Une étude explore les effets des vols spatiaux prolongés sur le cerveau


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  • Des scientifiques des États-Unis, d’Europe et de Russie font partie d’une équipe qui publie les résultats d’une vaste étude collaborative portant sur les effets des vols spatiaux de longue durée sur le cerveau. Il apparaît dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

    Les chercheurs ont découvert que même si tous les astronautes et cosmonautes qu’ils ont étudiés avaient un niveau similaire d’accumulation de liquide céphalo-rachidien dans le cerveau, ainsi qu’un espace réduit entre le cerveau et la membrane environnante au sommet de la tête, il y avait une différence notable quand il est venu aux Américains. Ils avaient plus d’élargissement dans les espaces périvasculaires du cerveau, des passages qui servent de système de nettoyage pendant le sommeil. Selon les chercheurs, c’est quelque chose qui mérite une enquête plus approfondie.

    Donna Roberts, MD, neuroradiologue à l’Université médicale de Caroline du Sud qui a aidé à diriger l’étude, a déclaré qu’un défi lorsqu’il s’agit d’explorer les effets des vols spatiaux est qu’il n’y a pas beaucoup de personnes aux États-Unis qui ont voyagé dans l’espace. La combinaison d’informations sur les astronautes de la NASA avec celles des cosmonautes russes et des astronautes de l’Agence spatiale européenne a donné la profondeur de l’étude.

    « En rassemblant toutes nos données, nous avons un plus grand nombre de sujets. C’est important lorsque vous faites ce type d’étude. Lorsque vous recherchez une signification statistique, vous devez avoir un plus grand nombre de sujets. »

    L’étude s’est concentrée sur 24 Américains, 13 Russes et un petit nombre indéterminé d’astronautes de l’ESA. Il a utilisé des IRM de leur cerveau avant et après six mois sur la Station spatiale internationale pour évaluer les changements dans les espaces périvasculaires.

    Le chercheur principal Floris Wuyts, Ph.D., professeur à l’Université d’Anvers en Belgique, a mis la portée du projet en perspective. « Je pense que c’est l’une des plus grandes études sur les données spatiales, et à coup sûr, l’une des très rares études avec des données de la NASA, de l’ESA et de Roscosmos. Elle comprend les données de près de 10% de toutes les personnes qui sont allées dans l’espace. » Roscosmos est la société spatiale russe.

    Le chercheur et neuroscientifique Giuseppe Barisano, MD, Ph.D., qui travaille à l’Université de Californie du Sud, a déclaré avoir recherché des différences entre les équipages. « Et dans cette analyse, nous avons trouvé un volume accru de canaux remplis de liquide dans le cerveau après un vol spatial qui était plus important dans l’équipage de la NASA que dans l’équipage de Roscosmos. »

    Roberts a expliqué ce que cela pourrait signifier. « Une implication importante de nos découvertes est que le volume de canaux remplis de liquide dans le cerveau des astronautes est lié au développement du syndrome neuro-oculaire associé aux vols spatiaux, un syndrome caractérisé par des changements de vision et dont les mécanismes ne sont pas encore complètement clairs. . »

    Mais la physiologiste spatiale Elena Tomilovskaya, Ph.D., de l’Académie russe des sciences, a déclaré qu’une étude plus approfondie était nécessaire pour déterminer s’il y avait des implications cliniques pour les vols futurs. « Nous devons comprendre comment l’utilisation spécifique des contre-mesures en microgravité, les régimes d’exercice, le régime alimentaire et d’autres facteurs peuvent jouer un rôle dans les différences que nous avons trouvées entre les équipages. »

    Roberts a accepté. « Il est important de ne pas spéculer sur la pathologie ou les problèmes de santé cérébrale pour le moment. Les effets observés sont très faibles, mais il y a des changements significatifs lorsque nous comparons les scans post-vol avec les scans avant le vol », a-t-elle déclaré.

    L’idée de cette grande étude est née lorsque les scientifiques se sont réunis lors de réunions annuelles organisées par la NASA et l’ESA. « Indépendamment, nous avions précédemment signalé des changements similaires dans les équipages spatiaux lors de l’IRM cérébrale post-vol, y compris l’élargissement des ventricules cérébraux. Nous avons discuté de nos résultats et réalisé à quel point il serait utile d’effectuer une analyse conjointe de nos données. Je voudrais souligner que le Dr Wuyts, en particulier, a joué un rôle déterminant dans l’organisation de notre groupe, qui s’est réuni régulièrement pendant deux ans pour effectuer cette analyse « , a déclaré Roberts. » Je pense que cela souligne l’importance de la coopération internationale pour comprendre les effets de long- terme vol spatial sur le corps humain. En fait, nous pensons que la coopération internationale dans la recherche en médecine spatiale est essentielle pour assurer la sécurité de nos équipages alors que nous retournons sur la Lune et sur Mars.

    L’étude, « L’effet des vols spatiaux prolongés sur le liquide céphalo-rachidien et les espaces périvasculaires des astronautes et des cosmonautes », a été financée par l’Académie russe des sciences, la NASA, l’ESA, le Belgian Science Policy Prodex, FWO Flanders et l’Institut national de la santé mentale de les National Institutes of Health aux États-Unis

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