« Ears » pour l’exploration de Mars par le rover Perseverance


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  • Pendant deux décennies, Roger Wiens a construit des instruments pour donner aux humains des yeux et un nez sur Mars – et maintenant il aide également à ajouter des oreilles.

    Wiens, professeur de sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes au Collège des sciences de l’Université Purdue et expert en technologie robotique de Mars, a dirigé l’équipe qui a construit SuperCam, un appareil sur le rover Perseverance Mars qui comprend un laser pour zapping roches ainsi que le microphone qui a amené les premiers enregistrements de Mars sur Terre.

    « Quand j’étais au Laboratoire national de Los Alamos, j’ai commencé à regarder autour de moi pour voir s’il y avait des technologies du Département de l’énergie que nous pourrions exploiter et utiliser pour la science planétaire, et c’est là que la ChemCam de Curiosity, qui a ensuite évolué pour devenir la SuperCam de Perseverance, vient », a déclaré Wiens.

    SuperCam intègre une technologie qui utilise un faisceau laser pulsé pour pulvériser de minuscules morceaux d’échantillons de roche jusqu’à 30 pieds de distance. L’instrument recueille la lumière du bref flash émis au cours du processus, permettant aux scientifiques d’analyser les roches que son bras ne peut pas atteindre et de « voir » et d’analyser des échantillons même à travers la poussière de Mars qui recouvre les roches.

    En incorporant le microphone dans SuperCam, Wiens et ses collaborateurs ont ouvert des opportunités pour une gamme de sciences et de recherches sur la surface martienne qui n’étaient jamais possibles auparavant, notamment en aidant à analyser les roches et à enregistrer des sons.

    « Lorsque nous zappons ces roches, nous pouvons en savoir plus sur leur dureté et leur composition en écoutant le changement de son alors qu’un certain nombre de tirs laser sont tirés dans la roche aux mêmes endroits », a déclaré Wiens. « Nous pouvons entendre l’hélicoptère Ingenuity, ce que nous ne nous attendions pas à pouvoir entendre. Nous pouvons entendre le vent et mesurer la vitesse et la direction, ainsi que mesurer la taille et la vitesse des tourbillons de poussière. Nous pouvons écouter les propres sons du rover et surveillez la santé et la sécurité de la même manière que vous évaluez le bien-être de votre voiture en écoutant le moteur.Les choses sonnent différemment sur Terre parce que les oreilles du rover ont une forme différente des nôtres et que l’atmosphère est si différente, mais nous sommes faire des enregistrements et apprendre des choses tous les deux jours. »

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université Purdue. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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