En analysant les données du télescope spatial Hubble de la NASA et de plusieurs autres observatoires, les astronomes ont conclu que l’étoile supergéante rouge vif Bételgeuse a littéralement explosé en 2019 –


  • FrançaisFrançais



  • L’étoile Bételgeuse apparaît sous la forme d’une tache de lumière brillante, rouge rubis et scintillante dans l’épaule supérieure droite de la constellation hivernale d’Orion le Chasseur. Mais vu de près, les astronomes le connaissent comme un monstre bouillonnant avec un rythme cardiaque de 400 jours de pulsations régulières. Cette étoile vieillissante est classée comme supergéante car elle a gonflé jusqu’à un diamètre étonnant d’environ 1 milliard de miles. Si elle était placée au centre de notre système solaire, elle atteindrait l’orbite de Jupiter. Le destin ultime de l’étoile est d’exploser en supernova. Lorsque cela se produira finalement, il sera brièvement visible dans le ciel diurne depuis la Terre. Mais il y a beaucoup de feux d’artifice en cours avant la détonation finale.

    Les astronomes utilisant Hubble et d’autres télescopes ont déduit que l’étoile a fait sauter une énorme partie de sa surface visible en 2019.

    Cela n’a jamais été vu auparavant sur une étoile. Notre pétulant Soleil subit régulièrement des éjections massives de son atmosphère extérieure, la couronne. Mais ces événements sont des ordres de grandeur plus faibles que ce qui a été vu sur Bételgeuse. Le premier indice est venu lorsque l’étoile s’est mystérieusement assombrie fin 2019. Un immense nuage de poussière obscurcissante s’est formé à partir de la surface éjectée en se refroidissant. Les astronomes ont maintenant reconstitué un scénario pour le bouleversement. Et la star se remet encore lentement; la photosphère se reconstruit. Et l’intérieur résonne comme une cloche frappée à coups de masse, perturbant le cycle normal de l’étoile. Cela ne signifie pas que l’étoile monstre va exploser de si tôt, mais les convulsions de fin de vie pourraient continuer à étonner les astronomes.

    En analysant les données du télescope spatial Hubble de la NASA et de plusieurs autres observatoires, les astronomes ont conclu que l’étoile supergéante rouge vif Bételgeuse a littéralement explosé en 2019, perdant une partie substantielle de sa surface visible et produisant une gigantesque éjection de masse en surface (SME). C’est quelque chose de jamais vu dans le comportement normal d’une star.

    Notre Soleil souffle régulièrement des parties de son atmosphère extérieure ténue, la couronne, lors d’un événement connu sous le nom d’éjection de masse coronale (CME). Mais la PME Bételgeuse a fait exploser 400 milliards de fois plus de masse qu’un CME typique !

    La star monstre se remet encore doucement de ce bouleversement catastrophique. « Bételgeuse continue de faire des choses très inhabituelles en ce moment ; l’intérieur rebondit en quelque sorte », a déclaré Andrea Dupree du Centre d’astrophysique | Harvard & Smithsonian à Cambridge, Massachusetts.

    Ces nouvelles observations fournissent des indices sur la façon dont les étoiles rouges perdent de la masse tard dans leur vie lorsque leurs fours à fusion nucléaire s’éteignent, avant d’exploser en supernovae. La quantité de perte de masse affecte considérablement leur sort. Cependant, le comportement étonnamment pétulant de Bételgeuse n’est pas une preuve que la star est sur le point d’exploser de si tôt. Ainsi, l’événement de perte de masse n’est pas nécessairement le signal d’une explosion imminente.

    Dupree rassemble maintenant toutes les pièces du puzzle du comportement pétulant de l’étoile avant, après et pendant l’éruption dans une histoire cohérente d’une convulsion titanesque jamais vue auparavant dans une étoile vieillissante.

    Cela comprend de nouvelles données spectroscopiques et d’imagerie de l’observatoire robotique STELLA, du spectrographe Tillinghast Reflector Echelle (TRES) de l’observatoire Fred L. Whipple, du vaisseau spatial Solar Terrestrial Relations Observatory (STEREO-A) de la NASA, du télescope spatial Hubble de la NASA et de l’American Association of Variable Observateurs d’étoiles (AAVSO). Dupree souligne que les données de Hubble ont été essentielles pour aider à résoudre le mystère.

    « Nous n’avons jamais vu auparavant une énorme éjection de masse de la surface d’une étoile. Il nous reste quelque chose que nous ne comprenons pas complètement. C’est un phénomène totalement nouveau que nous pouvons observer directement et résoudre les détails de la surface avec Hubble. Nous observons l’évolution stellaire en temps réel. »

    L’explosion titanesque de 2019 a peut-être été causée par un panache convectif, de plus d’un million de kilomètres de diamètre, bouillonnant du plus profond de l’étoile. Il a produit des chocs et des pulsations qui ont fait sauter le morceau de photosphère, laissant l’étoile avec une grande surface froide sous le nuage de poussière produit par le morceau de photosphère en refroidissement. Bételgeuse a maintenant du mal à se remettre de cette blessure.

    Pesant environ plusieurs fois plus que notre Lune, le morceau de photosphère fracturé a accéléré dans l’espace et s’est refroidi pour former un nuage de poussière qui a bloqué la lumière de l’étoile vue par les observateurs de la Terre. La gradation, qui a commencé fin 2019 et a duré quelques mois, était facilement perceptible même par les observateurs de l’arrière-cour regardant l’étoile changer de luminosité. L’une des étoiles les plus brillantes du ciel, Bételgeuse se trouve facilement sur l’épaule droite de la constellation d’Orion.

    Encore plus fantastique, le taux de pulsation de 400 jours de la supergéante a maintenant disparu, peut-être au moins temporairement. Pendant près de 200 ans, les astronomes ont mesuré ce rythme comme en témoignent les changements dans les variations de luminosité et les mouvements de surface de Bételgeuse. Sa perturbation atteste de la férocité de l’éruption.

    Les cellules de convection intérieures de l’étoile, qui entraînent la pulsation régulière, peuvent se balancer comme une cuve de machine à laver déséquilibrée, suggère Dupree. Les spectres TRES et Hubble impliquent que les couches externes sont peut-être revenues à la normale, mais la surface rebondit toujours comme une assiette de dessert à la gélatine alors que la photosphère se reconstruit.

    Bien que notre Soleil ait des éjections de masse coronales qui expulsent de petits morceaux de l’atmosphère extérieure, les astronomes n’ont jamais vu une si grande quantité de la surface visible d’une étoile être projetée dans l’espace. Par conséquent, les éjections de masse de surface et les éjections de masse coronale peuvent être des événements différents.

    Bételgeuse est maintenant si énorme que si elle remplaçait le Soleil au centre de notre système solaire, sa surface extérieure s’étendrait au-delà de l’orbite de Jupiter. Dupree a utilisé Hubble pour résoudre les points chauds à la surface de l’étoile en 1996. Il s’agissait de la première image directe d’une étoile autre que le Soleil.

    Le télescope spatial Webb de la NASA pourrait être en mesure de détecter le matériau éjecté dans la lumière infrarouge alors qu’il continue de s’éloigner de l’étoile.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (No Ratings Yet)
    Loading...
    mm

    La Rédaction

    L'équipe rédactionnelle

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.