Les nombreux mouvements des cils —


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  • Les cils sont de minuscules structures ressemblant à des cheveux sur les cellules de tout notre corps qui battent en rythme pour remplir diverses fonctions lorsqu’elles fonctionnent correctement, notamment la circulation du liquide céphalo-rachidien dans le cerveau et le transport des œufs dans les trompes de Fallope.

    Des cils défectueux peuvent entraîner des troubles, notamment le situs inversus – une condition dans laquelle les organes d’une personne se développent du côté opposé à celui où ils se trouvent habituellement.

    Les chercheurs connaissent de nombreux rôles des cils, mais pas exactement comment ils battent en premier lieu. Cette connaissance serait une étape vers une meilleure compréhension et, en fin de compte, la capacité de traiter les maladies liées aux cils.

    Une équipe de chercheurs de la McKelvey School of Engineering de l’Université de Washington à St. Louis, dirigée par Louis Woodhams, maître de conférences, et Philip V. Bayly, professeur émérite Lee Hunter et président du Département de génie mécanique et des sciences des matériaux, ont développé un modèle mathématique du cil dans lequel le battement résulte d’une instabilité mécanique due aux forces constantes générées par la protéine motrice du cil, la dynéine.

    Les résultats de la recherche ont paru sur la couverture du numéro d’août de Journal de l’interface de la société royale.

    Le laboratoire de Bayly a travaillé avec les cils comme modèle pour étudier les vibrations, le mouvement des ondes et l’instabilité dans les systèmes mécaniques et biomédicaux. En tant que nanomachines complexes à part entière, les cils pourraient inspirer des machines propulsées de la même manière qui peuvent effectuer des tâches utiles à des échelles infimes, peut-être même pour la détection chimique ou l’administration de médicaments dans le corps humain.

    Le nouveau modèle permettra à l’équipe d’explorer ce qui se passe lorsque la protéine motrice exerce différentes forces, ou lorsque les structures internes sont plus ou moins rigides, en raison de facteurs génétiques ou environnementaux.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Washington à Saint-Louis. Original écrit par Beth Miller. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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