La chute de Stability AI : de la valorisation à un milliard de dollars à la faillite


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  • Autrefois valorisée à un milliard de dollars, la startup britannique Stability AI est maintenant en pourparlers de vente en raison de ses difficultés financières.


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    Les principaux points clés :

    • Stability AI est en pourparlers d’acquisition en raison de ses difficultés financières.
    • La société a du mal à monétiser son logiciel principalement gratuit et à faire face à une concurrence croissante.
    • Le fondateur et CEO de Stability AI a démissionné en mars suite à des rapports de mauvaise gestion.
    • La société a dépensé massivement en recherche et en ressources informatiques sans développer de modèles économiques viables.
    • Un acheteur potentiel pourrait être intéressé par l’acquisition des chercheurs et ingénieurs en IA de Stability AI, de certaines approches techniques et de la marque établie de Stable Diffusion.

    Selon The Information, Stability AI serait en pourparlers d’acquisition en raison de ses difficultés financières. La société basée à Londres a levé plus de 100 millions de dollars auprès d’investisseurs tels que Coatue Management et Lightspeed Venture Partners en 2022, ce qui lui a valu une valorisation d’un milliard de dollars. Cependant, une source proche du dossier a révélé que les réserves de trésorerie de la société étaient en baisse.

    Des défis de monétisation et une concurrence croissante

    Stability AI a eu du mal à monétiser son logiciel principalement gratuit, en particulier face à la concurrence croissante de rivaux tels qu’OpenAI et Midjourney. La startup aurait déjà discuté d’une vente avec les sociétés d’IA Cohere et Jasper.

    Des problèmes de gestion et un départ de CEO

    Des problèmes de gestion ont également surgi au sein de la société. Emad Mostaque, le fondateur et CEO de Stability AI, a démissionné en mars dernier suite à des rapports faisant état de mauvaise gestion et de questions concernant son parcours professionnel.

    Des dépenses élevées et des prévisions financières inquiétantes

    En décembre 2022, Stability AI a sécurisé 101 millions de dollars auprès de divers VCs, et Intel a récemment investi 20 millions de dollars, principalement sous forme de puissance de calcul. Cependant, la société a dépensé massivement en recherche et en ressources informatiques sans développer de modèles économiques viables. Elle a prévu 99 millions de dollars de coûts informatiques en 2023, principalement pour le cloud AWS, ainsi que 54 millions de dollars de coûts de personnel.

    Une prévision financière d’octobre 2023 a montré des dépenses de 153 millions de dollars contre seulement 11 millions de dollars de revenus, avec une baisse des liquidités et des équivalents de trésorerie à moins de 4 millions de dollars. Stability AI a actuellement environ 100 millions de dollars de passif auprès de fournisseurs de cloud.

    Un intérêt potentiel pour les acquéreurs

    Un acheteur potentiel pourrait être principalement intéressé par l’acquisition des 70 à 90 chercheurs et ingénieurs en IA de Stability AI, de certaines approches techniques et de la marque établie de Stable Diffusion.

    Récemment, Microsoft a fait l’acquisition discrète de la startup britannique d’IA Inflection AI, qui n’a pas pu rivaliser avec les modèles d’IA supérieurs d’OpenAI ou d’Anthropic sur un marché qui perd de l’argent. Microsoft était principalement intéressé par les employés, qui renforceront désormais le développement interne de l’IA de la société.

    Notons que cela ne met pas en cause le mouvement autour de Stable Diffusion, car les plus grandes inventions autour de cette IA d’image est venu de l’Open Source. Stability AI a juste fourni le modèle de base. Que ce soit ControlNet, les modèles Custom, les possibilités infinies avec ComfyUI, tout cela a été fait sans aucune aide de Stability AI. Après, on risque d’avoir un peu de retard sur les modèles de base comme l’attendu Stable Diffusion 3, mais comme on voit ce qu’un modèle comme Playground 2.5, alors même ce modèle de base n’est même plus nécessaire. Stability AI a donné tout ce qu’il pouvait à l’Open Source et ce dernier va reprendre le flambeau.

    Et puis, il ne faut pas oublier que des entreprises comme Midjourney ou OpenAI n’ont pas de problèmes financières uniquement en exploitant une énorme hype financière sur l’IA. Les récentes annonces d’OpenAI et de Google le prouvent dans ce sens. La réalité commerciale de leurs services est également équivalente de celle de Stability AI, c’est à dire proche de zéro.

     

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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