Les conditions météorologiques extrêmes d’El Niño ont entraîné l’arrêt du puits de carbone forestier d’Amérique du Sud


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    • Les conditions chaudes et sèches ont entraîné une augmentation de la mort des arbres
    • Preuve que la plupart des zones forestières résistent aux périodes de grave sécheresse
    • Le plus grand impact dans les forêts aux climats plus secs

    Les forêts tropicales d’Amérique du Sud perdent leur capacité à absorber le carbone de l’atmosphère lorsque les conditions deviennent exceptionnellement chaudes et sèches, selon une nouvelle étude.

    Pendant longtemps, les forêts tropicales ont agi comme un puits de carbone, captant plus de carbone de l’air qu’elles n’en rejettent, un processus qui a atténué l’impact du changement climatique.

    Mais des recherches menées par le Dr Amy Bennett, chercheuse à l’Université de Leeds, ont révélé qu’en 2015-2016, lorsqu’un événement climatique El Niño a provoqué une sécheresse et des températures les plus chaudes jamais enregistrées, les forêts d’Amérique du Sud ont été incapables de fonctionner comme un système climatique. puits de carbone.

    El Niño se produit lorsque les températures de la surface de la mer dans l’océan Pacifique augmentent fortement, déclenchant un changement majeur dans le système climatique mondial. En 2015-2016, le résultat a été un temps exceptionnellement chaud en Amérique du Sud. Un événement similaire est en cours actuellement.

    Le Dr Bennett, de l’École de géographie de Leeds, a déclaré : « Les forêts tropicales d’Amazonie ont joué un rôle clé dans le ralentissement de l’accumulation de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

    “Les scientifiques savent que les arbres de l’Amazonie sont sensibles aux changements de température et de disponibilité de l’eau, mais nous ne savons pas comment les forêts individuelles pourraient être modifiées par le futur changement climatique.

    “Enquêter sur ce qui s’est passé en Amazonie lors de cet énorme événement El Niño nous a ouvert une fenêtre sur l’avenir en montrant l’impact d’un temps chaud et sec sans précédent sur les forêts.”

    Les chercheurs rapportent aujourd’hui leurs découvertes dans la revue Changement climatique. L’étude a réuni les réseaux de recherche RAINFOR et PPBio, avec des dizaines de subventions à court terme permettant à plus de 100 scientifiques de mesurer les forêts pendant des décennies sur 123 parcelles expérimentales.

    Les parcelles couvrent les forêts amazoniennes et atlantiques ainsi que les forêts plus sèches d’Amérique du Sud tropicale.

    Ces enregistrements directs, arbre par arbre, ont montré que la plupart des forêts avaient agi comme un puits de carbone pendant la majeure partie des 30 dernières années, la croissance des arbres dépassant la mortalité. Lorsque le phénomène El Niño de 2015-2016 a frappé, l’évier s’est arrêté. En effet, la mort des arbres augmentait avec la chaleur et la sécheresse.

    Le professeur Beatriz Marimon, de l’Université d’État du Mato Grosso au Brésil, a ajouté : « Ici, dans le sud-est de l’Amazonie, à la lisière de la forêt tropicale, les arbres sont peut-être passés du stockage du carbone à l’émission. Alors que les taux de croissance des arbres ont résisté aux températures plus élevées, la mortalité des arbres a bondi. quand cet extrême climatique a frappé.”

    Résultats de l’étude

    Sur les 123 parcelles étudiées, 119 d’entre elles ont connu une augmentation mensuelle moyenne de la température de 0,5 degré Celsius. 99 parcelles ont également souffert de déficits hydriques. Là où il faisait plus chaud, il faisait aussi plus sec.

    Avant El Niño, les chercheurs ont calculé que les parcelles stockaient et séquestraient environ un tiers de tonne de carbone par hectare et par an. Ce chiffre est tombé à zéro avec les conditions El Niño plus chaudes et plus sèches.

    Ce changement était dû à la perte de biomasse due à la mort des arbres.

    Dans leur article, les chercheurs ont noté que l’impact relatif le plus important de l’événement El Niño s’est produit dans les forêts où le climat à long terme était déjà relativement sec.

    On s’attendait à ce que les forêts les plus humides soient les plus vulnérables aux conditions météorologiques extrêmement sèches, car elles seraient les moins adaptées à de telles conditions. Or, c’est le contraire qui s’est produit. Au lieu de cela, les forêts plus habituées à un climat plus sec, situées à la périphérie sèche du biome forestier tropical, se sont révélées les plus vulnérables à la sécheresse.

    Cela suggérait que certains arbres fonctionnaient déjà aux limites des conditions tolérables.

    Pour le professeur Oliver Phillips, écologiste à l’Université de Leeds qui a supervisé la recherche et dirige l’initiative mondiale ForestPlots, les résultats ont donné de l’espoir quant à la résilience de la nature tropicale sud-américaine.

    Il a ajouté : « La perspective complète sur 30 ans fournie par notre équipe diversifiée montre que cet El Niño n’a pas eu d’effet plus grave sur les forêts intactes que les sécheresses précédentes. Pourtant, il s’agit de la sécheresse la plus chaude jamais connue.

    “La mortalité des arbres a augmenté dans les zones les plus sèches de la périphérie amazonienne, où les forêts étaient déjà fragmentées. Connaissant ces risques, les défenseurs de l’environnement et les gestionnaires des ressources peuvent prendre des mesures pour les protéger.

    “En raison de la dynamique complexe qui se produit dans les environnements forestiers, le défrichement rend l’environnement plus sec et plus chaud, stressant davantage les arbres restants.

    “Le grand défi consiste donc en premier lieu à maintenir les forêts debout. Si nous y parvenons, alors nos preuves sur le terrain montrent qu’elles peuvent continuer à contribuer à retenir le carbone et à ralentir le changement climatique.”

    Deux rapports sont publiés dans Nature Climate Change liés à cette recherche. L’article scientifique intitulé « Sensibilité des forêts tropicales d’Amérique du Sud à une anomalie climatique extrême » et une note de recherche intitulée « Impact d’El Nino 2015-2016 sur les forêts tropicales d’Amérique du Sud ».

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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