Un ciel bleu et de la glace d'eau sur Pluton


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  • La météo sur Pluton, un ciel bleu et des zones de glace d’eau sur le sol. New Horizons nous montre que Pluton continue de défier toutes les croyances scientifiques.

    En analysant une nouvelle image de Pluton par New Horizons, les scientifiques de la NASA ont confirmé que Pluton avait un ciel bleu. Comme le ciel sur Terre, cette couleur provient des longueurs d’onde bleues de la lumière du soleil qui dispersent des particules minuscules dans l’atmosphère. Sur Terre, ce sont des particules d’azote, mais sur Pluton, ce sont des tholins, une classe de molécules organiques qui sont créés dans la partie supérieure de l’atmosphère.

    Ces molécules sont également responsables de la teinte rouge-marron qui couvre toute la surface de Pluton. Quand les petits Tholins, dans la partie supérieure de l’atmosphère, se collent entre eux, ils forment des gros grains qui se déposent éventuellement sur le sol. Et une partie de ce sol est couvert par de la glace d’eau.

    Les zones bleues indiquent la glace d'eau sur Pluton. Image de New Horizons.

    Les zones bleues indiquent la glace d’eau sur Pluton. Image de New Horizons.

    Ce sont des petites zones dans les cratères et les vallées. On avait déjà vu de la glace d’azote et de carbone sur Pluton, mais c’est la première fois qu’on découvre de la glace d’eau après des décennies de recherche. Mais contrairement à l’azote qui peut s’écouler comme des glaciers, l’eau est totalement gelée et cassante à cause de la température frigide de Pluton. L’équipe de New Horizons pense que cette glace d’eau compose les rochers qui forment les montagnes de Pluton. Et la glace d’eau est très rouge et cela provient des Tholins, mais on n’arrive pas encore à expliquer le lien entre les 2.

     

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