Une supernova dans l’espace lointain nous permet de comprendre l’origine des éléments de l’univers —


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  • Une supernova est une explosion stellaire, qui se produit lorsque la vie de certaines étoiles vraiment massives prend fin. Dans cet épilogue violent, l’étoile expulse la matière de ses couches externes par le biais d’une onde de choc, nous permettant de voir les différents éléments qui la composaient.

    L’équipe de recherche a développé un modèle du champ gravitationnel de la galaxie qui agissait comme une lentille, et de cette façon, il a été possible de déterminer que la lumière de ces trois images voyageait le long de trois chemins différents, différant en distance de quelques jours. Cela explique les trois couleurs obtenues dans les images, car une variation de la couleur émise a lieu lorsque le gaz de la supernova se dilate et se refroidit. Plus la température est élevée, plus la lumière émise sera bleue, et plus la température baisse, plus la lumière émise tend vers le rouge. Ainsi l’image bleue est une photographie de la supernova quelques heures après l’explosion stellaire, tandis que les images verte et rouge correspondent respectivement à 2 et 8 jours après l’explosion.

    Cette information a permis de déterminer le rayon de l’étoile qui a explosé ; c’était une super-géante rouge d’un rayon égal à 500 fois celui du Soleil, et qui a explosé il y a 11,5 milliards d’années, bien avant la naissance de la Terre, précisément au moment où l’on pense que notre Galaxie s’est formée. Les images de cette supernova capturées par le télescope spatial Hubble sont fortement agrandies par le champ gravitationnel d’une galaxie proche qui agit comme une lentille et nous permet de voir beaucoup plus loin en distance et dans le temps que toutes les supernovae locales dans les galaxies proches.

    L’étude des explosions de ces étoiles super-géantes rouges correspond à la compréhension actuelle de la façon dont les éléments atomiques les plus lourds ont été créés à l’intérieur des étoiles et lors des explosions de supernova : les éléments forgés à l’intérieur des étoiles sont libérés dans ces explosions de supernova pour devenir la prochaine génération de gaz et matériau à partir duquel les systèmes solaires et la vie telle que nous la connaissons sont créés. Sans ces explosions, le gaz des galaxies d’aujourd’hui n’inclurait que l’hydrogène et l’hélium qui se sont formés pendant le Big Bang et ne supporterait pas la vie complexe qui nécessite d’autres éléments chimiques plus lourds. De plus, cette supernova observée à travers une lentille gravitationnelle démontre qu’un événement se déroulant dans l’Univers lointain peut être observé plusieurs fois, donc en principe nous pourrions focaliser nos instruments à l’avance pour obtenir une vue détaillée de l’éruption d’une étoile se transformant en supernova .

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Pays Basque. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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