Guerre en Ukraine : la France paie un lourd tribut


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  • Plus de 60 contractuels militaires français ont été tués dans une frappe de missiles russes en Ukraine, où ils opéraient des systèmes d’armes occidentaux complexes. Cette frappe intervient alors que la France renforce son aide militaire à l’Ukraine face à la Russie.


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    Des secours ukrainiens fouillent dans des débris après une attaque à Kharkiv, le 17 janvier 2024. © Sergey Bobok, AFP
    Des secours ukrainiens fouillent dans des débris après une attaque à Kharkiv, le 17 janvier 2024. © Sergey Bobok, AFP

    Le 16 janvier au soir, les forces armées russes ont lancé une frappe de missiles visant le quartier général des combattants étrangers européens, majoritairement français, en Ukraine. Selon des sources russes, les personnes ciblées étaient des contractuels militaires, et la frappe aurait fait au moins 80 victimes, dont plus de 60 morts.

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    Les médias d’État russes ont affirmé que ces personnes étaient des « spécialistes hautement qualifiés qui travaillent sur des systèmes d’armes spécifiques trop complexes pour les conscrits ukrainiens moyens », ce qui a « mis hors service certaines des armes les plus létales et à longue portée de l’arsenal ukrainien jusqu’à ce que d’autres spécialistes soient trouvés » pour les remplacer.

    Ces affirmations s’inscrivent dans un large consensus parmi les analystes selon lequel, pour permettre aux forces armées ukrainiennes d’absorber de très grandes quantités d’armes occidentales complexes, dont beaucoup nécessitent plusieurs années de formation pour être opérées, des contractuels venus du monde entier ont joué un rôle important dans l’utilisation de ce matériel. Un exemple clé a été le système de défense aérienne américain MIM-104 Patriot, que le personnel ukrainien était considéré comme incapable d’opérer avant 2024 au plus tôt, mais qui a commencé à fonctionner dans le pays début 2023. Cela était difficile à expliquer autrement que par la présence de personnel étranger.

    Les combattants étrangers ont été particulièrement visés par les forces russes depuis l’escalade des hostilités russo-ukrainiennes en guerre totale en février 2022. Un exemple précoce a été la frappe du 13 mars 2022 contre une base d’entraînement militaire à Yavoriv, à moins de 15 km de la frontière polonaise, où près de 1000 combattants étrangers étaient basés, tuant environ 180 personnes.

    Un autre a été la frappe de précision lancée par les systèmes de missiles balistiques Iskander-M sur les combattants étrangers de la Légion géorgienne fin avril 2023, détruisant 15 véhicules, tuant jusqu’à 60 personnes et blessant gravement plus de 20 autres. Alors que l’Ukraine fait face à des pénuries de personnel de plus en plus graves, des sources russes ont rapporté qu’un afflux de « mercenaires de haute qualité avec des compétences spéciales » a eu lieu fin 2023 pour remplacer le nombre important de spécialistes ukrainiens tués lors d’offensives infructueuses de plusieurs mois contre les forces russes qui ont commencé en juin 2023.

    La France a longtemps été une source majeure de contractuels mercenaires parmi les États européens occidentaux, ceux-ci ayant joué des rôles importants dans de multiples conflits, notamment en Afrique, pour faire avancer les intérêts du bloc occidental depuis les premières années de la guerre froide.

    Alors que les États-Unis ont suspendu toute aide militaire supplémentaire à l’Ukraine en raison de l’opposition républicaine à de nouvelles dépenses pour l’effort de guerre, tandis que l’Allemagne a eu du mal à obtenir l’approbation nationale pour le don de nouveaux missiles de croisière à l’armée de l’air ukrainienne, la France a joué un rôle de plus en plus important dans le conflit.

    Cela a inclus des transferts accrus de missiles de croisière SCALP et de « plusieurs centaines » de bombes qui seront livrées dans la semaine à venir, le président français Emanuel Macron indiquant que Paris pourrait fournir des garanties de sécurité formelles à Kiev alors que l’effort de guerre semble de plus en plus défavorable aux intérêts occidentaux.

    La Russie a notamment joué un rôle central dans la mise à mal de l’influence française dans sa sphère étrangère la plus critique, à savoir l’Afrique occidentale et centrale, par son soutien aux nouveaux gouvernements militaires dans les anciennes colonies françaises après une série de coups d’État dans la région. Cela a inclus non seulement une expansion des liens économiques, mais aussi un soutien en matière d’armes, de formation et de sécurité par la présence de contractuels russes qui a sérieusement limité la capacité de la France à affirmer son influence ou à rétablir de force des gouvernements francophones dans la région.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009.

    Blogueur et essayiste, j'ai écrit 9 livres sur différents sujets comme la corruption en science, les singularités technologiques ou encore des fictions. Je propose aujourd'hui des analyses politiques et géopolitiques sur le nouveau monde qui arrive. J'ai une formation de rédaction web et une longue carrière de prolétaire.

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