Sur les vertus de dormir comme un paresseux

La société occidentale dédaigne souvent une bonne nuit de sommeil. Mais le manque de sommeil peut entrainer de graves problèmes sur la santé. D’où l’intérêt de dormir comme un paresseux.


La société occidentale dédaigne souvent une bonne nuit de sommeil. Mais le manque de sommeil peut entrainer de graves problèmes sur la santé. D'où l'intérêt de dormir comme un paresseux.

Au sixième siècle, le pape Grégoire I a dressé sa célèbre liste de sept péchés capitaux. De ces sept, la  est le seul péché qui partage son nom en anglais avec un animal. Mais ces animaux curieux sont-ils vraiment coupables d’un vice quelconque ?

Les problèmes du manque de

Les paresseux personnifient la paresse dans la culture occidentale par la réputation de dormir beaucoup (bien qu’ils dorment moins de 10 heures par nuit dans la nature). En effet, vu à travers le système de valeurs du catholicisme médiéval, ce mammifère mignon doit être une créature démoniaque entraînant l’humanité dans une damnation endormie.

Mais la paresse est-elle réellement mauvaise ? Si la paresse signifie éviter la responsabilité et ne pas atteindre des objectifs importants et significatifs, alors très probablement oui. Cependant, si la paresse signifie dormir plus de sept heures par nuit pour améliorer la santé et augmenter la productivité, il n’y a certainement rien de mal à cela.

Un sondage Gallup en 2013 a révélé que les Américains dorment, en moyenne, 6,8 heures par nuit, avec 40 % qui dormaient moins que le minimum recommandé de sept heures.1 Selon le Nationwide Children’s Hospital de l’Ohio, les adolescents ont un peu plus de sept heures de sommeil par nuit, alors qu’ils en ont besoin d’au moins neuf.2 Pourtant, la société continue à fonctionner… mais comme une horloge fragile et désaccordée.

Selon Matthew Walker, neuroscientifique du sommeil à l’Université de Californie à Berkeley : Le nombre de personnes, qui peuvent survivre avec 6 heures de sommeil ou moins sans déficience mesurable, arrondie à un nombre entier et exprimé en pourcentage, est nul. En fait, la plupart des adultes ont besoin de 7 à 9 heures de sommeil par nuit pour être en bonne santé.

Les effets négatifs de l’heure d’été

Pas convaincu ? Pour vraiment apprécier la sensibilité humaine au sommeil, pensez à l’heure d’été (DST). Chaque année, des millions de personnes perdent une heure de sommeil lorsque les horloges avancent le premier dimanche de l’heure d’été. Comme une expérience cruelle, nous observons les conséquences sur la santé pendant le printemps qui suit : les crises cardiaques et même les suicides augmentent la semaine suivante alors que les corps subissent les effets du changement soudain.3 4

Bien que nous puissions avoir l’impression que nous ne faisons rien quand nous dormons, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Pendant le sommeil, les ventricules remplis de liquide du cerveau s’ouvrent de sorte que les toxines mortelles, y compris les plaques amyloïdes qui causent la maladie d’Alzheimer, peuvent se drainer.

Les volontaires qui ont été gardés éveillés pendant 31 heures d’affilée ont montré des pics énormes dans la molécule provoquant la maladie d’Alzheimer par rapport aux participants bien reposés. Les implications sont claires, avoir une nuit blanche n’est pas anodin.

Le manque de sommeil est similaire à l’ivresse

En plus de contrer la maladie d’Alzheimer, le sommeil renforce généralement le et nous protège contre le cancer.5 Étant donné que notre cycle de sommeil quotidien, ou , semble réguler de nombreuses fonctions biologiques, une nuit de sommeil léger jette une clé à molette dans les rouages de la santé et du rajeunissement.

De plus, nous ne prenons pas au sérieux la privation de sommeil de la même manière qu’une même si les deux altèrent immédiatement notre comportement et notre cognition. Selon Walker : Après 20 heures sans dormir, vous avez des facultés cognitives similaires à l’ivresse. Le fait de conduire après 24 heures d’éveil donne des niveaux de déficience similaires à ceux de la conduite avec une concentration d’alcoolémie de 0,1, ce qui est supérieur à ce qui est considéré comme dépassant la limite légale dans de nombreuses juridictions.6

Walker, l’auteur du livre Why We Sleep: Unlocking the Power of Sleep and Dreams (2017), souligne également ce qui est peut-être l’ironie la plus effroyable de toutes. Les médecins, les personnes qui sont censées prendre soin de notre santé, sont souvent complices dans la création de la culture privée de sommeil. Les nouveaux résidents médicaux servent des quarts de 30 heures et cette privation de sommeil affecte non seulement eux, mais également leurs patients. En effet, Walker estime que : Les résidents, qui travaillent 30 heures, ont 460 % plus de risques de faire des erreurs de diagnostic dans l’unité de soins intensifs par rapport à 16 heures de travail. Le manque de sommeil des médecins pourrait littéralement tuer des patients.

