drogue qu’elles consomment – y compris l’héroïne, la cocaïne, la méthamphétamine ou les benzodiazépines – peut en fait être du fentanyl, ou a été frelatée ou contaminée par du fentanyl. Étant donné que le fentanyl est environ 50 fois plus puissant que l’héroïne et qu’une dose létale peut être aussi faible que deux milligrammes, l’utilisation d’un médicament qui a été mélangé avec du fentanyl peut augmenter considérablement le risque de surdose.

    « Une augmentation des pilules illicites contenant du fentanyl indique une nouvelle période de plus en plus dangereuse aux États-Unis », a déclaré la directrice de NIDA, Nora D. Volkow, MD. ont des tolérances plus faibles. Lorsqu’une pilule est contaminée par du fentanyl, comme c’est souvent le cas maintenant, un empoisonnement peut facilement se produire.

    Le fentanyl en poudre fabriqué illégalement est un adultérant connu dans les drogues depuis 2013, mais l’étendue de la présence de fentanyl dans les pilules contrefaites est largement inconnue. Pour répondre à cette question, une équipe dirigée par Joseph J. Palamar, Ph.D., MPH, professeur agrégé à la NYU Grossman School of Medicine et co-investigateur du National Drug Early Warning System (NDEWS) financé par le NIDA, a analysé les données sur les saisies de drogue par les forces de l’ordre. Les données ont été recueillies entre janvier 2018 et décembre 2021 dans le cadre du programme HIDTA (High Intensity Drug Trafficking Areas), un programme de subventions visant à réduire le trafic et l’abus de drogue administré par l’Office of National Drug Control Policy dans lequel la Drug Enforcement Administration et les CDC jouent un rôle actif.

    En comparant les données du premier trimestre de 2018 avec le dernier trimestre de 2021, l’équipe a constaté que le nombre de saisies de pilules contenant du fentanyl est passé de 68 à 635, et que le nombre total de pilules individuelles saisies par les forces de l’ordre est passé de 42 202 à 2 089 186. Les saisies de poudre contenant du fentanyl ont également augmenté, passant de 424 à 1 539, et le poids total de la poudre saisie est passé de 298,2 kg à 2 416,0 kg.

    Contrairement à la plupart des données d’enquête et des systèmes de surveillance qui peuvent être retardés d’un an ou plus, les données HIDTA sont mises à disposition tous les trimestres, ce qui permet une évaluation en temps quasi réel. HIDTA fait également la distinction entre la présence de fentanyl sous forme de pilule ou de poudre. L’analyse de ces données peut donc aider à identifier les tendances de la disponibilité des substances illicites et agir comme un type de système d’alerte précoce pour déplacer plus rapidement l’éducation à la santé publique ou les ressources d’intervention.

    Les données HIDTA ne font pas de distinction entre le fentanyl et ses analogues, ni n’estiment la quantité de fentanyl présente dans les substances saisies ; cependant, étant donné la petite quantité nécessaire pour une surdose, les auteurs notent que la présence de tout fentanyl est un indicateur important du risque de surdose. Les personnes qui achètent des médicaments contrefaits, tels que l’oxycodone, l’hydrocodone ou les benzodiazépines illicites, peuvent courir un risque d’exposition involontaire au fentanyl, qui est associé à un risque accru de décès par surdose. De plus, les personnes qui utilisent ces types de pilules sont moins susceptibles d’avoir une tolérance aux opioïdes et, lorsqu’elles sont associées aux effets sédatifs des opioïdes autres que le fentanyl ou des benzodiazépines, elles peuvent encore augmenter le risque de surdose et de décès.

    « Pour la première fois, nous pouvons voir cette augmentation rapide des pilules falsifiées avec du fentanyl, ce qui déclenche des signaux d’alarme pour un risque accru de préjudice dans une population qui est peut-être moins expérimentée avec les opioïdes », a déclaré le Dr Palamar. « Nous avons absolument besoin de davantage de stratégies de réduction des méfaits, telles que la distribution de naloxone et les bandelettes de test de fentanyl, ainsi qu’une éducation généralisée sur le risque des pilules qui ne proviennent pas d’une pharmacie. Le message immédiat ici est que les pilules obtenues illégalement peuvent contenir du fentanyl. »

    Les chercheurs soulignent que les taux de saisie de drogue ne sont pas des mesures directes de la disponibilité réelle de la drogue. Cependant, l’augmentation des saisies de drogues liées au fentanyl coïncide avec l’augmentation des taux de décès par surdose liés aux opioïdes synthétiques. Ces données corroborent également les données du DEA National Forensic Laboratory Information System montrant une augmentation constante des saisies de fentanyl ces dernières années, même au cours des premières parties de la pandémie de COVID-19. Pour des recherches et des rapports supplémentaires sur le NDEWS, visitez : https://ndews.org/

    « Pour faire face à la crise des surdoses, vous avez besoin de données de surveillance des médicaments en temps réel et de haute qualité pour éclairer la réponse de santé publique », a déclaré Linda B. Cottler, Ph.D., MPH, chercheuse principale du NDEWS et dernière auteur du papier. « Grâce à la collecte et au partage de données sur les tendances de la consommation de drogues, comme nous le faisons via notre NDEWS financé par le NIDA, nous visons à orienter des stratégies pour enrayer la crise des surdoses d’aujourd’hui, tout en gardant un œil sur l’horizon pour nous préparer aux problèmes de demain. »

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