iHuman: une vision futuriste de l’expérience humaine

Les technologies d’interface neuronale promettent de révolutionner la médecine. Un rapport propose des pistes pour le réguler, car ces technologies ont le pouvoir de réinventer la définition de l’être humain.


Les technologies d'interface neuronale promettent de révolutionner la médecine. Un rapport propose des pistes pour le réguler, car ces technologies ont le pouvoir de réinventer la définition de l'être humain.

Le 10 septembre 2019, la Royal Society a publié un rapport intitulé iHuman: lignes floues entre l’esprit et la machine, qui présente une vision de la manière dont les technologies d’interface neuronale () émergentes pourraient transformer l’avenir de la médecine en utilisant des techniques invasives et non invasives avec des dispositifs neuronaux qui interagissent avec le système nerveux central et périphérique.

Les technologies d’interface neuronale

Le rapport reconnaît les préoccupations éthiques, sociopolitiques et commerciales potentielles qui pourraient être introduites. Nos systèmes nerveux nous permettent de communiquer avec le monde à travers nos sens. En interagissant avec le tissu neural, les NIT ont le potentiel de restaurer, de moduler et d’améliorer les capacités humaines. Les NIT sont apparues dans les années 1960 avec l’invention du premier implant cochléaire pour traiter la perte auditive.

En 1997, la Food and Drug Administration américaine a approuvé la stimulation cérébrale profonde pour le traitement des tremblements essentiels; plus récemment, des traitements expérimentaux sont apparus visant à rétablir la perte de fonction après une paralysie ou une cécité. Avec l’accélération des progrès technologiques au cours de la dernière décennie, les moteurs du développement des NIT sont devenus plus commercialisés et sont passés d’applications basées sur des preuves à des propositions plus spéculatives.

Des promesses exagérées

Le lancement en 2016 de Neuralink par Elon Musk avait pour objectif de relier le humain et l’intelligence artificielle par le biais d ‘interfaces - à très large bande passante. C’est un bon exemple de cette commercialisation, à l’instar du lancement de Kernel, par Bryan Johnson, qui visait à développer des NIT pour traiter les maladies neurologiques et améliorer les capacités cognitives.

En 2018, des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont développé un moniteur et un stimulateur de nerfs implantable sans fil miniature. Il s’agit du premier électroceutique et il est actuellement testé pour le traitement de troubles neurologiques tels que l’épilepsie et la paralysie.

Le rapport propose que les NIT émergentes exploitent un potentiel d’applications médicales plus large, y compris un rôle dans la maladie d’Alzheimer et les problèmes de santé mentale, en stimulant et en surveillant l’activité cérébrale et en améliorant l’expérience utilisateur en augmentant la mémoire, la concentration et l’apprentissage.

Le contrôle des machines par l’esprit

L’aspect le plus hallucinant de ce rapport est peut-être l’interaction des humains avec les NIT émergentes. En 2019, des NIT non invasives portables ont vu le jour, permettant aux utilisateurs de contrôler des machines avec leur esprit, comme le kit CTRL porté au poignet qui détecte l’intention de l’utilisateur de se déplacer, permettant ainsi le contrôle neuronal de nombreux dispositifs électroniques. Les exemples incluent la dactylographie par le cerveau, l’utilisation d’une souris mentale et la communication directe de cerveau à cerveau.

Les êtres humains sont reliés au monde virtuel par le biais de dispositifs électroniques tels que des écrans tactiles, des géolocalisateurs et des casques de réalité virtuelle qui permettent à l’utilisateur de collecter de vastes informations personnelles chiffrées dans ces dispositifs. De plus, ce type de données neuronales est plus personnel que les données recueillies à partir de dispositifs électroniques, étant donné leur potentiel à générer des informations sensibles sur les émotions et l’humeur de l’utilisateur. Au fur et à mesure de l’utilisation des NIT, des problèmes fondamentaux d’éthique et de confidentialité des données pourraient surgir si l’accès à ce type de nouvelles données n’était pas réglementé.

Des informations bien plus sensibles qu’une simple vie privée

Le rapport reconnaît ces défis et formule plusieurs recommandations, notamment une collaboration intersectorielle pour la création d’écosystèmes NIT favorisant l’accélération de l’innovation, la vigilance face aux craintes éthiques et relatives à la confidentialité des données susceptibles de faire écho sur le terrain et la mise à l’essai de nouvelles approches réglementaires telles que des boîtes noires comme moyen de rassembler des preuves sur l’efficacité des dispositifs médicaux.

Néanmoins, le rapport est quelque peu en contradiction avec l’état actuel des connaissances universitaires et du dernier développement technologique et illustre une vision plutôt optimiste pour les applications scientifiques et commerciales futures des NIT. Le rapport reconnaît plusieurs problèmes éthiques. Cependant, il ne reconnaît pas les travaux publiés précédemment, tels que le rapport du Nuffield Council of Bioethics sur les nouvelles neurotechnologies.

Face à l’émergence des NIT, il est impératif d’inspirer le débat public, d’exploiter une vision futuriste et de rester ancré dans la réalité et les preuves scientifiques afin de développer le cadre réglementaire le plus approprié. Le rapport présente de manière décevante peu de preuves de haute qualité à l’appui de ses affirmations concernant la neurohype.

Les NIT ont inversé le processus d’innovation humaine en utilisant la technologie pour transformer son conducteur, le cerveau humain. Pour évaluer les implications et l’utilisation la plus appropriée des NTI, il est nécessaire de mieux comprendre les neurosciences, les investissements collaboratifs et un débat ouvert impliquant tous les secteurs de la société. Ces technologies remettent en cause l’essence même de ce qu’est l’être humain et remettent en question notre préparation à une version réinventée de nous-mêmes.

Traduction d’un éditorial du Lancet.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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