Cultures génétiquement modifiées naturelles : les graminées prennent un raccourci évolutif en empruntant des gènes à leurs voisines


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    Selon une nouvelle étude, l’herbe peut transférer des gènes de ses voisines de la même manière que les cultures génétiquement modifiées.

    La recherche, dirigée par l’Université de Sheffield, est la première à montrer la fréquence à laquelle les graminées incorporent l’ADN d’autres espèces dans leur génome via un processus connu sous le nom de transfert latéral de gènes.

    Les secrets génétiques volés leur confèrent un avantage évolutif en leur permettant de grandir plus vite, de devenir plus grands ou plus forts et de s’adapter plus rapidement à de nouveaux environnements.

    Comprendre ce taux est important pour connaître l’impact potentiel qu’il peut avoir sur l’évolution d’une plante et comment elle s’adapte à l’environnement.

    Les graminées constituent le groupe de plantes le plus important sur le plan écologique et économique, couvrant 30 % de la surface terrestre et produisant la majorité de notre nourriture.

    L’équipe de Sheffield a séquencé plusieurs génomes d’une espèce de graminée tropicale et déterminé à différents moments de son évolution combien de gènes avaient été acquis, ce qui donne un taux d’accumulation.

    On pense désormais que ces transferts se dérouleront probablement de la même manière que certaines cultures génétiquement modifiées.

    Ces résultats, publiés dans la revue Nouveau phytologue pourrait éclairer les travaux futurs visant à exploiter le processus pour améliorer la productivité des cultures et produire des cultures plus résilientes, et avoir des implications sur la façon dont nous percevons et utilisons les cultures génétiquement modifiées controversées.

    Le Dr Luke Dunning, chercheur à l’École des biosciences de l’Université de Sheffield et auteur principal de la recherche, a déclaré : « Il existe de nombreuses méthodes pour produire des cultures génétiquement modifiées, certaines qui nécessitent une intervention humaine substantielle et d’autres non. ces méthodes qui nécessitent une intervention humaine minimale pourraient se produire naturellement et faciliter les transferts que nous avons observés dans les herbes sauvages.

    “Ces méthodes fonctionnent en contaminant le processus de reproduction avec l’ADN d’un troisième individu. Notre hypothèse de travail actuelle, et quelque chose que nous prévoyons de tester dans un avenir proche, est que ces mêmes méthodes sont responsables des transferts de gènes que nous documentons dans les herbes sauvages.

    “Cela signifie que, dans un avenir proche, la modification génétique controversée pourrait être perçue comme un processus davantage naturel.

    “Actuellement, ces méthodes de contamination reproductive “naturelles” ne sont pas aussi efficaces pour produire des plantes génétiquement modifiées que celles qui sont utilisées régulièrement, mais en comprenant davantage comment le transfert latéral de gènes se produit dans la nature, nous pourrons peut-être augmenter le succès de ce processus. “

    Depuis Darwin, une grande partie de notre compréhension de l’évolution repose sur l’hypothèse selon laquelle l’information génétique est transmise des parents à la progéniture – la règle de descendance commune pour l’évolution des plantes et des animaux.

    Les prochaines étapes de l’équipe consisteront à vérifier leur hypothèse en recréant des exemples connus de transfert latéral de gènes, afin de déterminer si ce processus en cours contribue aux différences que nous observons entre les variétés de cultures.

    Source (Traduction et adaptation) : Science Daily

    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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