Une nouvelle recherche met en évidence les opportunités de protéger le carbone et les communautés des incendies de forêt


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    À mesure que les crises climatiques et les incendies de forêt se sont intensifiées, les inquiétudes concernant la perte de carbone capturé et stocké dans les forêts au cours de décennies, voire de siècles de croissance des arbres, se sont également intensifiées. Une nouvelle étude décrit où optimiser les efforts en cours d’atténuation des incendies de forêt et réduire la perte de carbone due aux incendies de forêt, bénéficiant à la fois aux communautés et au climat.

    Nouvelle recherche publiée dans la revue Environnemental Lettres de recherche met en évidence des « points chauds d’opportunité » répandus dans l’ouest des États-Unis pour l’utilisation d’une gestion proactive des forêts, comme l’éclaircie des forêts, les brûlages dirigés et le brûlage culturel, afin de réduire le risque de perte de carbone en raison de futurs incendies de forêt.

    L’étude, une collaboration entre The Nature Conservancy, l’Université du Montana et le service forestier de l’USDA, a évalué où les arbres vivants et le carbone qu’ils stockent risquent de brûler à l’avenir. Ils ont ensuite comparé ces zones aux zones mises en évidence dans la stratégie de crise des incendies de forêt du Service forestier, identifiant les endroits où les communautés humaines sont les plus vulnérables aux incendies de forêt. Les zones de chevauchement mettent en évidence des « points chauds d’opportunités » où des mesures peuvent réduire le risque d’incendies de forêt pour le carbone et les communautés.

    “Notre approche peut aider les agences de gestion des terres à planifier où investir dans des traitements forestiers proactifs qui réduisent simultanément la perte de carbone causée par les incendies de forêt et protègent les communautés des incendies de forêt”, déclare l’auteur principal de l’étude, Jamie Peeler, écologiste paysagiste et chercheur postdoctoral en sciences NatureNet à l’Université. du Montana. “Cela pourrait également être appliqué pour réduire le risque d’incendie de forêt à d’autres valeurs importantes telles que l’eau municipale, les plantes culturellement importantes, les loisirs et l’habitat faunique.”

    Le chef du service forestier de l’USDA, Randy Moore, a ajouté : « Ce type de collaboration scientifique renforce nos efforts visant à soutenir les gestionnaires des terres dans la conception et la mise en œuvre de projets efficaces présentant de multiples avantages, rendant le bon travail encore meilleur. crise à laquelle sont confrontées les forêts de notre pays en faisant le bon travail, au bon endroit, au bon moment. »

    Lors d’un incendie de forêt, la plupart des pertes de carbone se produisent lorsque les déchets, les détritus et les matières ligneuses abattues sont consumés par le feu – mais avec le temps, les arbres tués lors d’un incendie se décomposent, produisant une autre source de perte de carbone. L’étude identifie les endroits où les communautés et les agences peuvent envisager de mettre en œuvre une gestion forestière proactive pour réduire les impacts négatifs des incendies de forêt, y compris la perte de carbone.

    Une gestion proactive des forêts peut réduire le nombre d’arbres tués par les incendies de forêt en réduisant les excès de combustibles, réduisant ainsi les impacts négatifs d’un siècle de suppression des incendies et de réchauffement climatique. Cela permet également de conserver davantage d’arbres vivants dans le paysage après un incendie de forêt, de continuer à capter et à stocker le carbone de l’atmosphère et de fournir des graines pour les futures forêts.

    La nécessité d’une gestion proactive des forêts en Californie, au Nouveau-Mexique et en Arizona est particulièrement urgente, étant donné qu’une grande partie de leurs zones forestières est très vulnérable à la perte de carbone causée par les incendies de forêt », déclare le co-auteur de l’étude, Travis Woolley, écologiste forestier pour La conservation de la nature en Arizona.

    Alors que les gouvernements prennent des mesures pour faire face à l’escalade des crises climatiques et des incendies de forêt, ils n’ont pas besoin de choisir entre les objectifs climatiques et d’atténuation des incendies de forêt », déclare Kerry Metlen, scientifique forestier principal pour The Nature Conservancy dans l’Oregon. « Dans l’ouest des États-Unis, des opportunités sont répandus pour atteindre les deux objectifs grâce à une gestion forestière proactive stratégiquement placée.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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