De mystérieux cercles souterrains construits par les Hommes de Neandertal

Dans une partie de l’Europe pendant l’âge de Pierre, les Hommes de Neandertal étaient les seigneurs des anneaux. Ils ont construit de grandes structures de stalagmites dans une grotte française il y a 176 500 ans.


Les Hommes de Neandertal ont construire de mystérieux cercles souterrains dans la grotte de Bruniquel il y a 176 500 ans.
© Etienne FABRE - SSAC

Des hommes du Neandertal ont exploré les profondeurs de la caverne et ils ont assemblé des pièces de stalagmites dans des configurations complexes selon Jacques Jaubert de l’université de Bordeaux et ses collègues. Les travaux ont été publiés dans la revue Nature (Lien vers le papier complet via Sci-Hub). 2 formations en anneaux et 4 assemblages de stalagmites, situés à 336 mètres dans la caverne , affichent des traces d’anciens feux sur les morceaux de stalagmites.

Ces anciennes constructions ont été découvertes au début des années 1990, mais l’accès limité à la grotte de Bruniquel a retardé les découvertes jusqu’en 2013. L’équipe de Jaubert a calculé l’âge de ces créations en se basant sur la désintégration d’uranium de 7 stalagmites provenant de 2 structures circulaires. Les ont habité en Europe et en Asie il y a 400 000 à 40 000 ans. Les Homo Sapiens n’ont pas quitté l’Afrique avant 60 000 ans et cela signifie que seuls les Hommes de Neandertal ont pu construire ces cercles.

La grotte de Bruniquel fournit des preuves que le comportement social et les capacités techniques des Hommes de Neandertal rivalisaient avec les Homo Sapiens africains qui vivaient à la même époque selon Jaubert. On a besoin de plus de recherches pour déterminer si les Hommes de Neandertal avaient l’habitude de construire des structures en stalagmites dans les grottes selon Marie Soressi de l’université de Leiden aux Pays-Bas.

Pour le paléoantropologue Jean-Jacques Hublin de l’institut Max Planck en Allemagne, ce n’est pas une surprise que les Hommes de Neandertal aient exploré des cavernes et construit des structures en stalagmites. Mais même si ce sont de comportements complexes, les Hommes de Neandertal étaient différents des Homo Sapiens selon Hublin. Les fossiles de dents indiquent que les Hommes de Neandertal modifiaient leur alimentation selon la nourriture disponible. Et cette nourriture variait selon le climat et les habitats dans l’ouest de l’Eurasie il y a des centaines de milliers d’années. Mais les Homo Sapiens s’adaptaient rapidement aux changements des habitats après avoir quitté l’Afrique. Une possibilité est que les Homo Sapiens avaient plus d’outils en pierre que les Hommes de Neandertal et ainsi, ils pouvaient consommer plus de plantes que les Hommes de Neandertal.

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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