Le monde relaxant et étrange de l’ASMR

Vous êtes sans doute tombé par hasard sur une vidéo d’une personne qui chuchotait pendant sa partie de jeux vidéos. Vous venez de faire connaissance avec le monde relaxant et étrange de l’ASMR. Signifiant Autonomous Sensory Meridian Response, ce sont des déclencheurs qui aident à relaxer certaines personnes.


Vous êtes sans doute tombé par hasard sur une vidéo d'une personne qui chuchotait pendant sa partie de jeux vidéos. Vous venez de faire connaissance avec le monde relaxant et étrange de l'ASMR. Signifiant Autonomous Sensory Meridian Response, ce sont des déclencheurs qui aident à relaxer certaines personnes.

Êtes-vous déjà tombé sur une vidéo d’une heure où quelqu’un pliait des serviettes de table ? Ou peut-être quelqu’un qui froissait du papier ou faisait semblant de faire un examen auditif au spectateur ? On les connait comme des vidéos et des millions de personnes les aiment et les regardent comme un moyen fantastique de se détendre. D’autres téléspectateurs les comptent parmi les choses les plus étranges sur Internet.

Alors est-ce que ces vidéos ASMR sont relaxantes ou étranges ? Je pense qu’ils sont les deux, ce qui explique pourquoi j’ai été fasciné par le fait d’essayer de comprendre ASMR au cours des cinq dernières années.1 Dans mon nouveau livre Brain Tingles, j’ai exploré les nombreux mystères sur ASMR ainsi que les meilleures pratiques pour incorporer ASMR dans divers aspects de la vie, comme le rôle parental, les spas et les studios de santé.2

Qu’est-ce que l’ASMR ?

ASMR est l’abréviation de . Jennifer Allen a inventé le terme en 2010.3 On les surnomme aussi comme des orgasmes mentaux ou des picotements cérébraux. L’ASMR se distingue des frissons esthétiques ou des frissons que certaines personnes ressentent en écoutant de la musique, par exemple.4

Les gens regardent des vidéos ASMR dans l’espoir de déclencher une réaction, généralement ressentie comme une sensation profondément relaxante avec des picotements agréables dans la tête.5 Cela peut sembler être le meilleur massage au monde, mais sans que personne ne vous touche. Imaginez regarder une vidéo en ligne pendant que votre cerveau se transforme en un océan de félicité.

Les actions et les sons des vidéos ASMR recréent surtout des moments de la vie réelle. Ces stimuli sont appelés comme des déclencheurs ASMR. Ils impliquent généralement de recevoir une attention personnelle d’une personne attentionnée. Les sons associés sont généralement doux et non menaçants.

Les événements de la vie quotidienne, qui stimulent l’ASMR, consistent à recevoir une attention personnelle positive de la part d’enseignants, de cliniciens, de coiffeurs, d’employés de spa, de membres de la famille ou simplement à demander à un ami de vous tresser et de parler doucement. La combinaison de l’attention ciblée, de la voix douce, du toucher léger et de la prise en charge peut rapidement transformer certains cerveaux en un profond état de relaxation.

La popularité des vidéos ASMR démontre que le simple fait de regarder une vidéo d’une personne gentille et prétendant vous donner une attention personnelle positive peut stimuler ce sentiment. Même une vidéo des mains de quelqu’un peut déclencher l’ASMR, votre cerveau a évolué pour le considérer comme une personne attentionnée démontrant une compétence utile ou un objet précieux.

Que dit la science sur l’ASMR ?

Faites défiler les commentaires sur les vidéos ASMR et vous trouverez beaucoup de téléspectateurs disant que cela aide à réduire leur anxiété, leur insomnie, leur dépression et d’autres troubles. Ces commentaires ne sont pas scientifiques, mais ils ont incité les chercheurs à se pencher plus en détail sur les ASMR.

Une étude réalisée en 2015 a révélé que la majorité des téléspectateurs des vidéos de l’ASMR regardent ces vidéos pour se détendre, faire face au stress et s’endormir.6 Certains téléspectateurs ont même estimé que les vidéos étaient utiles pour leur dépression et leur douleur chronique. Une étude réalisée en 2017 a révélé que la majorité des téléspectateurs regardaient les vidéos pour se détendre et que certains estimaient que les vidéos contribuaient à réduire leur anxiété.7 Une étude de 2018 indiquait que les vidéos ASMR aidaient les téléspectateurs à se sentir plus calmes, moins stressés et moins tristes, et que les participants étaient tellement détendus que leur rythme cardiaque ralentissait dans le laboratoire des chercheurs.8

On ignore le pourcentage de la population qui peut ressentir l’ASMR, mais il peut y avoir un type de personnalité associé. Les recherches suggèrent que le fait d’être ouvert à de nouvelles expériences est un trait de personnalité que l’on rencontre plus souvent chez ceux qui ressentent l’ASMR que chez ceux qui ne le font pas.6 9 Une étude réalisée en 2016 a révélé des différences entre les connexions cérébrales de ceux qui ressentent l’ASMR et ceux qui ne sont pas stimulés. Mais les participants n’étaient pas scannés alors qu’ils ressentaient l’ASMR, donc l’activité cérébrale pendant la réponse était encore un mystère.

