La mission DART de la NASA frappe un astéroïde lors du tout premier test de défense planétaire


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  • Après 10 mois de vol dans l’espace, le Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA – la première démonstration de technologie de défense planétaire au monde – a réussi à impacter sa cible d’astéroïde lundi, la première tentative de l’agence de déplacer un astéroïde dans l’espace.

    Le contrôle de mission du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland, a annoncé l’impact réussi à 19 h 14 HAE.

    Dans le cadre de la stratégie globale de défense planétaire de la NASA, l’impact de DART avec l’astéroïde Dimorphos démontre une technique d’atténuation viable pour protéger la planète d’un astéroïde ou d’une comète lié à la Terre, s’il y en avait un découvert.

    « À la base, DART représente un succès sans précédent pour la défense planétaire, mais c’est aussi une mission d’unité avec un réel bénéfice pour toute l’humanité », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. « Alors que la NASA étudie le cosmos et notre planète natale, nous travaillons également à protéger cette maison, et cette collaboration internationale a transformé la science-fiction en fait scientifique, démontrant une façon de protéger la Terre. »

    DART a ciblé l’astéroïde moonlet Dimorphos, un petit corps de seulement 160 mètres de diamètre. Il orbite autour d’un astéroïde plus grand de 2 560 pieds (780 mètres) appelé Didymos. Aucun des deux astéroïdes ne représente une menace pour la Terre.

    Le voyage aller simple de la mission a confirmé que la NASA peut naviguer avec succès dans un vaisseau spatial pour entrer intentionnellement en collision avec un astéroïde pour le dévier, une technique connue sous le nom d’impact cinétique.

    L’équipe d’enquête va maintenant observer Dimorphos à l’aide de télescopes au sol pour confirmer que l’impact de DART a modifié l’orbite de l’astéroïde autour de Didymos. Les chercheurs s’attendent à ce que l’impact raccourcisse l’orbite de Dimorphos d’environ 1 %, soit environ 10 minutes ; mesurer avec précision à quel point l’astéroïde a été dévié est l’un des principaux objectifs du test à grande échelle.

    « Planetary Defence est un effort mondial unificateur qui affecte tous ceux qui vivent sur Terre », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington. « Nous savons maintenant que nous pouvons viser un vaisseau spatial avec la précision nécessaire pour impacter même un petit corps dans l’espace. Il suffit d’un petit changement de sa vitesse pour faire une différence significative dans la trajectoire d’un astéroïde. »

    L’unique instrument de l’engin spatial, la caméra de reconnaissance et d’astéroïdes Didymos pour la navigation optique (DRACO), ainsi qu’un système sophistiqué de guidage, de navigation et de contrôle qui fonctionne en tandem avec les algorithmes de navigation autonome en temps réel (SMART Nav) de Small-body Maneuvering Autonomous Real Time Navigation, ont permis à DART de identifier et distinguer les deux astéroïdes, en ciblant le plus petit corps.

    Ces systèmes ont guidé le vaisseau spatial en forme de boîte de 1 260 livres (570 kilogrammes) à travers les 56 000 derniers milles (90 000 kilomètres) d’espace jusqu’à Dimorphos, s’y écrasant intentionnellement à environ 14 000 milles (22 530 kilomètres) par heure pour ralentir légèrement l’orbite de l’astéroïde. la rapidité. Les images finales de DRACO, obtenues par le vaisseau spatial quelques secondes avant l’impact, ont révélé la surface de Dimorphos en gros plan.

    Quinze jours avant l’impact, le compagnon CubeSat de DART, Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids (LICIACube), fourni par l’Agence spatiale italienne, s’est déployé depuis le vaisseau spatial pour capturer des images de l’impact de DART et du nuage de matière éjectée résultant de l’astéroïde. Parallèlement aux images renvoyées par DRACO, les images de LICIACube sont destinées à fournir une vue des effets de la collision pour aider les chercheurs à mieux caractériser l’efficacité de l’impact cinétique dans la déviation d’un astéroïde. Parce que LICIACube ne porte pas une grande antenne, les images seront redirigées vers la Terre une par une dans les semaines à venir.

    « Le succès de DART fournit un ajout significatif à la boîte à outils essentielle dont nous avons besoin pour protéger la Terre d’un impact dévastateur d’un astéroïde », a déclaré Lindley Johnson, officier de la défense planétaire de la NASA. « Cela démontre que nous ne sommes plus impuissants à prévenir ce type de catastrophe naturelle. Couplé à des capacités améliorées pour accélérer la recherche de la population d’astéroïdes dangereux restante par notre prochaine mission de défense planétaire, le Near-Earth Object (NEO) Surveyor, un successeur de DART pourrait fournir ce dont nous avons besoin pour sauver la situation. »

    Avec la paire d’astéroïdes à moins de 7 millions de miles (11 millions de kilomètres) de la Terre, une équipe mondiale utilise des dizaines de télescopes stationnés dans le monde et dans l’espace pour observer le système d’astéroïdes. Au cours des prochaines semaines, ils caractériseront les éjectas produits et mesureront précisément le changement d’orbite de Dimorphos pour déterminer l’efficacité avec laquelle DART a dévié l’astéroïde. Les résultats aideront à valider et à améliorer les modèles informatiques scientifiques essentiels pour prédire l’efficacité de cette technique en tant que méthode fiable de déviation des astéroïdes.

    « Cette mission, la première du genre, a nécessité une préparation et une précision incroyables, et l’équipe a dépassé les attentes à tous points de vue », a déclaré le directeur de l’APL, Ralph Semmel. « Au-delà du succès vraiment excitant de la démonstration technologique, les capacités basées sur DART pourraient un jour être utilisées pour changer le cours d’un astéroïde afin de protéger notre planète et de préserver la vie sur Terre telle que nous la connaissons. »

    Dans environ quatre ans, le projet Hera de l’Agence spatiale européenne mènera des études détaillées sur Dimorphos et Didymos, avec un accent particulier sur le cratère laissé par la collision de DART et une mesure précise de la masse de Dimorphos.

    Johns Hopkins APL gère la mission DART pour le Bureau de coordination de la défense planétaire de la NASA en tant que projet du Bureau du programme des missions planétaires de l’agence.

    Pour voir les images finales avant l’impact de DART, visitez :

    https://go.nasa.gov/3Rer1NW

    Pour plus d’informations sur DART, visitez :

    https://www.nasa.gov/dart

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