40 % des personnes ont un premier souvenir fictif

Les chercheurs ont mené l’une des plus vastes analyses sur les premiers souvenirs des gens, constatant que près de 40 % des personnes avaient un premier souvenir fictif.


Les chercheurs ont mené l'une des plus vastes analyses sur les premiers souvenirs des gens, constatant que près de 40 % des personnes avaient un premier souvenir fictif.

Les recherches actuelles indiquent que les premiers souvenirs des gens remontent à 3 ou 3 ans et demi. Mais l’étude de chercheurs de City, University of London, de l’Université de Bradford et de Nottingham Trent University a révélé que 38,6 % des 6 641 personnes interrogées ont déclaré avoir des souvenirs de deux ans ou moins. C’était particulièrement répandu chez les adultes d’âge moyen et plus âgés.

Pas de souvenirs avant 3 ans

Pour analyser les premiers souvenirs des gens, les chercheurs ont demandé aux participants de détailler leur premier souvenir avec leur âge. En particulier, on a dit aux participants que le souvenir lui-même devait être un souvenir dont ils se souvenaient. Il ne devrait pas être basé, par exemple, sur une photographie de famille, une histoire de famille ou toute autre source que l’expérience directe.

À partir de ces descriptions, les chercheurs ont ensuite examiné le contenu, le langage, la nature et les détails descriptifs des premières descriptions de la mémoire des répondants, et évalué les raisons probables pour lesquelles les gens revendiquent des souvenirs d’une époque où la recherche indique qu’ils ne peuvent être formés. Comme beaucoup de ces souvenirs dataient avant l’âge de deux ans, les auteurs suggèrent que ces souvenirs fictifs sont basés sur des fragments d’expérience comme un landau, des relations familiales et la tristesse et des faits ou des connaissances sur leur propre enfance ou l’enfance qui peut avoir été dérivée de photographies ou de conversations familiales.

Des fragments qui passent pour des souvenirs

Par conséquent, le souvenir qu’on a en tête lorsque l’on se souvient de ces premiers souvenirs est une représentation mentale consistant en des fragments mémorisés d’expériences précoces et en quelques faits ou connaissances sur leur propre enfance au lieu de souvenirs réels.

Au fil du temps, de telles représentations mentales sont vécues de manière récollective quand elles viennent à l’esprit et, pour l’individu, elles sont simplement des souvenirs dont le contenu est fortement lié à un moment particulier. Notamment, les souvenirs très précoces fictifs étaient plus fréquents chez les adultes d’âge moyen et plus et environ 4 sur 10 de ce groupe ont des souvenirs fictifs pour l’enfance. L’étude est publiée dans la revue Psychological Science.

L’imagination de son enfance

Dr Shazia Akhtar, premier auteur et associé de recherche principal à l’Université de Bradford a déclaré : Nous suggérons que le souvenir à l’esprit, quand on se rappelle des souvenirs fictifs improbablement précoces, est une représentation mentale épisodique-mémoire consistant en des fragments mémorisés d’expérience précoce et quelques faits ou connaissances sur leur propre enfance. De plus, d’autres détails peuvent être déduits ou ajoutés de manière non consciemment, par exemple, que l’on portait une couche quand on se tenait dans le lit. Ces représentations mentales ressemblant à la mémoire épisodique sont vécues recollectivement quand elles viennent à l’esprit. Pour l’individu, ils sont tout simplement des souvenirs qui désignent particulièrement l’enfance.

Le professeur Martin Conway, directeur du Centre pour la mémoire à la City, Université de Londres et co-auteur du document, a déclaré : Dans notre étude, nous avons demandé aux gens de se souvenir du tout premier souvenir dont ils se souvenaient en leur demandant de s’assurer que ce n’était pas lié à une histoire de famille ou à une photographie. Ces premiers souvenirs étaient souvent liés à l’enfance et un exemple typique serait une mémoire basée sur un landau.

Pour cette personne, ce type de mémoire pourrait résulter de quelqu’un qui aurait dit que la mère avait une grande poussette verte. La personne imagine alors cette poussette. Au fil du temps, ces fragments deviennent alors un souvenir et souvent la personne commence à ajouter des choses comme des jouets et d’autres objets. La personne qui se souvient ignore que c’est fictif. En effet, lorsque les gens disent que leurs souvenirs sont faux, ils n’y croient souvent pas, en partie parce que les systèmes qui nous permettent de nous souvenir des choses sont très complexes et ce n’est que lorsque nous avons 5 ou 6 ans que nous formons des souvenirs semblables à ceux des adultes, en raison de la façon dont le cerveau se développe et de notre compréhension croissante du monde.

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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