Le rythme de l’extinction due au climat s’accélère


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    Le changement climatique provoque des extinctions à un rythme croissant, selon une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l’Université de l’Arizona. Ils ont étudié les populations de lézards épineux de Yarrow dans 18 chaînes de montagnes du sud-est de l’Arizona et analysé le taux d’extinction lié au climat au fil du temps.

    “L’ampleur de l’extinction que nous avons constatée au cours des sept dernières années était similaire à celle observée dans d’autres études portant sur près de 70 ans”, a déclaré John J. Wiens, professeur au Département d’écologie et de biologie évolutive de l’UArizona et auteur principal. de l’étude.

    Le lézard épineux de Yarrow, originaire du sud-ouest des États-Unis et de l’ouest du Mexique, peut être observé dans les forêts de chênes et de pins de 18 des chaînes de montagnes des îles Sky de l’Arizona. Wiens et son groupe ont réalisé des premières études sur le lézard épineux de Yarrow dans ces chaînes de montagnes en 2014 et 2015. En 2021 et 2022, Wiens, avec Kim Holzmann, son ancienne étudiante à la maîtrise et auteur principal de l’étude, et Ramona Walls, une chercheur à temps partiel à l’institut BIO5 de l’UArizona, a effectué une nouvelle enquête pour déterminer s’il y avait eu des changements dans les populations de lézards depuis lors.

    Au cours des nouvelles enquêtes, le groupe de Wiens a constaté qu’environ la moitié des populations de lézards situées à basse altitude avaient disparu. En effet, les températures sont plus chaudes à basse altitude, a déclaré Wiens, et les lézards à basse altitude n’étaient probablement pas capables de tolérer la chaleur croissante. Cette perte de populations de basse altitude est une caractéristique caractéristique du changement climatique, a-t-il déclaré.

    “Le taux d’extinction en si peu de temps était choquant”, a déclaré Wiens.

    Après avoir comparé ces résultats aux enregistrements historiques des mêmes chaînes de montagnes, le groupe de Wiens a constaté que le taux d’extinction moyen des populations de lézards à basse altitude avait triplé au cours des sept dernières années, par rapport aux 42 années précédentes.

    Bien que des études antérieures aient prédit que les extinctions liées au climat augmenteraient avec l’accélération du réchauffement climatique, Wiens a déclaré qu’il n’en avait vu aucune qui prouvait que cette accélération de l’extinction s’était déjà produite.

    En outre, selon Wiens, une lignée distincte de lézard épineux de Yarrow, vieille de 3 millions d’années, originaire des montagnes Mule, près de Bisbee, pourrait être complètement éteinte d’ici 2025.

    “Les populations de basse altitude des Mules allaient bien en 2014. Aujourd’hui, les seules que nous avons trouvées se trouvaient à environ 300 pieds du sommet de la montagne en 2022, et elles semblent avoir perdu environ 170 pieds par an”, ” il a dit.

    Cependant, toutes les populations de basse altitude n’ont pas disparu entre les enquêtes, a déclaré Wiens. Par exemple, deux populations présentes à très basse altitude ont survécu. Avant leur disparition, le groupe de recherche avait collecté des données génomiques sur la plupart de ces populations en 2014 et 2015. Ils ont découvert que les populations les moins variables génétiquement et exposées aux effets les plus importants du changement climatique étaient celles qui avaient tendance à disparaître. Cela suggère que les populations présentant moins de variation génétique avaient moins de capacité à s’adapter au changement climatique.

    À l’avenir, le groupe de recherche de Wiens prévoit d’étudier plus en profondeur les mécanismes d’extinction et de survie des lézards épineux de Yarrow vivant dans ces chaînes de montagnes. Ils prévoient également de mener des études similaires avec d’autres espèces de lézards vivant dans des endroits encore plus chauds, comme la Vallée de la Mort en Californie.

    Wiens a déclaré qu’il est désormais important d’étudier les impacts du changement climatique sur la biodiversité à des échelles de temps plus courtes, au lieu de rechercher uniquement les changements après plusieurs décennies.

    “Nous avons montré aujourd’hui que les effets du changement climatique peuvent avoir des effets dévastateurs sur des périodes très courtes”, a-t-il déclaré.

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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