Des chercheurs découvrent une nouvelle espèce de foraminifère benthique plus grand des îles Ryukyu


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    Les foraminifères sont de minuscules organismes unicellulaires qui vivent dans les océans. Leurs coquilles dures, constituées de carbonate de calcium, peuvent résister à l’épreuve du temps et leurs fossiles révèlent beaucoup de choses sur l’histoire de la Terre, notamment sur les climats et les environnements passés.

    Aujourd’hui, un groupe international de chercheurs a découvert une espèce jusqu’alors inconnue de grand foraminifère, apportant un nouvel éclairage sur l’évolution écologique et la biodiversité des récifs coralliens des îles Ryukyu.

    Les détails de leurs découvertes ont été rapportés dans la revue Paléogéographie Paléoclimatologie Paléoécologie le 19 août 2023.

    “Mes collègues et moi étudions les algues rouges corallines modernes et fossiles et les gisements de carbonate associés depuis 15 ans”, explique Yasufumi Iryu, professeur au département des sciences de la Terre de l’université de Tohoku au sein de la Graduate School of Science. “Il y a quelques années, nous avons décidé d’examiner la dynamique évolutive de la biodiversité des plus grands foraminifères à coquilles de porcelaine de l’époque Oligocène (il y a environ 35 millions d’années). À cette époque, un océan s’étendait de la zone méditerranéenne jusqu’à l’Indo-Pacifique. “.

    Les grands foraminifères benthiques constituent une partie cruciale des communautés marines des eaux chaudes aux eaux tropicales, en particulier dans les récifs coralliens. Remarquablement, seules trois espèces de grands foraminifères à coquille de porcelaine sont connues dans les écosystèmes actuels, prospèrent dans l’Indo-Pacifique central et oriental et dans l’Atlantique central.

    Iryu, avec des collègues de l’Université de Ferrare, de l’Université de Ryukyus, du Musée national de la nature et des sciences et de l’Université « La Sapienza » de Rome, a étudié de nombreuses collections paléontologiques déposées dans des musées et des instituts de recherche universitaires. Au cours d’une analyse, ils ont mis au jour des spécimens de grands foraminifères modernes à partir d’échantillons de sédiments de la lagune Sekisei, située entre l’île Ishigaki et l’île Iriomote, dans le sud des îles Ryukyu. Après une inspection plus approfondie, les coquilles présentaient des caractéristiques morphologiques différentes de celles des espèces déjà connues. En étudiant les caractéristiques architecturales des cellules par micro-tomographie informatisée, les chercheurs ont conclu qu’il s’agissait en fait d’une nouvelle espèce.

    “Nous avons nommé l’espèce Borelis matsudai”, explique Iryu. La dernière partie du nom rend hommage au professeur Matsuda Shinya de l’Université des Ryukyus, qui a passé plus d’une décennie à étudier les récifs coralliens passés et présents des îles Ryukyu. ” Cette découverte est la plus septentrionale d’une espèce de Borelis dans l’archipel. l’ouest de l’Indo-Pacifique, une zone que les écologistes marins surnomment le bassin chaud de l’Indo-Pacifique.

    La voie de dispersion du courant Kuroshio indique que Borelis matsudai est probablement apparu dans le sud et le centre des îles Ryukyu au moins depuis le Pléistocène moyen, il y a environ 770 000 ans. Il représente un segment d’une population dont l’ascendance remonte à l’ancêtre Oligocène largement répandu, il y a environ 28 millions d’années, aux Philippines. Alors que le réchauffement climatique se poursuit, la migration de Borelis matsudai vers le nord des îles Ryukyu, où on ne le trouve pas encore, pourrait être encore facilitée. Par conséquent, la lagune Sekisei marque une étape biogéographique importante dans la migration vers le nord des organismes benthiques au sein des récifs coralliens le long de la route de dispersion du courant Kuroshio.

    Pour l’avenir, Iryu prévoit d’explorer la relation entre l’évolution des grands foraminifères benthiques (y compris Borelis) et l’environnement marin (température de l’eau de mer, pression partielle de dioxyde de carbone et pH) au cours des 35 derniers millions d’années.

    Source : www.sciencedaily.com https://www.sciencedaily.com/releases/2023/09/230919155034.htm Nature News —

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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