Un signal radio révèle l’origine d’une supernova


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    Dans le dernier numéro de la revue Nature, des astronomes de l’Université de Stockholm révèlent l’origine de l’explosion d’une supernova thermonucléaire. De fortes raies d’émission d’hélium et la première détection d’une telle supernova dans les ondes radio montrent que l’étoile naine blanche qui explose avait un compagnon riche en hélium.

    Les supernovae de type Ia sont importantes pour les astronomes puisqu’elles sont utilisées pour mesurer l’expansion de l’Univers. Cependant, l’origine de ces explosions est restée une question ouverte. Bien qu’il soit établi que l’explosion est celle d’une étoile naine blanche compacte accrétant d’une manière ou d’une autre trop de matière d’une étoile compagne, le processus exact et la nature de l’ancêtre ne sont pas connus. La nouvelle découverte de la supernova SN 2020eyj a établi que l’étoile compagne était une étoile à hélium qui avait perdu une grande partie de sa matière juste avant l’explosion de la naine blanche.

    “Une fois que nous avons vu les signatures d’une forte interaction avec le matériau du compagnon, nous avons essayé de le détecter également dans les émissions radio”, explique Erik Kool, post-doctorant au département d’astronomie de l’université de Stockholm et auteur principal de l’article. “La détection par radio est la première d’une supernova de type Ia – quelque chose que les astronomes ont essayé de faire pendant des décennies.”

    La supernova 2020eyj a été découverte par la caméra Zwicky Transient Facility sur la montagne Palomar, dont le Centre Oskar Klein de l’Université de Stockholm est membre.

    “Le télescope optique nordique de La Palma a été fondamental pour suivre cette supernova”, explique le professeur Jesper Sollerman du département d’astronomie et co-auteur de l’article. “De même que les spectres du grand télescope Keck à Hawai’i qui ont immédiatement révélé le matériau très inhabituel dominé par l’hélium autour de l’étoile explosée.”

    “Il s’agit clairement d’une supernova de type Ia très inhabituelle, mais toujours liée à celles que nous utilisons pour mesurer l’expansion de l’univers”, ajoute Joel Johansson du Département de physique.

    “Alors que les supernovae normales de type Ia semblent toujours exploser avec la même luminosité, cette supernova nous indique qu’il existe de nombreuses voies différentes vers une explosion d’étoile naine blanche”, ajoute-t-il.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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