Pollution lumineuse urbaine liée à des yeux plus petits chez les oiseaux


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    Les lumières vives des grandes villes pourraient provoquer une adaptation évolutive aux yeux plus petits de certains oiseaux, indique une nouvelle étude.

    Les chercheurs ont découvert que deux oiseaux chanteurs communs, le Cardinal du Nord et le Troglodyte de Caroline, qui vivent toute l’année dans le centre urbain de San Antonio, au Texas, avaient les yeux environ 5 % plus petits que les membres de la même espèce vivant dans des banlieues moins lumineuses. Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence de taille des yeux entre deux espèces d’oiseaux migrateurs, le Bruant peint et le Viréo aux yeux blancs, quelle que soit la partie de la ville dans laquelle ils vivaient la majeure partie de l’année.

    Les résultats, publiés dans Biologie du changement globalont des implications pour les efforts de conservation dans un contexte de déclin rapide des populations d’oiseaux aux États-Unis.

    “Cette étude montre que les oiseaux résidentiels peuvent s’adapter au fil du temps aux zones urbaines, mais que les oiseaux migrateurs ne s’adaptent pas, probablement parce que là où ils passent l’hiver, ils sont moins susceptibles de subir les mêmes pressions lumineuses et sonores d’origine humaine. il leur est plus difficile de s’adapter à la vie urbaine pendant la saison de reproduction”, a déclaré Jennifer Phillips, écologiste de la faune et auteure principale à l’Université de l’État de Washington.

    Les États-Unis et le Canada ont perdu 29 % de leurs populations d’oiseaux, soit 3 milliards d’oiseaux, depuis 1970, selon des recherches antérieures. Les scientifiques pensent que la fragmentation de l’habitat est le principal facteur du déclin des oiseaux, mais l’étude actuelle suggère que les polluants sensoriels comme la lumière d’origine humaine pourraient également jouer un rôle dans la capacité des oiseaux à faire face à la vie urbaine.

    Pour cette étude, Phillips a travaillé avec le chercheur postdoctoral Todd Jones et l’étudiant diplômé Alfredo Llamas de la Texas A&M University, à San Antonio, pour étudier plus de 500 oiseaux des zones centrales et périphériques de San Antonio. Ils ont comparé la taille du corps et des yeux des oiseaux et analysé les mesures de bruit et de lumière de jour comme de nuit dans chaque zone.

    Il n’y avait aucune différence entre la taille du corps des oiseaux dans les différentes zones, à l’exception d’une espèce : le Bruant peint. Après une analyse plus approfondie, les chercheurs ont découvert que cette différence de taille était principalement due à l’âge. Les bruants mâles plus jeunes et plus petits, qui ne peuvent pas rivaliser aussi bien pour les partenaires que leurs aînés plus colorés, étaient plus souvent trouvés dans les endroits centraux plus lumineux et plus bruyants, qui sont probablement moins désirables.

    Alors que d’autres études ont examiné la manière dont la lumière urbaine affecte le timing du « chant de l’aube » des oiseaux et les rythmes circadiens, il s’agit de la première étude connue à montrer un lien avec la taille des yeux.

    La taille plus petite des yeux pourrait permettre aux oiseaux de faire face à une lumière plus brillante et plus constante dans les environnements urbains, a déclaré Jones, le premier auteur de l’étude et maintenant chercheur postdoctoral au Migratory Bird Center du Smithsonian. Les oiseaux aux yeux plus grands peuvent être quelque peu aveuglés par l’éblouissement des lumières de la ville ou être incapables de bien dormir, ce qui les désavantage dans les zones urbaines.

    “Les humains peuvent avoir des conséquences inattendues sur les oiseaux dont nous ne sommes pas conscients”, a déclaré Jones. “Nous ne savons pas si ces adaptations pourraient avoir des conséquences positives ou négatives pour les oiseaux, étant donné que les environnements urbains ne disparaîtront pas de sitôt. Il est également important de comprendre comment gérer de tels environnements pour les oiseaux qui pourraient ne sont pas adaptés à la ville.

    Phillips dirige une équipe chargée d’étudier l’effet de la pollution lumineuse et sonore sur plusieurs espèces d’oiseaux, grâce au soutien d’une récente subvention de 2,1 millions de dollars de la National Science Foundation. L’équipe mettra en place des expériences contrôlées pour aider à déterminer comment la lumière et le bruit affectent les niveaux de stress, les hormones du sommeil, la structure des chants et les niveaux d’agressivité des oiseaux, ainsi que si ces caractéristiques sont en corrélation avec la condition physique globale.

    “Nous voulons savoir si les modèles aux échelles moléculaires et comportementales affectent ou non la condition physique. Essentiellement, nous essayons de comprendre quels sont les avantages et les coûts pour ces animaux vivant dans un monde sensoriel pollué”, a-t-elle déclaré.

    Source :

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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