Un médicament peut stimuler la régénération du foie dans le syndrome d’Alagille


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  • La recherche dirigée par le professeur agrégé Duc Dong, Ph.D., a montré pour la première fois que les effets du syndrome d’Alagille, une maladie génétique incurable qui affecte le foie, pouvaient être inversés avec un seul médicament. L’étude, publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciencesa le potentiel de transformer le traitement de cette maladie rare et peut également avoir des implications pour des maladies plus courantes.

    « Le syndrome d’Alagille est largement considéré comme une maladie incurable, mais nous pensons que nous sommes sur le point de changer cela », a déclaré Dong, qui est également doyen associé des admissions à l’école doctorale de Sanford Burnham Prebys. « Nous visons à faire avancer ce médicament dans les essais cliniques, et nos résultats démontrent son efficacité pour la première fois. »

    Plus de 4 000 bébés naissent chaque année avec le syndrome d’Alagille, qui est causé par une mutation qui empêche la formation et la régénération des voies biliaires dans le foie. Les enfants atteints du syndrome d’Alagille ont souvent besoin d’une greffe de foie, mais les foies de donneurs sont limités et tous les enfants atteints du syndrome d’Alagille ne sont pas éligibles. Sans greffe, la maladie a un taux de mortalité de 75 % à la fin de l’adolescence.

    « Duc et son équipe continuent de faire des recherches passionnantes sur le syndrome d’Alagille, et ces percées offrent certainement de l’espoir aux familles vivant avec ce trouble très compliqué et complexe », a déclaré Roberta Smith, CNMT, présidente de l’Alagille Syndrome Alliance. « Nous soutenons depuis longtemps le travail de Duc et nous le connaissons comme un scientifique motivé et dévoué, passionné par le fait de rapprocher l’aiguille d’un pas vers un remède. »

    Leur nouveau médicament, appelé NoRA1, active la voie Notch, un système de signalisation de cellule à cellule présent chez presque tous les animaux. La signalisation Notch aide à orchestrer les processus biologiques fondamentaux et joue un rôle dans de nombreuses maladies en plus du syndrome d’Alagille. Chez les enfants atteints du syndrome d’Alagille, une mutation génétique entraîne une réduction de la signalisation Notch, ce qui entraîne une croissance et une régénération médiocres des canaux hépatiques.

    Les chercheurs ont découvert que chez les animaux présentant des mutations dans le même gène affecté par le syndrome d’Alagille, NoRA1 augmente la signalisation Notch et déclenche la régénération et la repopulation des cellules des canaux dans le foie, inversant les lésions hépatiques et augmentant la survie.

    « Le foie est bien connu pour sa grande capacité à se régénérer, mais cela ne se produit pas chez la plupart des enfants atteints du syndrome d’Alagille en raison d’une signalisation Notch compromise », explique le premier auteur Chengjian Zhao, chercheur postdoctoral dans le laboratoire de Dong. « Nos recherches suggèrent que stimuler la voie Notch avec un médicament pourrait suffire à restaurer le potentiel de régénération normal du foie. »

    Les chercheurs testent actuellement le médicament sur des foies miniatures cultivés en laboratoire avec des cellules souches dérivées de cellules de patients Alagille.

    « Au lieu de forcer les cellules à faire quelque chose d’inhabituel, nous encourageons simplement un processus de régénération naturel à se produire, donc je suis optimiste que ce sera une thérapeutique efficace pour le syndrome d’Alagille », ajoute Dong.

    Dong prend également des mesures pour créer une start-up afin de conduire ce médicament vers des essais cliniques. La nouvelle société se concentrera dans un premier temps sur le syndrome d’Alagille, mais prévoit également de développer ce médicament pour d’autres maladies plus répandues, dont certains cancers.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Prébys de Sanford Burnham. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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