Dans une étude récemment publiée, mes co-auteurs et moi-même avons rapporté ce qui se passait dans le cerveau de 10 volontaires pendant qu’ils expérimentaient l’ASMR.10 Nous avons demandé aux participants de rester immobiles et de regarder leurs vidéos ASMR préférées dans un scanner d’imagerie par résonance magnétique fonctionnel.

Quand les gens ressentaient ce picotement ASMR, certaines zones du cerveau étaient plus actives : notamment le cortex préfrontal médial et le noyau accumbens. Fait intéressant, ces régions du cerveau sont également actives lorsque des personnes et d’autres mammifères interagissent de manière positive, comme lors de comportements parentaux ou de toilettage.11 Les vidéos ASMR peuvent tirer parti de notre capacité naturelle à être apaisée par les images et les sons que nos cerveaux associent à des personnes bienveillantes.

L’ASMR peut-il être vécu sans le stimulus d’une autre personne ? Certaines personnes déclarent être capables de déclencher elles-mêmes l’ASMR en vidant leur esprit, en se concentrant sur elles-mêmes, sur leurs proches ou en réfléchissant aux déclencheurs de l’ASMR. Le processus et le résultat peuvent être semblables à la méditation, à la pleine conscience ou même au calme rapporté avec les expériences de prière et de religion. Les régions cérébrales actives lors d’une expérience religieuse chez certaines personnes sont similaires à celles que nous avons vues activées lors de l’ASMR.12

Exploiter intentionnellement les déclencheurs

Les déclencheurs ASMR peuvent être utilisés au niveau de la personne pour apaiser directement les personnes dans nos vies. Utiliser délibérément des chuchotements, un toucher léger et une attention personnelle positive pour amener le cerveau peut aider à endormir un enfant, à calmer un membre stressé de sa famille ou à relaxer un ami ou un partenaire romantique. Les techniques de relaxation ASMR pourraient également être intégrées dans les spas, les studios de santé, les centres de bien-être et les sessions de conseil. J’ai écrit le livre Brain Tingles comme un guide pratique pour aider les gens à créer ces moments de grande félicité de personne à personne.

Plus nous comprenons l‘ASMR, mieux nous pouvons l’utiliser de manière utile et il y a encore beaucoup à apprendre. On ne sait pas encore pourquoi certaines personnes ressentent l‘ASMR, quels neurotransmetteurs et hormones sont impliqués dans l’ASMR ou comment l’efficacité du ASMR se compare à celle des autres traitements cliniques actuels contre l’anxiété, l’insomnie et la dépression.

Traduction d’un article de The Conversation par Craig Richard, professeur de sciences biopharmaceutique à l’université Shenandoah.

Sources

1.
ASMR University. ASMR University. https://asmruniversity.com/. Published September 25, 2018. Accessed September 25, 2018.
3.
Interview with Jennifer Allen, the woman who coined the term, ‘Autonomous Sensory Meridian Response’ (ASMR). ASMR University. https://asmruniversity.com/2016/05/17/jennifer-allen-interview-coined-asmr/. Published May 17, 2016. Accessed September 25, 2018.
4.
Colver M. Why do only some people get “skin orgasms” from listening to music? The Conversation. https://theconversation.com/why-do-only-some-people-get-skin-orgasms-from-listening-to-music-59719. Published May 25, 2016. Accessed September 25, 2018.
5.
Voices of ASMR: A Collection of ASMR experiences. ASMR University. https://asmruniversity.com/voices-of-asmr/. Published November 14, 2015. Accessed September 25, 2018.
6.
Barratt EL, Davis NJ. Autonomous Sensory Meridian Response (ASMR): a flow-like mental state. PeerJ. 2015;3:e851. doi:10.7717/peerj.851
7.
Janik McErlean AB, Banissy MJ. Assessing Individual Variation in Personality and Empathy Traits in Self-Reported Autonomous Sensory Meridian Response. Multisensory Research. 2017;30(6):601-613. doi:10.1163/22134808-00002571
8.
Poerio GL, Blakey E, Hostler TJ, Veltri T. More than a feeling: Autonomous sensory meridian response (ASMR) is characterized by reliable changes in affect and physiology. Aspell JE, ed. P. 2018;13(6):e0196645. doi:10.1371/journal.pone.0196645
9.
Fredborg B, Clark J, Smith SD. An Examination of Personality Traits Associated with Autonomous Sensory Meridian Response (ASMR). F. 2017;8. doi:10.3389/fpsyg.2017.00247
10.
An fMRI investigation of the neural correlates underlying the autonomous sensory meridian response (ASMR). tbzmed.ac.ir. http://bi.tbzmed.ac.ir/Abstract/bi-17613. Published September 25, 2018. Accessed September 25, 2018.
11.
Love TM. Oxytocin, motivation and the role of dopamine. P. 2014;119:49-60. doi:10.1016/j.pbb.2013.06.011
12.
Ferguson MA, Nielsen JA, King JB, et al. Reward, salience, and attentional networks are activated by religious experience in devout Mormons. S. 2016;13(1):104-116. doi:10.1080/17470919.2016.1257437
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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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