Charon, la lune de Pluton, aurait pu avoir un vaste océan

Une nouvelle image montre que Charon, la lune de Pluton, aurait pu abriter un vaste océan.


Charon, la plus grande lune de Pluton, a pu abriter un énorme océan souterrain

Une nouvelle image de Charon, la plus grande lune de Pluton, révèle une surface très irrégulière qui aurait pu se former lorsqu’un océan sous la surface s’est gelé et s’est étendu pour briser la couche extérieure de la glace. Les images en haute résolution montre qu’une grande partie de l’hémisphère nord de Charon est craquelé, notamment dans une série de gouffres qui incluant le gouffre Serenity. (La partie en couleur sur la droite de l’image).

Ce système de failles et de vallées est le plus long qu’on connait dans le (dans certaines parties, il est 4 fois plus long et 5 fois plus profond que le Grand Canyon). Étant donné que la surface actuelle de Charon est composée principalement de glace d’eau, il est logique que la lune d’un diamètre de 1212 km ait possédé un océan souterrain qui serait resté liquide à cause de la chaleur dégagée par les éléments radioactifs de son coeur.

Charon, la plus grande lune de Pluton, a pu abriter un énorme océan souterrain

Par la suite, l’eau, exposée à la surface, a été la première à geler. Au fil du temps, sa couverture glacière s’est épaissie. Quelques centaines de millions d’années après la formation de Charon, les parties les plus profondes de l’océan ont aussi gelé en craquelant la surface de glace. Ces nouvelles images ont été capturées 100 minutes après que New Horizons ait survolé Charon le 14 juillet 2015 à une distance de 78 700 km.

Source : NASA

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Jacqueline Charpentier

Ayant fait une formation en chimie, il est normal que je me sois retrouvée dans une entreprise d'emballage. Désormais, je publie sur des médias, des blogs et des magazines pour vulgariser l'actualité scientifique et celle de la santé.

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