Le Japon envisage de produire de l’énergie solaire depuis l’espace



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(Agence Ecofin) – L’Agence japonaise d’exploration spatiale (Jaxa) vient d’annoncer une avancée significative dans son projet de production d’énergie dans l’espace, mené par le pays. Elle est en effet parvenue à convertir environ 2 kilowatts d’électricité et à l’envoyer par micro-onde sur une distance de 55 mètres vers une petite cible. Une réussite inédite d’après elle.

Depuis 1980, le Japon envisageait de produire dans l’espace de l’énergie solaire qui serait par la suite renvoyée sur la terre.  L’avancée actuelle a été faite dans le cadre d’un projet lancé en 2009, après 11 ans d’études préliminaires.

La technique envisagée par le Japon consiste à installer dans l’espace de vastes panneaux solaires semblables à ceux utilisés sur la terre, et de convertir les rayons solaires en énergie. Le courant électrique produit sera ensuite transformé en flux énergétique et transporté par faisceau laser ou micro-ondes jusque sur terre ou il sera à nouveau transformé en courant électrique. Une telle installation lèvera non seulement les obstacles liés à la météo et à l’alternance du jour et de la nuit, mais elle aurait également une capacité 5 à 10 fois supérieure à une installation faite sur une même aire terrestre.

« Il s’agit d’une forme d’énergie propre et inépuisable. Nous pensons que ce système peut contribuer à la résolution des problèmes d’insuffisance énergétique et de réchauffement climatique de la terre dus aux gaz à effet de serre.» ont déclaré les chercheurs de Mitsubishi Heavy Industries (MHI), le groupe chargé du développement du dispositif et des éléments expérimentaux du projet.

« Il faudra des décennies avant que nous ne puissions faire un usage pratique de cette technologie. Ce sera possible peut-être dans les années 2040 ou plus tard. Il reste un certain nombre de défis à relever. L’acheminement de l’importante infrastructure requise dans l’espace, sa construction et sa maintenance en sont quelques-uns.»  a tempéré le porte-parole de la Jaxa.

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Boubakar Nguema

Journaliste et réalisateur. Couvre principalement l'actualité africaine et panafricaine.

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