Une culture axée sur le fait de dormir moins pour faire plus

Nous avons un problème culturel en Occident. Des patrons aux gourous de l’entraide en passant par les administrateurs des écoles, des gens responsables et intelligents qui nous disent à longueur de journée que nous devons dormir moins pour accomplir plus.

Même quand on ne nous dit pas explicitement de dormir moins, le conseil qui passe souvent pour la sagesse laisse peu d’espace pour huit heures de sommeil par nuit. Prenez l’exemple de Jocko Willink, un Navy SEAL retraité et auteur et podcasteur, qui encourage sans relâche ses partisans à se réveiller avant l’aube. Bien sûr, se réveiller à 4 h 30 du matin pour aller à la salle de sport peut être une bonne habitude si vous êtes au lit à 21 h 30. Willink lui-même va dormir vers 23 h ou minuit, mais il admet que plus de sommeil est plus sain.

Notre habitude de sommeil est la même que celle du tabagisme il y a 50 ans selon Walker lors d’un récent podcast.7 Nous avions toutes les preuves sur … les problèmes de maladie, mais le public n’était pas au courant, personne n’avait communiqué adéquatement la science du tabagisme au public. Je pense que c’est la même chose sur le sommeil de nos jours.

Tandis que nous restons éveillés la nuit de manière inconsidérée, une tasse de café dans une main et un smartphone dans l’autre, nous boudons le sommeil en dormant dans un sens mental plus profond. La véritable paresse n’est pas de dormir 8 heures par nuit, mais c’est d’ignorer notre santé et assumer des responsabilités importantes dans un état de manque de sommeil. Au fur et à mesure que nous mettons à jour nos valeurs en nous fondant sur des preuves empiriques, il se peut que ce ne soit qu’une question de temps avant que la société n’apprécie la vraie sagesse de la paresse.

Traduction d’un article sur Aeon par Joel Frohlich, étudiant PhD à l’université de Californie.

Sources

1.
Inc. G. In U.S., 40% Get Less Than Recommended Amount of Sleep. Gallup.com. http://news.gallup.com/poll/166553/less-recommended-amount-sleep.aspx. Published December 19, 2013. Accessed July 27, 2018.
2.
Sleep in Adolescents. nationwidechildrens.org. https://www.nationwidechildrens.org/specialties/sleep-disorder-center/sleep-in-adolescents. Published July 27, 2018. Accessed July 27, 2018.
3.
Janszky I, Ljung R. Shifts to and from Daylight Saving Time and Incidence of Myocardial Infarction. N. 2008;359(18):1966-1968. doi:10.1056/nejmc0807104
4.
BERK M, DODD S, HALLAM K, BERK L, GLEESON J, HENRY M. Small shifts in diurnal rhythms are associated with an increase in suicide: The effect of daylight saving. S. 2008;6(1):22-25. doi:10.1111/j.1479-8425.2007.00331.x
5.
Lack of Sleep Increases Your Risk of Some Cancers. sleepfoundation.org. https://sleepfoundation.org/sleep-news/lack-sleep-increases-your-risk-some-cancers. Published July 27, 2018. Accessed July 27, 2018.
6.
Drowsy Driving vs. Drunk Driving: How Similar Are They? sleepfoundation.org. https://sleepfoundation.org/sleep-topics/drowsy-driving-vs-drunk-driving-how-similar-are-they. Published July 27, 2018. Accessed July 27, 2018.
7.
Uprising Creative T. Joe Rogan (Podcast Site). Joe Rogan (Podcast Site). http://podcasts.joerogan.net/podcasts/matthew-walker. Published July 27, 2018. Accessed July 27, 2018.

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Houssen Moshinaly

Rédacteur en chef d'Actualité Houssenia Writing. Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique.

Je m'intéresse à tous les sujets scientifiques allant de l'Archéologie à la Zoologie. Je ne suis pas un expert, mais j'essaie d'apporter mes avis éclairés sur de nombreux sujets scientifiques.

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