Des astronomes cartographient un élément mystérieux dans l’espace


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  • Une équipe de recherche dirigée par l’Université de Lund en Suède a fourni un indice important sur l’origine de l’élément Ytterbium dans la Voie lactée, en montrant que l’élément provient en grande partie d’explosions de supernova. La recherche révolutionnaire offre également de nouvelles opportunités pour étudier l’évolution de notre galaxie. L’étude est publiée dans Astronomie & Astrophysique.

    L’ytterbium est l’un des quatre éléments du tableau périodique nommé d’après la mine Ytterby dans l’archipel de Stockholm. L’élément a été découvert pour la première fois dans la gadolinite minérale noire, qui a été identifiée pour la première fois dans la mine Ytterby en 1787.

    L’ytterbium est intéressant car il peut avoir deux origines cosmiques différentes. Les chercheurs pensent qu’une moitié provient d’étoiles lourdes à vie courte, tandis que l’autre moitié provient d’étoiles plus régulières, un peu comme le soleil, et qu’elles créent de l’ytterbium dans les dernières étapes de leur vie relativement longue.

    « En étudiant les étoiles formées à différents moments dans la Voie lactée, nous avons pu déterminer à quelle vitesse la teneur en ytterbium augmentait dans la galaxie. Ce que nous avons réussi à faire, c’est d’ajouter des étoiles relativement jeunes à l’étude », explique Martin Montelius, astronome. chercheur à l’Université de Lund au moment de la recherche, et maintenant à l’Université de Groningue.

    Il a été spéculé que Ytterbium a été projeté dans l’espace par des explosions de supernova, des vents stellaires et des nébuleuses planétaires. Là, il s’est accumulé dans de grands nuages ​​spatiaux à partir desquels de nouvelles étoiles se sont formées.

    En examinant les spectres de haute qualité d’environ 30 étoiles à proximité du soleil, les chercheurs ont pu apporter un soutien expérimental important à la théorie de l’origine cosmique de l’ytterbium. Il semble que l’Ytterbium provienne en grande partie des explosions de supernova.

    « L’instrument que nous avons utilisé est un spectromètre super-sensible qui peut détecter la lumière infrarouge en haute résolution. Il a été utilisé avec deux télescopes dans le sud des États-Unis, un en Arizona et un au Texas », explique Martin Montelius.

    Puisque l’analyse de l’ytterbium a été effectuée à l’aide de lumière infrarouge, il sera désormais possible d’étudier de vastes zones de la Voie lactée qui se cachent derrière une poussière impénétrable. La lumière infrarouge peut traverser la poussière de la même manière que la lumière rouge d’un coucher de soleil peut traverser l’atmosphère terrestre.

    « Notre étude ouvre la possibilité de cartographier de vastes parties de la Voie lactée qui n’avaient pas encore été explorées. Cela signifie que nous pourrons comparer l’histoire de l’évolution dans différentes parties de la galaxie », conclut Rebecca Forsberg, doctorante en astronomie à Université de Lund.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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