Ces cratères contiennent des indices intéressants sur l’atmosphère et l’intérieur de la planète, y compris sur la façon dont elle s’est formée et a évolué au fil du temps


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  • Une équipe internationale de chercheurs de la mission InSight de la NASA a localisé quatre nouveaux cratères créés par des impacts à la surface de Mars. À l’aide des données d’un sismomètre et des images acquises par Mars Reconnaissance Orbiter, l’équipe a réussi à calculer et à confirmer les emplacements d’impact. C’est la première fois que des chercheurs parviennent à capter la dynamique d’un impact sur Mars. Les découvertes des chercheurs ont été publiées le 19 septembre 2022 dans la revue Géoscience de la nature.

    « Les météoroïdes et autres projectiles dans l’espace peuvent modifier l’atmosphère et la surface de n’importe quelle planète par impact », a déclaré Nicholas Schmerr, professeur agrégé de géologie à l’Université du Maryland, co-auteur de l’article. « Nous l’avons vu sur Terre, où ces objets peuvent traverser l’atmosphère, heurter le sol et laisser derrière eux un cratère. Mais avant cela, nous n’avions jamais été en mesure de capturer la dynamique d’un impact sur Mars, où il y a un atmosphère beaucoup plus ténue. »

    Lorsque les projectiles spatiaux pénètrent dans l’atmosphère planétaire et impactent le sol, les projectiles déclenchent des ondes acoustiques (ondes sonores qui traversent un fluide ou un gaz) et des ondes sismiques (ondes qui traversent un milieu solide). Schmerr et ses collègues d’InSight ont utilisé ces ondes, mesurées par l’instrument SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) sur InSight, pour estimer les emplacements approximatifs des sites d’impact résultants, en observant la physique unique qui a dicté les mouvements des projectiles. L’équipe a ensuite comparé ses approximations aux visuels fournis par des caméras haute résolution, confirmant les sites et la précision de la modélisation de l’équipe.

    Ces découvertes démontrent comment la sismologie planétaire (l’étude des tremblements de terre et des événements connexes comme les éruptions volcaniques) peut être utilisée pour identifier les sources d’activité sismique. Selon Schmerr, cette capacité peut aider les chercheurs à mesurer la fréquence à laquelle de nouveaux impacts se produisent dans le système solaire interne, où résident à la fois Mars et la Terre – une observation essentielle pour comprendre la population d’objets géocroiseurs comme les astéroïdes ou les fragments de roche qui peuvent poser un problème. danger pour la Terre.

    De plus, l’utilisation d’images pour déterminer l’emplacement précis de ces impacts rend leurs ondes acoustiques et sismiques associées inestimables pour étudier l’atmosphère et l’intérieur martiens. Avec une meilleure compréhension des emplacements des tremblements de mars, les scientifiques pourront recueillir des informations essentielles sur la planète, telles que la taille et la solidité de son noyau ou ses processus de chauffage. Les géophysiciens comme Schmerr prévoient que les nouvelles avancées de la sismologie planétaire leur permettront de mieux étudier les activités tectoniques sous-jacentes et d’autres sources d’activité sismique sur Mars. Les résultats rapprochent finalement les chercheurs de la compréhension de la formation et de l’évolution planétaires.

    « Etudier le fonctionnement des impacts sur Mars, c’est comme ouvrir une fenêtre sur les processus fondamentaux de formation des planètes telluriques », a déclaré Schmerr. « Toutes les planètes du système solaire interne partagent ce point commun, y compris la Terre. »

    InSight de la NASA est un atterrisseur robotique conçu pour étudier la structure intérieure de Mars. Actif depuis 2018, l’atterrisseur devrait poursuivre la mission InSight jusqu’à ce que sa capacité à collecter l’énergie solaire soit complètement épuisée.

    Vidéo: https://youtu.be/sRfOL-9tUn8

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Maryland. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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